Los efectos de las aguas residuales y lo malo que es para el medio ambiente

No es un secreto que existe un problema real en forma de contaminación. Muchos expertos estiman que si no somos capaces de limitar el calentamiento global a 34,7 grados Fahrenheit, las consecuencias pueden volverse irreversibles. Y aunque es fácil simplemente dejar la responsabilidad a los poderes superiores de la sociedad, la verdad indispensable es que esto requiere un esfuerzo colectivo para evitar con éxito este desastre inminente.

No se trata de un cambio drástico, sino de una corrección gradual y constante de los malos hábitos y del refuerzo de los buenos. El verdadero cambio a menudo comienza en el nivel básico y avanza hacia arriba. Uno de los contaminantes menos cubiertos viene en forma de aguas residuales. Pero antes de profundizar en sus efectos sobre el medio ambiente, hay una pregunta que debe responderse primero.

Fuente: Canva

¿Qué son exactamente las aguas residuales?

Las aguas residuales se refieren a cualquier desecho líquido o aguas residuales que provienen de los hogares, hospitales, fábricas y cualquier otra estructura que utiliza agua en sus instalaciones. Es el subproducto del uso del agua. Por lo tanto, siempre que use los grifos o tire de la cadena del inodoro, el agua que se usa eventualmente llegará al océano y a otras grandes masas de agua.

Esta agua a menudo se descarga en un cuerpo de agua después del tratamiento. Pero hay muchos casos en los que los métodos actuales de tratamiento de aguas residuales no son suficientes para que sean seguras para el medio ambiente. Hay muchos factores que dificultan que el agua sea segura.

Dos de los factores que tienen un impacto más significativo son:

Volumen de aguas residuales

Esencialmente, cualquier agua que use en un hogar u oficina eventualmente contribuirá al volumen de aguas residuales que produce la propiedad. El uso del agua se entenderá tanto en uso interno como externo.

El uso interno incluye el uso de agua en grifos, inodoros y duchas. Esto se refiere a cualquier agua que pasa a través del drenaje interno de una casa. Alrededor del 60% de las aguas residuales se compone de agua que se utiliza internamente.

El uso externo incluye el agua que se utiliza para limpiar garajes, regar cultivos y regar jardines. Estos no suelen llegar a los sistemas de alcantarillado ya que son absorbidos por el suelo o simplemente se evaporan. Sin embargo, eso no significa que no haya casos en los que el agua utilizada externamente llegue a los sistemas de drenaje. Esto es lo que constituye el 40% del total de las aguas residuales.

El volumen de aguas residuales producidas varía entre las propiedades. Esto depende de los niveles de uso de agua de una propiedad en particular. Dicho esto, también existe una fuerte correlación entre el número de hogares en el área y la cantidad potencial de aguas residuales. Según WikiLawn, Austin, Texas, tiene uno de los números más altos de viviendas recién construidas en los últimos cinco años y, como resultado, se espera que la cantidad de aguas residuales producidas aumente drásticamente.

Niveles de Contaminantes de Aguas Residuales

En última instancia, esto afecta la medida en que las aguas residuales posteriores al tratamiento del agua afectan el medio ambiente. Los contaminantes incluyen cualquier producto químico que los propietarios tiran por los desagües: pinturas, solventes, hormonas, aceites, herbicidas, pesticidas, desechos humanos, etc. Una combinación de todos estos productos representa un riesgo tanto para los humanos como para la vida silvestre.

¿Qué tan malas son las aguas residuales para el medio ambiente?

El hecho de que estemos inutilizando el agua significa que literalmente estamos agotando los suministros de agua. A pesar del hecho de que la superficie de la Tierra se compone principalmente de cuerpos de agua, considere el hecho de que estamos vertiendo desechos en esos cuerpos de agua. Literalmente estamos contaminando el agua que potencialmente podríamos usar. Pero ese no es el alcance total del daño que las aguas residuales causan al medio ambiente.

1. Contaminación del agua y del hábitat

El efecto más inmediato de las aguas residuales en el medio ambiente es cuando contribuye a la contaminación y destrucción de los hábitats naturales y la vida silvestre que vive en esos hábitats al exponerlos a químicos dañinos que de otro modo no estarían presentes en el curso natural de las cosas.

2. Miseria

Las aguas residuales son una de las peores fuentes y portadoras de enfermedades. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud, más de 3,4 millones de personas mueren cada año a causa de una enfermedad transmitida por el agua. Además de las enfermedades que acarrean las aguas residuales, la combinación de desechos humanos, solventes y pinturas crean vapores que no solo son pútridos sino que también exponen a las personas a gases nocivos. Hay un peligro real cuando inhalas gas de aguas residuales.

3. Degradación del suelo

Las aguas residuales a menudo se tratan y reutilizan para su uso en el riego. Como si eso no fuera suficientemente malo por sí solo, los procesos de tratamiento de agua no son completamente efectivos. Los productos químicos que son dañinos para los cultivos pueden llegar al suelo cuando las aguas residuales no se tratan adecuadamente. Estos productos químicos harán que el suelo produzca menos cultivos a un ritmo más lento. Considere también el hecho de que estos cultivos eventualmente se comerán, lo que también puede dañar a los humanos.

4. Contiene sustancias nocivas

La composición de las aguas residuales puede incluir metales pesados, patógenos, sales, productos químicos tóxicos, aceites y grasas, sólidos, nutrientes, lodos, ácidos y bases, compuestos orgánicos tóxicos, materiales orgánicos e inorgánicos. Este efluente plantea numerosos peligros para los seres humanos, los animales y el medio ambiente en su conjunto. Puede ser tóxico, corrosivo, reactivo, ácido e inflamable. Por lo tanto, debe someterse a un tratamiento antes de ser reutilizado o redirigido al suministro de agua.

