Los beneficios ambientales de los automóviles sin conductor

A estas alturas, está claro que un futuro con la mayoría (si no todos) automóviles sin conductor en nuestras carreteras es una cuestión de cuando, no si.

Con la reconocida función de piloto automático de Tesla, el automóvil autónomo de Google, la flota autónoma de Uber e incluso un automóvil Apple que se rumorea, los vehículos autónomos están a punto de convertirse en un pilar de nuestra cultura.

Pero fuera de los beneficios obvios de los autos sin conductor (por ejemplo, ver Netflix mientras viaja), hay muchas otras implicaciones sociales y ambientales que hacen que un futuro sin conductor sea emocionante para los ambientalistas.

Este artículo analiza todos los desarrollos positivos que traerá un futuro sin conductor. Pero primero, veamos qué es exactamente un automóvil sin conductor.

¿Qué es un automóvil sin conductor?

coche sin conductor

Los autos sin conductor, también conocidos como autos sin conductor o autos autónomos, son vehículos que no requieren que una persona los controle manualmente.

No es necesario tener las manos en el volante y, en algunos casos, ni siquiera hay un volante para sostener.

Los coches sin conductor existen hoy en día en unos pocos formatos diferentes, que van desde la conducción totalmente autónoma (por ejemplo, el coche de Google) hasta la tecnología asistida por el conductor que solo requiere que el conductor controle el vehículo en algunas ocasiones (por ejemplo, el “piloto automático” de Tesla).

En general, el sistema informático de un automóvil sin conductor asume todas las responsabilidades de conducción. El sistema del vehículo utiliza radares infrarrojos, LIDAR (radar láser), así como sofisticados sensores de movimiento, cámaras, GPS increíblemente precisos y algoritmos complejos que permiten que el automóvil se conduzca solo.

Usando toda esta tecnología, junto con los datos históricos de las horas registradas, el automóvil puede generar un mapa de su entorno para saber hacia dónde se dirige, qué hay a su alrededor y qué áreas evitar.

El automóvil puede leer las luces de la carretera, las señales de tráfico, las marcas de la carretera e incluso controlar otros vehículos, ciclistas y peatones.

El automóvil se conduce según las reglas de la carretera, lo que significa que los límites de velocidad siempre se respetan y los obstáculos y peligros potenciales se detectan mucho más rápido, lo que permite una parada más segura, con menos frenadas y aceleraciones.

Los beneficios medioambientales de los coches autónomos

Emisiones

En primer lugar, las emisiones.

Sí, la mayoría de los vehículos sin conductor que se conducen (y se prueban) hoy en día ya son completamente eléctricos.

Pero aun así, a menos que la carga de la batería de su automóvil se alimente completamente con energía limpia, usted seguirá contribuyendo indirectamente a las emisiones (aunque no tanto como un motor de gasolina).

Los autos autónomos usan significativamente menos gasolina y energía al conducir, en comparación con un vehículo conducido por un humano.

La mayor parte del gas se quema al conducir a altas velocidades, frenar y volver a acelerar excesivamente.

Los vehículos autónomos eliminan estos factores de su estilo de conducción, lo que significa que se quema menos gasolina o se consume menos energía de la batería, lo que resulta en una menor contaminación del aire.

Coche autónomo de Google
Coche autónomo de Google

Los autos sin conductor también significan menos autos por hogar.

Un vehículo ahora puede dejar a los niños en la escuela, llevar a mamá y papá al trabajo y luego estacionarse solo hasta que sea el momento de volver a recogerlos.

Un automóvil sin conductor puede llevarlo literalmente a todos los destinos que necesita, por lo que las familias pueden reducir el tener 2 o 3 automóviles diferentes para satisfacer las necesidades de cada persona.

Esto reduce la cantidad total de automóviles en la carretera, así como los viajes superpuestos innecesarios que contribuyen a las emisiones.

