Los caprichosos animales de acuarela del artista llaman la atención sobre la conservación

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Cuando la carrera de ratas corporativa la deprimió, Cathy Zhang tomó un pincel y nunca miró hacia atrás. Alejándose de la desilusión de subir escaleras constantemente, encontró su vocación creando caprichosos retratos modernos en acuarela de animales. Envuelto en su arte también hay un mensaje. Zhang usa sus imágenes para llamar la atención sobre los problemas de conservación que rodean a las especies que pinta.

Nos reunimos con Zhang para celebrar su trabajo y saber más sobre cómo ha sido convertirse en una artista a tiempo completo y cómo ve que su trabajo marca una diferencia en el mundo.


Zhang preguntó en las redes sociales si la oreja morada se veía fuera de lugar o coincide con la mirada desafiante del zorro.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

Treehugger: Tu amor por la pintura surgió al probar el movimiento #The100DayProject. ¿Cómo fue ese proceso de descubrimiento para ti?

Cathy Zhang: La premisa de #The100DayProject era elegir una actividad, no limitada a medios artísticos, y realizarla todos los días durante 100 días y compartirla en Instagram con una comunidad más amplia. Me topé con él en Instagram en un momento en que me sentía realmente privada de mi carrera creativa en un campo analítico y técnico. Sentí que la pintura era un medio accesible para ayudarme a llenar ese vacío. Aunque nunca había pintado en acuarela antes de este proyecto, la novedad me llamó la atención.

Empecé pequeño. No quería comprometerme con un proyecto que me llevaría tanto tiempo que me disuadiría de hacerlo en primer lugar, así que me permití tener días fáciles en los que pudiera pintar cualquier cosa durante 20 minutos. Algunas de mis obras de arte anteriores del proyecto eran cosas simples como hojas, formas o un pájaro que copié de otra pintura en línea. Eventualmente, adquirí el hábito de sacar tiempo para pintar todas las noches después del trabajo y pasaría una cantidad cada vez mayor de tiempo pensando e investigando ideas.

Antes del final del período de 100 días, tuve el presentimiento de que esto era más que un proyecto único. Algunos días, realmente sentía que mi trabajo se estaba interponiendo en mi arte porque no veía la hora de llegar a casa y comenzar a pintar. Sin embargo, era ridículo pensar que podría hacer una nueva carrera con este nuevo «pasatiempo». He aquí que decidí hacer eso solo seis meses después.


Zhang describe su halcón peregrino: ‘F es para FALCON. O plumas, o vuelo, cosita voladora.’.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

¿Por qué los animales se han convertido en tu tema principal?

Había sido un orgulloso (ya menudo despistado) dueño de varias mascotas domesticadas: tortuga, conejo, pez, hámster, periquitos y actualmente un perro. Siempre me han gustado los animales, pero mi fascinación por los animales salvajes ha sido superficial debido a su inaccesibilidad.

Me pareció natural elegir animales como el tema principal de mi pintura, pero también me dio la oportunidad y la motivación para aprender más sobre ellos. Muchos animales siguen siendo como criaturas místicas para mí, por lo que es una experiencia constante de descubrimiento. Me encanta leer sobre la forma en que viven, se comunican, se adaptan y las diferentes formas en que establecen la jerarquía familiar y el orden jerárquico en sus tribus.

Recientemente, me avergonzó admitir que no sabía que los narvales son reales hasta que varios amigos me confesaron lo mismo. Debido a que es difícil para nosotros acceder a su hábitat natural, tengo un gran aprecio por los fotógrafos y cineastas de naturaleza extremadamente pacientes y resistentes que capturan momentos en la naturaleza para que el resto de nosotros los disfrute.

Creativamente, mi objetivo al pintar animales es capturar su esencia y humanizarlos un poco con expresiones y personalidades sin convertirlos en personajes completamente cómicos. Debido a la naturaleza juguetona y positiva de muchos de mis animales, muchas de mis impresiones artísticas son populares como decoración de paredes para guarderías y habitaciones infantiles. Sin embargo, también me han encargado pintar animales para adultos, por lo que adaptar mi estilo a la audiencia ha sido una forma divertida de desarrollar mis habilidades.

A menudo utiliza sus temas para llamar la atención sobre cuestiones de conservación. ¿Qué problemas de vida silvestre están más cerca de tu corazón?

Los efectos del cambio climático en los hábitats y la conservación de la vida silvestre son los más cercanos a mi corazón. Actualmente, estoy trabajando en una serie de alfabetos de animales en la que pinto un animal que comienza con cada letra del alfabeto. A menudo acompaño mis publicaciones de Instagram de la pintura con datos interesantes sobre animales.

