Exactamente lo que dice en la lata: cómo planea TQ conquistar el mundo de las bicicletas eléctricas

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TQ: un acrónimo críptico que significa algo francamente simple: tecnología en calidad. La marca bávara ya ha enviado su principio homónimo al espacio (literalmente) y ahora persigue la ambición de convertirse en un jugador importante en la escena de las bicicletas eléctricas. Después de haber visitado TQ, podemos testificar que hay mucho más en esta marca que solo su potente motor.

Hasta ahora, es posible que la mayoría de los ciclistas de montaña eléctrica solo hayan escuchado el nombre TQ de pasada. Su motor increíblemente potente ha difundido el nombre de TQ en ciertos círculos, pero la mayoría de los ciclistas aún no han tenido la oportunidad de probarlo. Habiendo creado tal revuelo, nos preguntamos qué hay exactamente detrás de TQ y de dónde obtuvieron tal conocimiento. Para aquellos que esperan su empresa de fabricación de motores estándar, piénselo de nuevo. TQ tiene un enfoque mucho más amplio en la tecnología, incluidos los sistemas de control electrónico para aviones de pasajeros y componentes para robots médicos. Si necesita algo más convincente, los motores de la compañía bávara a menudo se envían al espacio. Si eso no es un vuelo alto, no sabemos qué es. La compañía está ampliamente posicionada y ahora apunta a canalizar su amplio conocimiento hacia el sector eMTB. La prueba más reciente es la nueva bicicleta Haibike FLYON, que utiliza una legión de tecnología TQ.

Pero, ¿cómo llegó TQ tan lejos en el mundo de las bicicletas eléctricas? La historia del Grupo TQ comenzó en 1994, cuando Detlef Schneider y Rüdiger Stahl se dispusieron a fabricar placas de circuitos en una pequeña habitación en el Gut Delling de la Alta Baviera, perfecto para una postal. Las placas de circuito son esas cosas ecológicas en todas las computadoras; esa cosa que la mayoría de los humanos ni siquiera reconocerían entre la parte superior y la parte inferior. TQ todavía los hace hoy, aunque ahora hay 1,600 miembros del personal (no solo dos), y están distribuidos en 13 ubicaciones. Ambos fundadores todavía están activos en roles gerenciales ahora, con el hijo de Detlef Schneider, Stefan, trabajando junto a ellos.

Una de las mayores fortalezas de TQ siempre ha sido su capacidad para reconocer el potencial, realmente desde el principio, ya sea que esto se aplique a la adquisición de nuevas ubicaciones o al acceso a nuevas líneas de negocio. En 2008, esencialmente «cayeron» en el mundo de las bicicletas eléctricas con la oportunidad de desarrollar su propio motor de bicicleta eléctrica. En ese entonces, tenían un desarrollador a tiempo parcial en sus libros: un tal Toni Rossberger, que es un doble de motocross y aparecía regularmente en la televisión nacional con acrobacias que incluían saltos de esquí temerarios en su bicicleta. Toni fue contactado por la start-up Clean Mobile, que quería su ayuda para crear una potente unidad motriz para bicicletas eléctricas. TQ se mostró entusiasta, en primer lugar compartiendo sus conocimientos sobre desarrollo y luego inyectando el capital necesario cuando la puesta en marcha quebró. Finalmente compraron Clean Mobile, incluidas todas las patentes y la mayoría de los empleados. Como resultado, TQ también consiguió un motor de bicicleta eléctrica, que, curiosamente, habían desarrollado en gran medida de todos modos.

Lo especial del motor HPR 120S es su enorme potencia con 120 Nm de par constante y su tamaño compacto. Tener tanto rendimiento en un paquete que ocupa tan poco espacio no es una tarifa estándar para las bicicletas eléctricas y se logró a través del diseño de transmisión de anillo de clavija de Toni Rossberger. Para TQ, el concepto de diseño compacto y de alta eficiencia es algo de su sello distintivo, especialmente en robótica, y es el enfoque que mantiene su posición como una empresa de alta gama que se centra en la calidad sobre la cantidad.

Desde que el motor HPR 120S ingresó al mercado en 2012, ha mantenido un perfil relativamente bajo: algo que TQ quería activamente.

Los bávaros optaron deliberadamente por una entrada discreta en lugar de lanzar el motor al mercado, ya que esto les dio la flexibilidad de controlar su calidad e intervenir en caso de que surgiera algún problema inicial. Como resultado, el motor hasta ahora solo se ha utilizado en bicicletas de M1 Sporttechnik, y cuando se generalice y aumente sus números de producción, TQ puede estar seguro de que no habrá sorpresas desagradables.

Sin embargo, el motor es solo una parte de un sistema que ha desarrollado TQ. Al igual que en otras industrias, la marca también asume el papel de socio de desarrollo. El segmento eMTB ha existido con dos tipos de proveedores de motores: los que ofrecen un sistema completamente cerrado que no deja ninguna libertad a las marcas de bicicletas para personalizar el sistema; o aquellos que están completamente abiertos permitiendo a la marca de bicicletas configurar todo, desde la pantalla hasta el motor o la batería. La desventaja de estos sistemas es la confusión cuando algo sale mal: ¿quién es el responsable? Con tal confusión, el cliente generalmente se queda esperando con un tiempo indeterminado para reparaciones o repuestos.

La empresa trabaja de forma colaborativa en un robot conocido como Franka Emika, que ya ganó el German Future Prize, así como máquinas contadoras de dinero para bancos y máquinas expendedoras de billetes para estaciones de tren.

Aquí es donde TQ cubre todas las bases trabajando en estrecha colaboración en sus asociaciones, asegurando el desarrollo conjunto, la producción, el montaje y, en última instancia, aceptando la responsabilidad. En este momento, la empresa está trabajando en colaboración en un robot conocido como Franka Emika, que ya ha ganado el German Future Prize, así como máquinas contadoras de dinero para bancos y máquinas expendedoras de billetes para estaciones de tren. Para la industria de la bicicleta, TQ hará lo mismo: desde la pantalla hasta los controles, desde el sistema de gestión de la batería hasta el motor, TQ desarrollará, producirá y suministrará las piezas. Cuando la empresa es consciente de una brecha en su conocimiento, saben exactamente a dónde acudir, buscando socios confiables, sabiendo que la responsabilidad siempre recaerá sobre sus hombros. Más recientemente, subcontrataron soporte para el desarrollo de su propia aplicación.

Los modelos Haibike FLYON representan las primeras bicicletas con los conocimientos técnicos de TQ, y es la primera oportunidad para que el público pruebe realmente el sistema. Sin embargo, estas bicicletas están diseñadas para ser más que un cuadro con un motor potente. Con el aporte de TQ, Haibike ha revisado su enfoque de integración, diseño y usabilidad y la gama Flyon representa los frutos de ese trabajo. En EUROBIKE, la vista de estos modelos causó revuelo, lo que llevó a otras marcas de bicicletas a acercarse a TQ con la esperanza de futuras colaboraciones.

Naturalmente, una recepción tan positiva podría haber dado lugar a una gran cantidad de pedidos de TQ, pero adoptan un enfoque más conservador y solo aceptan proyectos en los que están seguros de que pueden llevarse a cabo con éxito. Para el equipo con sede en Baviera, lo que realmente cuenta es la tecnología y la calidad.

Más info en: tq-e-mobility.com

Palabras y fotos: Christoph Bayer

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