5. Efectos de las aguas residuales en los cuerpos de agua

Las vías fluviales son generalmente las que corren mayor riesgo de sufrir los efectos nocivos de las aguas residuales. Los compuestos tóxicos en el efluente alteran los ecosistemas acuáticos. Cuando una gran cantidad de sustancias biodegradables terminan en el agua, los organismos comenzarán a descomponerlas y usarán una gran cantidad de oxígeno disuelto. El oxígeno disuelto es fundamental para que la vida marina prospere y, a medida que se agota, puede poner en peligro la vida de los peces.

Las aguas residuales también contienen aceite y grasa que son más difíciles de descomponer y pueden asentarse en la superficie del agua. Estos bloquean la luz que necesitan las plantas acuáticas fotosintéticas. También puede asfixiar a los peces y quedar atrapado en las plumas de las aves. Al igual que los metales pesados, como el plomo y el mercurio, estos son tóxicos tanto para humanos como para animales. Si alguien bebiera o comiera pescado de una fuente de agua contaminada, también podría sufrir graves efectos en la salud. Lo mismo sucede con los animales y plantas que viven en el agua.

6. Otras características nocivas de las aguas residuales

Cuando se vierten aguas residuales sin tratar, a menudo están tibias o incluso calientes, lo que puede elevar la temperatura del agua y alterar aún más el ecosistema. Los peces son de sangre fría, por lo que dependen del agua para regular su propia temperatura corporal. Si el agua está demasiado caliente, puede aumentar la respiración, la alimentación y el movimiento. Además, la temperatura del agua también afecta la cantidad de oxígeno que contiene.

¿Cómo mitigamos los efectos de las aguas residuales en el medio ambiente?

Tan malo como suena el problema, hay dos formas en que podemos mitigar su impacto en el medio ambiente. Como la mayoría de los problemas importantes, el problema de las aguas residuales debe resolverse mediante un esfuerzo colectivo. La mejor manera en que podemos contribuir a ese esfuerzo es:

1. Conservar agua

Cuanta menos agua usemos, menos aguas residuales vamos a producir. Algunas formas sencillas en que podemos hacerlo son reparar las fugas interiores, reducir el tiempo de ducha y evitar los hábitos de lavado innecesarios. Cambiar a aparatos de ahorro de agua también ayudará a minimizar la cantidad de aguas residuales producidas. Esto ayuda a que las plantas de tratamiento de agua procesen mejor porque si hay menos aguas residuales, la calidad del tratamiento será mejor.

2. Minimizar el contenido contaminante de las aguas residuales

El otro factor que hace que las aguas residuales sean tan dañinas radica en la variedad de productos químicos que se mezclan con los desechos humanos y los restos de comida. Esto se puede evitar eligiendo cuidadosamente los productos que compramos. Un buen ejemplo de esto es usar solo productos domésticos bajos en fósforo para reducir los niveles de fosfato en las aguas residuales. El fosfato es una sustancia química que se encuentra en la mayoría de los productos de limpieza para el hogar.

3. Tecnología innovadora de agua descentralizada

Requiere uso inteligente del agua ya que diferentes usos del agua necesitan diferentes calidades de agua. Se requiere promover el enfoque de las 3 R- Reducir la descarga de WW, Tratar o remediar y Reutilizar. Las tecnologías descentralizadas son Saneamiento Ecológico consistente en Fosas Sépticas, Humedales Construidos, Sanitarios de Compostaje, Biodigestor, Filtro Anaeróbico, Lagunas de Lenteja de Agua que involucran la recolección, tratamiento y disposición final de las WW en/o cerca del lugar y son útiles en el tratamiento desechos de residencias, hogares, pequeñas aldeas, comunidades aisladas, etc.

Las ventajas de estos sistemas descentralizados incluyen la posibilidad de reutilizar el efluente y la potencialidad de recarga de acuíferos. Un problema en una unidad no colapsa todo el sistema. Las potencialidades locales se pueden desarrollar ya que los pequeños sistemas pueden ser diseñados, construidos y administrados por un profesional local, mejorando la economía local.

4. Tecnologías de regeneración de aguas residuales

Las tecnologías controlan tanto la aireación suministrada a las membranas como la aireación de los depósitos biológicos, mediante un avanzado sistema de control que permite un menor consumo de aire (consumo energético) así como la reducción de la generación de gases GH (NOx y CO2). También elimina los contaminantes emergentes y, en su caso, la filtrabilidad de los lodos mediante la adición de sustancias al lodo activado mediante dosificación controlada automáticamente.

El objetivo final será crear una planta de tratamiento autosuficiente donde la energía necesaria para la planta se produzca en la propia planta mediante la obtención de biogás u otras energías renovables. En este sentido, las nuevas tecnologías que se están desarrollando van encaminadas a incrementar la sostenibilidad en el sector del tratamiento de aguas.

El proyecto de investigación LIFE-BRAINYMEM liderado por ACCIONA Agua tiene como objetivo reducir el consumo energético en las plantas de tratamiento y minimizar su impacto ambiental mediante la reducción tanto de las emisiones de GEI a la atmósfera como de los contaminantes emergentes en el agua, mitigando significativamente el impacto ambiental de las plantas.

Como mencionan los ecologistas una y otra vez, la única forma eficaz de combatir los efectos de la contaminación es a través de un esfuerzo colectivo en todos los niveles. Lo que podría parecer insignificante representaría una gran amenaza si se realizara a una escala mucho mayor. Por lo tanto, haga lo que pueda para ayudar a salvar el medio ambiente, hágalo bien y sea constante.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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