Es desgarrador la frecuencia con la que me encuentro con una especie en peligro de extinción o en peligro crítico de extinción simplemente seleccionando nombres de animales al azar. Si bien muchos de ellos también están amenazados debido a la caza furtiva, creo que los efectos a largo plazo del cambio climático en la vida silvestre se comprenden menos que la caza ilegal de animales.

Lo que a menudo no nos damos cuenta es el papel fundamental que desempeñan los animales para mantener nuestro ecosistema en equilibrio. Cuando perdemos una especie clave, se sale de la cadena alimentaria y puede ser perjudicial para todo un ecosistema.


Zhang crea el lince español, considerado el gato más amenazado del mundo.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

¿Tienes alguna especie en particular que te guste pintar más?

Aunque es difícil destacar alguna especie en particular, me he encariñado con los grandes felinos salvajes. Por ejemplo, el lince español y el guepardo fueron dos de mis temas favoritos recientes. Antes de los grandes felinos, estuve obsesionado con los dinosaurios durante un período corto, especialmente jugando con el tema oximorónico de tener dinosaurios prehistóricos ataviados con tecnología moderna. La mayoría de los animales que pinto tienen al menos dos patas y no más de cuatro, lo que elimina serpientes e insectos por razones que te puedes imaginar.


La garza azul es más alta y mucho más pesada que una gran garceta; más pequeño y mucho menos voluminoso que un Sandhill Crane, señala Zhang.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

Tu arte es una hermosa mezcla de gracia y diversión. ¿Cómo encontraste tu estilo?

Creo que el estilo de un artista y la elección del medio a menudo reflejan la personalidad de uno. Perfeccionar un estilo que es verdaderamente idiosincrático para un artista lleva muchos años. Personalmente, tiendo a resistirme a demasiada estructura y aprecio la espontaneidad. Sin embargo, también soy racional y me gusta mantenerme organizado. Esto podría explicar por qué elijo pintar temas de la vida real en un estilo más abstracto para atraer mi lado lógico e imaginativo. Al reconocer que un estilo tarda muchos años en desarrollarse, estoy seguro de que mi estilo y el tema de interés evolucionarán con el tiempo, al igual que mi respuesta a esta pregunta.


Zhang dice que le gusta lo feroz que se ve la madre en este.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

La acuarela es un medio relativamente impredecible. ¿Qué te hace amar usar esto en comparación con otros tipos de pinturas?

Antes tenía una exposición limitada a la pintura acrílica y al óleo, pero la novedad de la acuarela despertó mi curiosidad. También fue un medio muy popular en Instagram, ya que supuestamente es el medio más accesible para las personas que no tienen una formación formal en las artes. Lo que me enganchó con el tiempo es su naturaleza impredecible. Si bien muchos expresan que la acuarela es un medio difícil de controlar, creo que la falta de control hace que la acuarela sea muy indulgente y nunca aburrida porque recompensa a quienes aprenden a apreciarla por lo que es y nunca deja de brindar sorpresas. Estas sorpresas también vienen con muchas frustraciones, pero hasta ahora las recompensas superan con creces los inconvenientes.


El león de Zhang se inspiró en la caligrafía china con pincel.
Cathy Zhang / EasySundayClub.com

Encontraste la pintura después de haber probado más la vida corporativa. ¿Qué ha cambiado para ti personalmente después de encontrar una nueva profesión y pasión?

Uno de los cambios mentales y emocionales más claros que he experimentado desde que me dediqué a esta nueva profesión es que ya no temo los domingos por la noche ni los lunes por la mañana. El arte se ha convertido en un tema de conversación más frecuente y una fuente de alegría para mi familia, suegros y amigos porque, a diferencia de muchos campos de trabajo, las personas pueden ver los productos que produzco y las respuestas que provocan. Supongo que la mayoría apoya con cautela mi cambio drástico de carrera o, afortunadamente, se guardan su escepticismo (es broma). Fuera de mis círculos de amigos existentes, que en su mayoría son profesionales, también estoy agradecido de haber ganado una comunidad de amigos artistas y diseñadores a través de Instagram. Han sido una fuente de inspiración y optimismo para mí.

Aunque estoy persiguiendo mi pasión y realmente aprecio la libertad que viene con trabajar por cuenta propia, este no es el sueño final y todavía hay desafíos que enfrento todos los días. El miedo al fracaso está presente todos los días. El síndrome del impostor también aparece de vez en cuando cuando inevitablemente me comparo con otros compañeros, artistas y empresas que han existido por más tiempo o parecen haber tenido un golpe de suerte. A diferencia de mis elecciones profesionales anteriores, elegir una carrera creativa que no prometa estabilidad financiera puede ser aterrador.

Lo que me ayuda a superar los días difíciles es esa brújula interna que me recuerda que estoy viajando por un camino largo y ventoso, pero está en la dirección correcta.

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