Los científicos advierten que no alcanzar el «pico de la carne» antes de 2030 podría empeorar la crisis climática

Alcanzar el pico de la producción ganadera en la próxima década es muy necesario para hacer frente a la emergencia climática, advierten los científicos. La reducción en el consumo de carne y lácteos no solo reducirá el metano sino que también permitirá que los bosques prosperen.

Se ha instado a todos los gobiernos, excepto a los países más empobrecidos, a fijar una fecha para el “pico de la carne”. La agricultura animal es a nivel mundial una fuente importante y de rápido crecimiento de emisiones de gases de efecto invernadero.

No solo el ganado y las ovejas emiten metano en grandes cantidades, sino que también se destruyen los bosques para crear pastos y cultivar los granos para alimentar intensivamente a los animales criados.

Los científicos coinciden globalmente en el hecho de que limitar el calentamiento global a 1,5 °C requiere la eliminación de enormes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera. Si bien el 80 % de las tierras agrícolas e incluso más se utilizan para la ganadería, solo el 18 % de las calorías de los alimentos se producen a partir de ellas.

En lugar de depender de la carne y los productos lácteos, si se consumen dietas basadas en plantas, se liberaría tierra para volver al bosque natural. Según los investigadores, actualmente es la mejor opción disponible para almacenar grandes cantidades de carbono.

Los cambios como este en la agricultura global son solo una parte de la acción urgente necesaria para abordar la crisis climática, enfatizan los investigadores. Reducir aún más el uso de combustibles fósiles es vital como acción efectiva en otros sectores, como en el transporte.

Los investigadores piden a los países en una carta a la revista Lancet Planetary Health que «declaren un marco de tiempo para el pico de la ganadería», después del cual la producción no aumentaría. Los negociadores asisten a la cumbre climática de la ONU en Madrid y esperan avanzar hacia nuevas y ambiciosas promesas climáticas en 2020.

“Los países deberían estar buscando un pico de ganado en los próximos 10 años”, dijo Helen Harwatt, becaria de la Facultad de Derecho de Harvard en los EE. UU. y autora principal de la carta. “Esto se debe a que necesitamos reducciones pronunciadas y rápidas en las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que estamos alcanzando puntos de inflexión de temperatura peligrosos”.

La investigación muestra que la producción de carne, leche y huevos aumentó de 758 millones de toneladas en 1990 a 1247 millones de toneladas en 2017.

“Se espera que la demanda de alimentos aumente enormemente a medida que nuestra población se expande hacia los 10 mil millones”, dijo el profesor Matthew Betts de la Universidad Estatal de Oregón, EE. UU., y otro autor de la carta. “Reducir la demanda humana de proteínas animales intensivas en recursos reduciría considerablemente la tasa de pérdida de bosques a nivel mundial, con enormes beneficios para la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, además del almacenamiento de carbono”.

Más de 50 expertos destacados respaldaron la carta, incluido el profesor Pete Smith, de la Universidad de Aberdeen, Reino Unido, autor principal del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático sobre el uso de la tierra y el cambio climático, publicado en agosto.

“La carne de rumiantes es de 10 a 100 veces más dañina para el clima que los alimentos de origen vegetal”, dijo. “Como planeta, debemos hacer la transición para dejar de depender del ganado, al igual que debemos hacer la transición para alejarnos de los combustibles fósiles, si queremos tener alguna posibilidad de alcanzar los objetivos del acuerdo climático de París. El número de cabezas de ganado debe alcanzar su punto máximo muy pronto y luego disminuir sustancialmente”.

Según Smith, los gobiernos individuales tienen que establecer sus propios objetivos para el pico de la ganadería. “Sin embargo, dada la urgencia de la emergencia climática, esto seguramente tendrá que ser durante la próxima década”, agregó.

“Pero la transición deberá gestionarse de manera justa para permitir que los ciudadanos cambien sus dietas y que los agricultores, productores y cadenas agroalimentarias se diversifiquen. En los países pobres, donde más de 800 millones de personas todavía están desnutridas, las prioridades obviamente difieren”.

El profesor Sir Ian Boyd, hasta hace poco asesor científico principal del gobierno del Reino Unido sobre medio ambiente, alimentos y agricultura, y Walter Willett de la Universidad de Harvard, quien dirigió el trabajo sobre la primera dieta de salud planetaria basada en la ciencia, publicada este año, también están entre los demás partidarios de la carta.

La investigación de 2018 del profesor Ron Milo del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, quien también respaldó la carta, muestra, del peso total de los mamíferos del mundo, El 60% son ganado, el 36% son humanos y solo el 4% son mamíferos salvajes.

Harwatt dijo que era factible realizar los cambios necesarios para alcanzar el pico de carne, ya que la agricultura podría cambiar más rápido en comparación con otros sectores, como las centrales eléctricas, donde la infraestructura tenía una vida útil de décadas.

Reconoció que se requieren cambios significativos en el comportamiento para niveles mucho más bajos de consumo de carne, pero dijo: “Hoy veo muchas más opciones veganas [in the UK] que no estaban allí ni siquiera hace un año.

“Somos plenamente conscientes de que nuestro llamado requiere un cambio a gran escala en toda la sociedad y no es algo que se pueda lograr de la noche a la mañana o sin desafíos”.

Los impactos del cambio climático serían enormes en la sociedad, y alcanzar el pico de carne ayudaría a limitar el daño, reducir la mala salud y ayudar a la vida silvestre, dijo Harwatt. “Esto no es una dificultad”, dijo.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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