También se espera que, a medida que avanza la tecnología de automóviles sin conductor, el peso de los automóviles disminuirá como resultado de baterías más livianas y menos necesidad de modificaciones de seguridad importantes en el motor.

Esto también tendrá un efecto positivo en el consumo de gas / energía.

Accidentes

Sabes el dicho las armas no matan a la gente, la gente mata a la gente? Lo mismo ocurre con los vehículos.

Carros no provoque choques, gente causar choques. Ya sea por conducir imprudentemente, errores humanos, enviar mensajes de texto, beber o simplemente distraerse detrás del volante, los conductores humanos son la parte más peligrosa de la experiencia de conducir.

De hecho, los datos de seguridad de Tesla sobre el uso de la función de piloto automático convencieron a su director ejecutivo, Elon Musk, de que habría sido una irresponsabilidad de la compañía retener la función de un lanzamiento público, dado que el piloto automático era mucho más seguro en comparación con un conductor humano.

Puede ser difícil para un ser humano tomar una decisión en una fracción de segundo de virar hacia la derecha o hacia la izquierda cuando una colisión es inminente, pero para una computadora que ha ejecutado miles de simulaciones (o tiene una experiencia de conducción colectiva de cientos de miles de incidentes similares) , el camino más seguro se puede elegir al instante, evitando cualquier colisión.

Como ejemplo, en el video a continuación, un Tesla Model S en piloto automático evita de manera segura que un camión se incorpore a su carril y que el conductor humano ni siquiera se haya dado cuenta:

La mayor seguridad de los vehículos autónomos salvará innumerables vidas humanas, ya sea en automóviles, en bicicleta o a pie, así como a animales que se hayan encontrado en los faros de alguien.

La congestión del tráfico

Además de las emisiones y el smog de la ciudad, la congestión del tráfico en general es un inconveniente para la mayoría de los habitantes de la ciudad.

Las valiosas áreas urbanas están reservadas para carreteras y vías públicas, en muchos casos dejando poca o ninguna área para peatones, ciclistas o parques.

Las calles y carreteras congestionadas de la ciudad serán un recuerdo lejano cuando todos los vehículos en la carretera no tengan conductor.

Considere la demostración en el video a continuación de un sistema de «semáforo inteligente» desarrollado por investigadores del MIT:

El tráfico se mueve de manera más constante, lo que abre nuevas oportunidades para la planificación urbana que se centra en los peatones y los espacios verdes en lugar de los flujos de tráfico.

Además, la posibilidad de que un automóvil sin conductor lo lleve a donde necesite abre la posibilidad de que más personas se muevan fuera de las áreas urbanas.

Entrar y salir de una ciudad será más fácil con flujos de tráfico constantes y eliminará la necesidad de que muchas personas vivan en el centro por conveniencia.

La legislación

Si bien la tecnología parece demasiado buena para ser verdad en términos de beneficios potenciales y seguridad adicional, el gobierno todavía tiene preocupaciones cuando se trata de autos autónomos.

Tal como está actualmente, los automóviles sin conductor son legales en California, Nevada, Michigan, Tennessee y Florida, y se están considerando muchos más.

Legislación sobre automóviles sin conductor Statusmap

(Haga clic aquí para obtener un desglose completo de la acción legislativa y reglamentaria actual de los EE. UU. Sobre la conducción automatizada)

La discusión aún está en curso en muchos de los estados restantes sobre si los automóviles sin conductor deben ser autorizados, y es probable que veamos más actividad al respecto en los próximos meses.

En conclusión

Los coches autónomos son, sin duda, una bendición para el planeta. No solo ayudarán a frenar las emisiones, reducirán las muertes de humanos y vida silvestre, y permitirán que los urbanistas se concentren en los espacios verdes más que en las carreteras, sino que también darán a cada viajero más tiempo en sus días.

Para obtener más información sobre automóviles sin conductor, visite nuestro sitio hermano, The Auto Future.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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