Lombrices de tierra, chinches y jardinería orgánica con el maestro jardinero Jimmy Williams

Jimmy Williams no tiene computadora. No, no vive en una cueva ni debajo de una roca. Vive en Los Ángeles y es una de las personas más ocupadas de la ciudad. Incluso ha escrito un libro aclamado por la crítica ahora en su segunda edición, De la semilla a la sartén. Pero su conocimiento no está destinado a artilugios digitales. Más bien, son sus dedos, principalmente dos pulgares verdes muy activos, los que lo hacen más vivo cuando habla de su planta de tomillo gigante, los jugosos tomates de su abuela y quizás su tema favorito: las lombrices de tierra.

Williams es un jardinero experto, con una extraordinaria riqueza de conocimientos cuando se trata de cultivar jardines comestibles sin el uso de pesticidas o fertilizantes químicos. Williams, ex diseñadora de moda con sede en Nueva York, se crió en jardines. La abuela de Williams lo hizo ayudar en el de ella a los cuatro años, donde probaría por primera vez sus famosos tomates Goose Creek, Carolina del Sur, cuyas semillas todavía planta hoy, llevando un legado de agricultores descendientes de esclavos de África Occidental. «Trajeron muchas semillas. Eso era algo común: viajar con semillas era su fuente de alimento. Tenían que cultivar y guardar semillas para su supervivencia. No solo los negros, sino la gente de todo el mundo».

Sus pulgares verdes superaron su amor por el diseño de moda y comenzó a transformar jardines cubiertos de hierba (o tejados áridos de Nueva York, como era el caso) en paisajes hermosos y comestibles para los amigos. Pronto, amigos de amigos y completos desconocidos le pidieron a Williams que realizara su magia en sus céspedes sin vida y una carrera nació (re) nació cuando finalmente se mudó a Los Ángeles.

Williams no es del tipo fanfarronear, a menos que esté hablando de sus increíbles frutas y verduras. «Propago todo mi tomillo de esta planta», dice, señalando un arbusto floreciente y aromático en su vivero aislado de Silver Lake que también funciona como un paraíso, especialmente si eres una de las mariquitas sumergidas en su tomillo o el pájaro azul que dardos de planta en planta. Ha convertido los jardines de celebridades de primera categoría (Barbra Streisand, Antonio Banderas, Mathew McConaughey) en jardines comestibles porque, como él dice, «incluso ellos saben que sabe mejor cuando cultivas el tuyo propio». (Un mordisco a la fresa más suculenta de la historia parece respaldar esta afirmación).

Un gusto por lo exótico como el curry y las hojas de cardamomo, el cilantro vietnamita, las espinacas de Okinawa y el caviar del mundo de la fruta, las limas australianas (que posiblemente sean la fruta más asombrosa de su jardín), verduras picantes, cebolletas y habas. salpime su vivero, que está lleno de todos los colores y formas de hojas, sabores jugosos y una vertiginosa variedad de deliciosos aromas; su ojo para la moda no ha disminuido; de hecho, simplemente se ha transformado en un ojo para tejer los tejidos de hojas y flores.

A Revista de comida y vino El artículo sobre Williams hace unos tres años llevó a una asociación con la conocida escritora de jardines, Susan Heeger, para completar la idea que había estado marinándose en su cabeza durante casi dos décadas. De la semilla a la sartén ofrece a los lectores una guía paso a paso para cultivar y preparar alimentos de su propio huerto orgánico. Compartió algunas perlas de sabiduría con Organic Authority en un recorrido reciente por su vivero.

(Esta entrevista está editada y condensada para mayor extensión y claridad)

OA: ¿Por qué los gusanos son importantes en la jardinería?

JW: El suelo sano tiene toneladas de poblaciones de gusanos sanos. Las bacterias beneficiosas y todos sus microbios, la mayor concentración de eso está en el túnel de la lombriz de tierra. La condición perfecta para que una raíz crezca es en el túnel de una lombriz de tierra. Entonces, ¿Qué haces? Incrementa tu población de lombrices de tierra. Es simple. Pero la gente no lo entiende. No se dan cuenta de que lo que sucede bajo tierra es lo más importante: toda una relación simbiótica entre microbios, bacterias beneficiosas y lombrices de tierra. Se mantienen cerca el uno del otro y todos trabajarán juntos. Uno no puede sobrevivir sin el otro. Pero con todos esos químicos, los gusanos desaparecen.

OA: ¿Existe el mejor tipo de gusano o gusanos específicos que recomendaría usar para climas o plantas específicos?

JW: Todos son importantes. Los gusanos rojos, que son excelentes para el abono, los gusanos Nightcrawlers y Spiker, son gusanos africanos que se compostan dos veces más rápido que los gusanos. Muy dificil de encontrar, pero los tengo [Spikers].

OA: ¿Existe algún riesgo con el uso de gusanos?

JW: Riesgos Son las cosas más limpias del planeta. ¿Sabías que Charles Darwin hizo el primer estudio sobre lombrices de tierra?

Jimmy en su vivero de Silver Lake, foto: Laura Klein

OA: Darwin? ¿En serio? ¿Qué tenía que decir?

JW: Bueno, su teoría era que todo en el planeta una vez pasó por el sistema de una lombriz de tierra.

OA: Guau. Interesante. ¿Cuántos debería haber en tu jardín?

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JW: 10-12 gusanos en una palada después de que el suelo esté sano. Recuerde, cuando usa materia orgánica, realmente no está alimentando la planta, está alimentando la tierra. Harina de huesos, alfalfa, concha de ostra: su planta no puede absorber esos nutrientes; no puede usar ese material hasta que sea degradado por microbios y bacterias y luego sea comido por los gusanos después de eso.

OA: ¿Tiene algún consejo sobre cómo controlar las plagas de forma natural?

JW: Alimentación en folio.

OA: ¿Alimentación en folio? ¿Qué es eso?

JW: Es cuando alimenta la planta a través de las hojas, cuando toma su té de lombriz o abono y lo rocía sobre la planta. Ellos absorben los nutrientes a través de sus hojas mucho más rápido que las raíces. Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando surgieron los fertilizantes químicos, no se dieron cuenta del daño que hacían a las plantas. Muchas granjas quedaron completamente destruidas. Ahora, muchos se están dando cuenta de lo beneficioso que es fertilizar naturalmente y alimentar en folio. El valor nutricional y la salud general de la planta son mejores, el medio ambiente es mejor y la calidad y el sabor de los alimentos también son mejores. Y de esta manera también tendrá menos plagas, hongos y parásitos.

OA: Guau. Entonces, ¿qué pasa con la introducción de insectos para combatir los pulgones u otros alborotadores no deseados?

JW: Bueno, si tienes un jardín saludable, ellos vienen solos. Mucha gente compra mariquitas para pulgones, pero no se da cuenta de que necesitan hogares con feromonas. Si no tienen casa, se van y los pulgones seguirán allí.

OA: Interesante. Entonces, ¿cómo le dices a una mariquita macho? ¿O es ManBug?

JW: ¡Nunca había escuchado eso antes! ¿Cómo le dices a una mariquita macho? ¡De hecho, no estoy seguro! (Risas)

Puede encontrar a Jimmy en los mercados de agricultores de Santa Mónica y Hollywood en Los Ángeles o visitar su vivero solo con cita previa. Visite FromSeedtoSkillet.com para obtener más información.

jardín de jimmys

Vista de pájaro del vivero, foto: Laura Klein

Mantente en contacto con Jill en Twitter @jillettinger

Foto: Chronicle Books

Author: poweb

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