La acidificación del Océano Pacífico incluso disuelve las conchas de los cangrejos Dungeness

La acidificación del Océano Pacífico a un ritmo cada vez mayor está haciendo vulnerable la vida de algunos de los crustáceos más valiosos como el cangrejo Dungeness que vive en las aguas costeras del noroeste del Pacífico, y sus primeros habitantes sienten sus efectos.

Cada vez que hay un cambio en el ecosistema, sus habitantes también cambian. Este es precisamente el caso en el Océano Pacífico. El agua en algunas partes del océano se está acidificando a un ritmo mayor que en otras partes del mundo.

Para las pesquerías comerciales en el noroeste del Pacífico, el cangrejo Dungeness es vital. Sin embargo, sufre de caparazones parcialmente disueltos y órganos sensoriales dañados debido a los niveles más bajos de pH en su hábitat, encontró un nuevo estudio.

El impacto de sus heridas podría recaer sobre las economías costeras y predecir los obstáculos en un mar cambiante. Y se espera que los resultados sean como los autores del estudio dijeron que el daño a los cangrejos es prematuro: no se predijo que la acidez dañaría a los cangrejos tan rápido.

«Si los cangrejos ya están afectados, realmente debemos asegurarnos de prestar mucha más atención a varios componentes de la cadena alimentaria antes de que sea demasiado tarde», dijo la autora principal del estudio, Nina Bednarsek, científica principal de Southern California Coastal Water Research. Proyecto.

Los hallazgos recientes del estudio se publicaron en la revista Science of the Total Environment este mes y fueron financiados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La agencia estudia la acidificación del Océano Pacífico y el impacto de los cambios en los niveles de pH en las costas.

¿Cómo ocurre la acidificación de los océanos?

Cuando el océano absorbe más dióxido de carbono de la atmósfera, se acidifica porque eso reduce los niveles de pH en el agua.

Según la NOAA, la acidificación de los océanos trae cambios en las costas al liberar el exceso de nutrientes. Puede crear floraciones de algas y aumentar la temperatura y la salinidad del mar.

Los crustáceos y el coral dependen de los iones de carbonato para construir sus caparazones y esqueletos de coral, que se encuentran menos en aguas más ácidas. Por lo tanto, se vuelve difícil para la formación de caparazones fuertes.

No solo los cangrejos, sino también las ostras, las almejas y el plancton, todos se fortalecen con la ayuda de los mismos iones de carbonato. Al mismo tiempo, los seres humanos y otras criaturas marinas dependen de estas criaturas marinas para obtener alimentos o seguridad económica.

Eventualmente, si las condiciones de acidificación continúan, también puede afectar a los peces. Según otros estudios, los peces enfrentan problemas al detectar depredadores en aguas ácidas y pueden tener dificultades para usar sus sentidos correctamente.

¿Cómo se ven afectados los cangrejos?

Los caparazones jóvenes de las larvas de cangrejo Dungeness se corroyeron por la acidificación, lo que podría debilitar su capacidad para disuadir a los depredadores y regular la flotabilidad en el agua, dijeron los investigadores.

Las larvas de cangrejo con signos de disolución de caparazones son más pequeñas que las otras larvas. También causa retrasos en el desarrollo de los cangrejos que también podrían alterar su tasa de maduración.

Los cangrejos usan diminutas estructuras similares a pelos para navegar en sus entornos que fueron dañados por los bajos niveles de pH. Era algo que los científicos nunca habían presenciado antes y tampoco esperaban ver. Los cangrejos podrían moverse más lentamente sin estos mecanorreceptores y tendrían dificultades para nadar y buscar comida.

«Encontramos impactos de disolución en las larvas de cangrejo que no se esperaba que ocurrieran hasta mucho más tarde en este siglo», dijo Richard Feely, coautor del estudio y científico principal de la NOAA.

Ahora, ¿qué sigue?

En este punto, la pregunta es si las mismas fuerzas podrían afectar negativamente a los cangrejos Dungeness adultos. Encontrar respuestas a esto requiere más investigación. Pero la crisis que enfrenta una larva de cangrejo durante su desarrollo temprano, hay menos posibilidades de sobrevivir hasta la edad adulta.

NOAA propone dos métodos para manejar la acidificación del océano. En primer lugar, reducir nuestra huella de carbono general para que el mar absorba menos dióxido de carbono y, en segundo lugar, enseñar a la vida silvestre y a las personas que dependen de ella a adaptarse a los cambios que ocurrirán en el mar.

NOAA trabaja con administradores pesqueros locales y legisladores en esfuerzos de conservación. Los investigadores esperan que sus hallazgos sean suficientes para que tomen medidas inmediatas.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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