Lecciones de diseño del Monumento a Washington

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Todos los ojos están puestos en el Monumento a Washington en este Día de Inauguración; el obelisco simple y minimalista de 554 pies de altura, desprovisto de ornamentación o detalles, domina el horizonte. Los monumentos son a menudo controvertidos (piense en el Monumento a Eisenhower de Frank Gehry o el Monumento a Vietnam de Maya Lin) y el Monumento a Washington no es diferente. En estos tiempos en que se están destruyendo tantos grandes edificios (como el edificio Burroughs Wellcome de Paul Rudolph mientras se escribe esto), es importante señalar que somos muy afortunados de tener este monumento.

En 1833, un grupo de habitantes de Washington estableció la Sociedad del Monumento Nacional de Washington para recaudar fondos privados para construir un monumento para un memorial. Organizaron un concurso de diseño y en 1845 el ganador fue Robert Mills, que también había realizado el edificio del Tesoro y la Oficina de Patentes. Fue diseñado en el estilo clásico favorito de la época.


Diseño original del Monumento a Washington.

Biblioteca del Congreso


Según Elizabeth Nix, escribiendo para History.com,

«El diseño ganador de Robert Mills requería un panteón (un edificio similar a un templo) con 30 columnas de piedra y estatuas de los firmantes de la Declaración de Independencia y los héroes de la Guerra Revolucionaria. Una estatua de Washington conduciendo un carro tirado por caballos residiría sobre la entrada principal y un obelisco egipcio de 600 pies de altura se levantaría del centro del panteón».

Matthew Brady a través de Wikipedia


La construcción del obelisco central comenzó en 1848; está construido principalmente con paredes de escombros y mortero de quince pies de espesor, con 14 pulgadas de mármol en el exterior. El trabajo continuó hasta 1854 cuando hubo una toma de posesión de la sociedad que construía la torre y una pelea por los donantes. Según el Servicio de Parques Nacionales,

«En 1853, un nuevo grupo alineado con el controvertido Partido Know-Nothing obtuvo el control de la Sociedad del Monumento Nacional de Washington en la elección periódica de la junta directiva de la Sociedad. Habiendo luchado siempre por reunir fondos, el cambio de administración de la Sociedad alienó a los donantes y llevó a la Sociedad a la bancarrota. en 1854. Sin fondos, el trabajo en el monumento se detuvo. El arquitecto Robert Mills murió en 1855. Durante más de dos décadas, el monumento permaneció parcialmente terminado, haciendo más para avergonzar a la nación que para honrar a su padre fundador más importante. »

HP Hapgood/Biblioteca del Congreso


Estos fueron tiempos difíciles en la preparación de la Guerra Civil, y el trabajo se detuvo hasta 1876, cuando el Congreso se hizo cargo de la financiación y la construcción de la torre. Mills murió hace mucho tiempo y los gustos habían cambiado y el gótico era ahora el estilo popular para los edificios gubernamentales, por lo que el Congreso consideró la idea de una renovación como esta propuesta de HP Hapgood de Boston.

Biblioteca del Congreso


Según el Servicio de Parques Nacionales, el Congreso consideró cinco diseños que parecían «muy superiores en gusto artístico y belleza».

lloyd alter


Afortunadamente, la egiptomanía también estaba de moda, por lo que cambiaron las proporciones y la forma de la torre original para que se asemejara más al famoso obelisco que se instaló en París en 1833. Lo acortaron de 600 pies a 555 para que fuera 10 veces el ancho de la base y le dio un punto más afilado. Esto también fue más barato y más rápido de construir. Muchos no estaban contentos con esto, diciendo que se vería como «un tallo de espárragos»; otro crítico dijo que ofrecía «poco … de lo que estar orgulloso».


Pico de aluminio.

Biblioteca del Congreso


Finalmente reventaron el vértice de aluminio sólido de la torre en 1884. Esto fue antes de que se inventara el proceso Hall-Héroult y la pirámide de 9 pies de altura era la fundición de aluminio más grande del mundo, con 100 onzas de metal más valiosas que la plata.

lloyd alter


El estilo es fugaz

Lo que nos devuelve a la actualidad, donde admiramos esta forma simple y elegante. Incluso se podría llamar brutalista en el verdadero sentido de la palabra. Peter Smithson escribió que «el brutalismo no se preocupa por el material como tal, sino por la calidad del material» y «ver los materiales por lo que eran: la madera de la madera, la arena de la arena». Imagínese cómo sería Washington si lo hubieran construido en estilo clásico o gótico o cualquiera de esos otros estilos propuestos.

Por eso tenemos que dejar de demoler edificios solo porque los gustos han cambiado; porque lo que no es amado hoy puede ser atesorado mañana. Y por qué deberíamos atesorar cada pila brutalista y PoMo que todavía tenemos, porque el edificio más verde es el que ya está en pie.

Benjamin Henry Latrobe/ Biblioteca del Congreso


Y deberíamos estar muy contentos de que Benjamin Henry Latrobe, el arquitecto del Capitolio después de que los británicos lo destrozaran por primera vez en la guerra de 1812, no ganara el concurso original del Monumento a Washington.

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