La implementación de la energía solar como fuente de energía principal

Paneles solares en la tienda de Walmart

Todavía se habla de la energía solar en términos de estar en desarrollo y una fuente de energía prometedora para el futuro del mundo. El anuncio de colocar paneles solares en un edificio sigue siendo de interés periodístico en la mayoría de las áreas de los EE. UU. La instalación de paneles solares en su hogar se recibe con curiosidad y como una novedad en lugar de aceptarse como una opción viable basada en la economía. En general, la discusión solar se resume como un gran potencial futuro, pero aún no es práctico para la aplicación principal.

¿Qué se necesita para la implementación general?

Los dos argumentos más importantes en contra de la implementación generalizada que probablemente se resolverán en el futuro son el costo de adaptación o instalación y la tecnología de almacenamiento de energía (para un uso autónomo completamente práctico, la tecnología de baterías para almacenar electricidad debe desarrollarse más). Un tercer problema que no se aborda con tanta sencillez es la idoneidad del clima y la ubicación. Las áreas sin la luz solar directa adecuada de forma regular nunca podrán ser completamente autosuficientes con la tecnología solar, aunque la mayor eficiencia de las células fotovoltaicas está ayudando en cierta medida.

Los dos primeros obstáculos ya no deberían considerarse obstáculos. Si bien la mayoría dirá que eso no es cierto, existe amplia evidencia disponible para respaldar la idea de que un porcentaje muy grande del suministro eléctrico de los EE. UU. actualmente podría convertirse en energía solar de una manera económicamente viable. La segunda pregunta sobre el almacenamiento de electricidad y la necesidad de baterías se respondió hace algunos años y se ha implementado con éxito en áreas generalizadas y de gran escala.

Inversores de conexión a red

El inversor de conexión a la red se utiliza para conectar el exceso de energía generada de energía renovable (por lo general, eólica o solar) de una casa o empresa a la red de servicios públicos. Los ejemplos comunes son cuando una casa está equipada con paneles solares que generan electricidad durante el día cuando no hay nadie en casa y se utiliza una energía mínima, la energía generada se alimenta a través del inversor de conexión a la red de regreso a las líneas eléctricas para que la use otro cliente. Durante este proceso, el medidor eléctrico en realidad gira hacia atrás, lo que proporciona un crédito para cuando se necesita energía en la tarde o la noche y los paneles solares no la generan. Esto se configura de acuerdo con un acuerdo de medición neta con la empresa de servicios públicos y ya lo utilizan decenas de miles de personas.

Si bien el objetivo final puede ser sistemas totalmente autónomos que no necesiten estar conectados a la red en absoluto, esta es una solución efectiva y rentable que ya existe. Dado que la disponibilidad de una fuente de energía de respaldo es algo deseable de todos modos, y prácticamente todos los edificios ya están conectados a la red, el mayor desarrollo de las baterías es un objetivo mucho más deseable que una necesidad real de proceder con conversiones solares más agresivas.

Viabilidad Económica de los Paneles Solares

El argumento que se escucha con más frecuencia en contra de la energía solar es que en realidad no es económicamente factible en este momento. Hay mucha discusión sobre la necesidad de reducir sustancialmente el costo de los paneles de alta eficiencia antes de que sea posible un uso generalizado. Sin embargo, existe evidencia sustancial de que el argumento no es realmente válido. Con la ayuda del hecho de que el costo de la instalación de paneles solares comerciales se redujo un 15,6 % desde principios de 2013, el precio de la energía solar ahora es comparable al de las centrales eléctricas alimentadas con petróleo y carbón. Las compras simples en línea confirmarán los usos rentables para el hogar.

Una aplicación doméstica cada vez más común es para calentadores solares de agua. Estos calentadores solares pueden ahorrar del 50% al 90% de los costos de energía para el agua caliente (según la ubicación y el costo de la energía que se utiliza actualmente, es decir, gas natural o electricidad). Para fines de comparación, un calentador de agua eléctrico típico para la compra y el costo anual para una familia de 4 se estima en $497 por año. En 10 años, suponiendo que el costo de la electricidad no aumente (lo que sería una suposición imprudente) sería de $5724. Compare eso con un sistema de agua caliente solar actualmente disponible por $ 3950 y un costo de energía de aprox. $500 por los 10 años completos aún quedan para cualquier costo de instalación adicional. Esto tampoco está considerando los muchos incentivos fiscales disponibles y las subvenciones gubernamentales para compensar el costo inicial.

A nivel comercial, puede ver multitud de estudios que argumentan si es rentable para una empresa convertirse a la energía solar para su propio consumo. Es probable que el gobierno de los EE. UU. haya gastado más en estudios y financiamiento de estudios que en incentivos directos para la implementación en los últimos 10 años, por lo que hay muchos disponibles. Sin embargo, una mirada a las decisiones del mundo real de las compañías Fortune 500 puede demostrar lo que los sectores privados han concluido.

Walmart, el minorista más grande del mundo, está en proceso de instalar paneles solares en los techos de sus tiendas en todo EE. UU. y ya ha comenzado las conversiones para que el 75 % de sus tiendas en California tengan sus propios conjuntos de paneles solares. . Si bien se puede aplaudir este compromiso con la responsabilidad social en el campo de las energías renovables, también se puede suponer que una empresa muy eficiente y fiscalmente administrada como Walmart no está haciendo esto solo como un truco publicitario. Están lejos de estar solos en este esfuerzo con muchas grandes tiendas y fábricas que utilizan el gran espacio disponible en el techo para reducir los costos de energía. Las grandes empresas corporativas no toman decisiones de invertir millones y millones de dólares a menos que haya un beneficio económico disponible para ellos por hacerlo.

El verdadero problema

Entonces, si se demuestra que los principales obstáculos para la implementación de la energía solar a nivel general no se basan en hechos, ¿por qué la implementación generalizada avanza de manera tan anémica? Hay dos razones para eso también. Las principales empresas energéticas trabajan actualmente principalmente con combustibles fósiles y las propias empresas de servicios públicos. Las empresas de energía tradicionales controlan enormes grupos de presión políticos, así como las grandes empresas de servicios públicos que actualmente son responsables del suministro de energía eléctrica a la red de EE. UU. En un informe de enero de 2013, las propias empresas de servicios públicos declaran que el advenimiento y la introducción masiva de la tecnología solar es una fuerza que podría llevar a la bancarrota a las empresas de servicios públicos. Una reseña de este informe que logró pasar casi desapercibido en la prensa se puede encontrar aquí. Estos problemas políticos pueden resultar más difíciles de superar que cualquier dificultad tecnológica percibida.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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