La matemática de ‘carne convertida en energía’ no cuadra

Necesitamos un pensamiento racional y sustitutos de la carne de calidad para un cambio real.

Nadie debería sorprenderse al leer que el proceso de convertir la carne en calorías (las vacas en carne de res, en particular) es extremadamente ineficiente desde el punto de vista energético. Y cuando decimos ‘extremadamente’ no estamos exagerando; ‘ridículamente extremadamente’ podría estar más cerca de ser exacto. Primero definamos de qué estamos hablando.

El porcentaje de aportes energéticos o calóricos del alimento, que luego se convierte en un producto animal para el consumo humano, es igual al eficiencia energética de un producto cárnico o lácteo.

¿Confundido? Tal vez esta sea una forma más sencilla de imaginarlo: para ser un producto de origen animal 50 % eficiente, significaría que el 50 % de las calorías dadas a ese animal se convirtieron efectivamente en algo que se puede consumir, mientras que el otro 50 % se perdido durante el proceso de conversión.

Pero nada se acerca ni siquiera a la marca del 50%. Aquí hay algunos números para el eficiencia energética de productos cárnicos/lácteos comunes: huevos: 19 %, leche entera: 24 %, aves: 13 %, cerdo: 8,6 %, cordero o carnero: 4,4 % y ternera… ¡un minúsculo 1,9 %! Esta matemática no tiene sentido, no importa cómo la cortes.

Dejando de lado estos números claramente ineficientes, todavía tenemos el problema del medio ambiente. Levante la mano si está a favor de destruir el resto de la selva tropical para que podamos cultivar soja para alimentar vacas y cerdos, o si está de acuerdo con que miles de galones de agua produzcan un solo trozo de carne.

Pero… nos gusta la carne. Y este ha sido el obstáculo que incluso las personas con conciencia social y ambiental encuentran difícil de superar. Entonces, ¿qué pasa si carne no estaba hecho de carne? ¿Y si esta carne ‘alternativa’ estuviera hecha 100% con ingredientes naturales no animales, pero supiera, se viera, oliera e incluso se ‘cocinara’ como la carne? ¿Imposible?

Con nueva tecnología, como la carne impresa en 3D, no solo es posible, sino que supera a los actuales líderes de las listas de éxitos, como Impossible Burger… una hamburguesa que es buena, pero no lo suficientemente carnosa como para saciar a los carnívoros más duros entre nosotros.

Ya a la venta en Israel, para esta época del próximo año, espere que estos productos de alta tecnología de ‘carne alternativa’ estén en los estantes de su tienda de comestibles más cercana y prepárese para quedar impresionado.

Los avances gracias a la impresión 3D y la inteligencia artificial están sacudiendo la idea de los sustitutos de la carne hasta el punto de que algunos que comen, por ejemplo, un taco de res o un kebab de cordero, no podrán notar la diferencia. Y la nueva gente de la carne es ambiciosa: también han creado bistec en 3D.

Estas ideas podrían ser la única forma en que podamos alejar con éxito a la humanidad de su pasado de cazadores-recolectores y llevarla a una era de creación de alimentos sostenibles y ecológicamente racionales. La ciencia ahora puede otorgar a nuestros sentidos lo que anhelan, al mismo tiempo que evita daños al planeta, a nuestra salud y a los animales.

Los gobiernos no hablan mucho al respecto, y la industria cárnica habla mucho menos, pero los dólares de los contribuyentes subvencionan masivamente a la industria cárnica… porque de lo contrario, no sobreviviría.

Una estimación de 1999 postuló que una “hamburguesa común” le costaría más de US$30 sin los subsidios directos del gobierno de EE.UU. Una libra de bistec costaría cerca de US$90 sin la ayuda de los contribuyentes, que en gran parte se destina a subsidios de agua.

Más de dos décadas después de esa evaluación, hoy el gobierno de EE. UU. gasta US$38 mil millones al año en subsidios agrícolas, menos del uno por ciento de los cuales se destina a frutas y verduras.

La mayor parte de su dinero (y recuerde, es su dinero) va a subsidiar la soya o el trigo o el arroz o lo que sea… para que la ‘carne grande’ pueda mantener sus precios bajos. Lamentablemente, hay pocos o ninguno que diga la verdad en los pasillos del poder.

Es demasiado controvertido sugerir que las personas dejen de comer o reduzcan drásticamente su consumo de carne. La entonces senadora y ahora vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, le preguntó si pensaba que sería una buena idea sugerir cambios en la dieta (eliminar el consumo excesivo de carne) para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. : «Quiero decir que yo—simplemente lo hago», dijo.

El excandidato presidencial y senador generalmente liberal Cory Booker (D/NJ) es vegano, pero cuando se postuló para la presidencia en 2020 rápidamente cedió con la frase, “la libertad es uno de nuestros valores más sagrados. Lo que sea que quieras comer, adelante, cómelo”.

La libertad es primordial, pero no es posible sin aire respirable y suficiente agua potable. Entonces, ¿cómo podríamos comer carne “real” de una manera sostenible y energéticamente eficiente? Bueno, podrías criar tus propios pollos para obtener huevos y luego comértelos.

Podrías poner una o dos cabras en tu jardín y tratar de no ofender a los vecinos cuando las sacrifiques antes de alguna festividad importante. O podría intentar criar una vaca para obtener leche… y luego comida. Sin embargo, la cantidad de alimento que requiere la vaca, a menos que vivas cerca de un pastizal, probablemente te dejará arruinado rápidamente.

Solo un pequeño porcentaje de personas en el siglo XXI tiene los medios y la capacidad para criar animales de forma «sostenible» para la alimentación. Necesitamos que la gente empiece a ver esto desde una perspectiva matemática. Toda la campaña de «carne es asesinato» no está ganando suficientes adeptos porque es conflictiva.

En cambio, esperemos que una mirada racional a los hechos, junto con los sustitutos de la carne que saben muy bien y son verdaderamente ‘carnosos’, puedan comenzar a motivar a las personas a alejarse de una dieta que alguna vez nos sirvió bien, pero que no puede ser una parte importante del menú. del futuro.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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