Los desechos de COVID-19 podrían desencadenar un aumento en la contaminación del océano a medida que los conservacionistas encuentran «más máscaras que medusas» a flote

Los desechos de coronavirus terminan en el océano, ya que los conservacionistas han advertido que la pandemia de coronavirus podría provocar un aumento en la contaminación del océano. Demasiadas máscaras de un solo uso descartadas flotan como medusas, y los guantes de látex empapados de agua se lavan en las costas esparcidas por los fondos marinos y los ensucian. Estos se suman a un exceso de desechos plásticos que ya amenaza la vida marina.

Opération Mer Propre, la organización sin fines de lucro francesa cuyas actividades principales incluyen la recolección regular de basura a lo largo de la Costa Azul, comenzó a hacer sonar la alarma a fines del mes anterior.

Joffrey Peltier, de la organización, los describió como «desechos de COVID», considerando lo que encontraron los buzos, que incluye guantes, máscaras y botellas de desinfectante para manos en docenas bajo las olas del Mediterráneo, mezclados con la basura habitual de vasos desechables y aluminio. latas

Aunque la cantidad de máscaras y guantes encontrados estuvo lejos de ser enorme, dijo Peltier, después de que millones de personas en todo el mundo recurrieran a los plásticos de un solo uso para combatir el coronavirus, le preocupa que el descubrimiento apunte hacia un nuevo tipo de contaminación que pronto se volvería omnipresente. “Es la promesa de la contaminación por venir si no se hace nada”, dijo Peltier.

Solo Francia ordenó dos mil millones de máscaras desechables, dijo Laurent Lombard de Opération Mer Propre. “Sabiendo eso… pronto correremos el riesgo de tener más máscaras que medusas en el Mediterráneo”, escribió en las redes sociales junto a un video de una inmersión que muestra máscaras enredadas con algas y guantes sucios en el mar cerca de Antibes.

Las imágenes, que el grupo espera, incitarán a las personas a adoptar máscaras reutilizables y cambiar los guantes de látex por un lavado de manos más frecuente. “Con todas las alternativas, el plástico no es la solución para protegernos del COVID. Ese es el mensaje”, dijo Peltier.

En los años previos al brote de Covid-19, los ambientalistas ya habían advertido sobre la amenaza que representa para los océanos y la vida marina el aumento vertiginoso de la contaminación plástica. Según una estimación de 2018 de ONU Medio Ambiente, cada año, alrededor de 13 millones de toneladas de plástico van a parar a los océanos. Anualmente, 570.000 toneladas de plástico fluyen hacia el Mediterráneo, una cantidad que WWF ha descrito como equivalente a arrojar 33.800 botellas de plástico cada minuto al mar.

A medida que los países de todo el mundo se enfrentan a la pandemia de coronavirus, el riesgo de estas cifras está creciendo sustancialmente. Las máscaras a menudo contienen plásticos como el polipropileno, dijo Éric Pauget, un político francés cuya región incluye la Costa Azul.

“Con una vida útil de 450 años, estas máscaras son una bomba de relojería ecológica dadas sus consecuencias ambientales duraderas para nuestro planeta”, escribió el mes pasado en una carta a Emmanuel Macron, pidiendo al presidente francés que haga más para abordar las consecuencias ambientales de los desechables. máscaras

OceansAsia, con sede en Hong Kong, expresó preocupaciones similares a principios de este año, luego de que se encontraran docenas de máscaras desechables en una encuesta de desechos marinos en las islas Soko deshabitadas de la ciudad.

“En una playa de unos 100 metros de largo, encontramos unos 70”, dijo Gary Stokes de OceansAsia. Una semana después, habían aparecido otras 30 mascarillas. “Y eso es en una isla deshabitada en medio de la nada”.

Incluso comenzó a revisar otras playas cercanas con curiosidad por ver qué tan lejos habían viajado las máscaras. “Los estamos encontrando por todas partes”, dijo. “Desde que la sociedad comenzó a usar máscaras, la causa y los efectos se están viendo en las playas”.

Sin embargo, especuló que las máscaras livianas, a veces, también eran transportadas desde tierra, botes y vertederos por el viento, además de algunos de los escombros que podrían atribuirse al descuido.

“Es solo otro elemento de los desechos marinos”, dijo, comparando las máscaras con bolsas de plástico o pajitas que a menudo se lavan en las costas más remotas de la ciudad. “No es mejor ni peor, solo otro elemento que estamos dejando como legado a la próxima generación”.

Y es más probable que las marsopas y los delfines de la región puedan confundir una máscara con comida, se estaba preparando para un hallazgo sombrío. “Constantemente los encontramos muertos y estamos esperando una necropsia cuando encontramos una máscara adentro”, dijo. “Creo que es inevitable”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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