La salud infantil ahora está en juego en el Reino Unido, cortesía de la contaminación del aire

La salud infantil está en alto riesgo en el Reino Unido debido a la contaminación del aire. Según los expertos en salud infantil, es motivo de gran preocupación que las familias y los padres desconozcan los graves daños que la contaminación del aire está causando a sus hijos en el Reino Unido. En una encuesta, 9 de cada 10 destacados profesionales de la salud coincidieron en que la contaminación del aire estaba causando daño a los niños en sus áreas y que el público necesitaba saber la verdad.

Mike Penrose, Director Ejecutivo de UNICEF, que ejecutó el trabajo con el Royal College of Paediatrics and Child Health, dijo: “El impacto del aire tóxico es innegable. El Reino Unido es el hogar de más niños que sufren de enfermedades respiratorias que cualquier otro lugar de Europa. Cada 20 minutos ingresa en el hospital un niño que sufre un ataque de asma. Ahora, los profesionales de la salud infantil advierten sobre la gravedad de esta creciente crisis de salud”.

En la mayoría de las áreas urbanas del país, la contaminación por dióxido de nitrógeno se encuentra en niveles ilegales y los niveles de partículas superan las pautas de la Organización Mundial de la Salud en muchas áreas. Aunque el gobierno acepta que la contaminación del aire acorta la vida y es dañina para los niños, los abogados ambientalistas describieron su reciente plan de acción sobre la contaminación en las carreteras como «lamentable».

“Los niños tienen el derecho fundamental de crecer en un entorno limpio y seguro que les brinde el mejor comienzo posible en la vida. Las infracciones persistentes e ilegales de los límites de contaminación del aire en todo el Reino Unido son una violación inaceptable de esto”, afirmó Mike.

UNICEF, mientras hacía campaña sobre los derechos y el bienestar de los niños en todo el mundo, anunció el año pasado que proteger a las generaciones jóvenes del aire tóxico sería su prioridad en Gran Bretaña en los próximos meses.

A menudo, se advierte a los adultos mayores y a las mujeres embarazadas que tomen precauciones sobre la contaminación del aire ignorando por completo su efecto sobre la salud infantil.

“Necesitamos urgentemente un compromiso público para reducir la contaminación del aire a niveles aceptables, una estrategia nacional que priorice la acción para los niños y una financiación limitada para implementar esto, de modo que a ningún niño se le niegue su derecho a un aire limpio”, instó Penrose.

Una serie de informes recientes describen el impacto de la contaminación del aire, incluidos los efectos nocivos en la salud mental de los adolescentes, una reducción sustancial de la inteligencia en los niños en crecimiento de las áreas contaminadas y, por supuesto, un número récord de muertes por asma.

Un informe de The Guardian reveló la exposición de los niños a la contaminación atmosférica dañina a niveles ilegales de los vehículos diésel en más de 2000 escuelas y guarderías en Inglaterra y Gales.

El año pasado descubrió que los niños estaban expuestos a la contaminación dañina en una cantidad desproporcionada mientras iban y venían de la escuela y permanecían en el salón de clases. Se encontró que las partículas dañinas dentro de las clases de una escuela existen en niveles incluso muchas veces más que las pautas de la OMS.

El gobierno enfrentó críticas por su falta de acción. El Reino Unido es uno de los cinco países europeos remitidos al tribunal de justicia europeo por su incapacidad para abordar los niveles nocivos de aire tóxico y también perdió recientemente tres casos judiciales. Sin embargo, algunas autoridades regionales están tomando medidas para combatir la contaminación del aire, pero no son suficientes para abordar el problema.

El Dr. Jonathan Grigg, especialista en enfermedades respiratorias y fundador de la campaña Doctors Against Diesel, calificó el aire sucio del Reino Unido como «muy grave y… un factor importante de efectos respiratorios adversos». La página de la campaña de Doctors Against Diesel afirma: “En Londres, incluso después de la extensión de la zona de emisiones ultrabajas (ULEZ) propuesta en 2019, todavía habrá 950 escuelas expuestas a niveles ilegales de NO2”. La oficina del Dr. Jonathan Grigg sigue llena de pacientes que padecen enfermedades respiratorias debido a la mala calidad del aire, como describe un artículo en The Guardian.

Al comienzo de la temporada de invierno, los miembros de UNICEF, el Royal College of Physicians y el Royal College of Paediatrics declararon en una profética carta a The Guardian que “La verdad innegable es que la mayoría de estos casos se pueden prevenir. Esta es una violación atroz del derecho de los niños a sobrevivir y prosperar”.

En esta época del año, las emisiones aumentan y empeoran el problema, ya que la gente usa carbón o madera para calentar sus hogares, y las partículas no pueden dispersarse bien debido al frío.

Sin embargo, el gobierno estaba tomando “acciones concertadas para mejorar la contaminación del aire”, como dijo un portavoz de Defra y agregó que la OMS había elogiado la Estrategia de Aire Limpio del gobierno.

“[The strategy] incluye nuevos objetivos, nuevos poderes para el gobierno local y confirma que nuestro próximo proyecto de ley ambiental incluirá una nueva legislación primaria sobre la calidad del aire”, agregó el comunicado.

Author: poweb

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