Escasez de agua en 10 ciudades principales de EE. UU.

salvar nuestra agua

A medida que la población humana continúa creciendo, ejerce una presión extrema sobre los recursos de agua dulce. Si bien algunas áreas de los Estados Unidos tienen suficiente agua disponible, algunas de las ciudades más grandes no la tienen y enfrentan una crisis creciente en el uso del agua.

De las principales áreas metropolitanas estadounidenses, estas diez enfrentan las mayores crisis, según el grupo de investigación ambiental Ceres, de acuerdo con datos del Consejo Nacional de Defensa de los Recursos.

10. Orlando, Florida

El centro norte de Florida es una región que recibe menos de 80 cm de lluvia al año, sin embargo, esta área también contiene una ciudad de casi 300,000 habitantes. Orlando, hogar de Disney World y muchas otras atracciones turísticas, extrae la mayor parte de su agua del Acuífero Floridan, un suministro de agua subterránea que no se repone tan rápido como se drena.

Con las tasas actuales de crecimiento, se espera que la ciudad supere el suministro disponible del acuífero para 2014. Si bien hay planes en proceso para aprovechar el cercano río St. John’s, hay escepticismo de que incluso esta fuente sea suficiente para satisfacer la creciente demanda de la ciudad.

9. Atlanta, Georgia

Con casi 550.000 habitantes, Atlanta es la segunda área metropolitana de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Está en medio de un área que ha estado sufriendo una sequía durante varios años, y solo recibe alrededor de 120 cm de lluvia al año, en el mejor de los casos.

La ciudad depende del lago Lanier para la gran mayoría de su agua potable. Desafortunadamente, el lago también suministra agua a grandes áreas de Florida y Alabama, y ​​está en el centro de una disputa legal en curso entre los tres estados. Un fallo reciente encontró que las extracciones masivas del lago de Atlanta eran ilegales, preparando el escenario para que la ciudad pierda el 40 % de su suministro de agua para 20212. Como una ciudad de tan rápido crecimiento, no está claro cómo Atlanta puede manejar la pérdida, y Ceres ha expresado su preocupación de que situaciones como esta puedan generar conflictos.

8. Tucson, Arizona

En lo profundo del desierto de Sonora, que recibe menos de 30 cm de lluvia cada año, se encuentra la bulliciosa ciudad de Tucson, Arizona. Esta ciudad de rápido crecimiento depende de una combinación de reservas de agua subterránea y del río Colorado para proporcionar el agua que la ciudad necesita. Sin embargo, en términos de uso, el río Colorado es la principal fuente de agua para gran parte del suroeste de Estados Unidos, desde Las Vegas hasta Los Ángeles, y se encuentra bajo una gran presión. El río que una vez talló el Gran Cañón se reduce a un mero goteo cuando llega al Océano Pacífico. Las demandas del río lo convierten en una mala elección para uso futuro, y el agua subterránea es un suministro finito en un paisaje tan desprovisto de lluvia y otros medios de reposición.

7. Las Vegas, Nevada

Como se mencionó anteriormente en un artículo sobre el lago Mead, Las Vegas extrae el 95% de su agua de ese embalse, que a su vez es alimentado por el río Colorado. Ese río se mencionará más en el transcurso de este artículo. El lago Mead se ha reducido a menos del 40 % de su capacidad, y existe un riesgo real de que no solo se seque el agua de Las Vegas, sino que el nivel del agua sea demasiado bajo para hacer funcionar los enormes generadores hidroeléctricos de la presa Hoover, que alimentan Las Vegas y muchas otras ciudades occidentales. Los generadores podrían estar secos en 10 años.

Las Vegas se encuentra en medio del desierto de Mojave, uno de los lugares más secos del mundo, con menos de 4 cm de lluvia al año. Sin embargo, la gente riega el césped y juega golf en los greens de hierba, mientras sus hijos juegan en los parques acuáticos. Las Vegas es el epítome de las presiones y el desperdicio de agua que enfrenta el suroeste de Estados Unidos.

6. Fort Worth, Texas

En Texas, la situación no es mejor. Fort Worth es la cara del futuro del suroeste, ya que la demanda de agua ha superado el suministro disponible. La ciudad se ve obligada a depender del agua almacenada, lo que la hace desesperadamente vulnerable a la sequía. La región está tratando de traer más agua del Río Rojo en Oklahoma. Sin embargo, Oklahoma no quiere tener nada que ver con eso y ha puesto límites estrictos a las ventas interestatales de agua. A cambio, Fort Worth ha respondido con una demanda y la situación se está abriendo paso en los tribunales. Mientras tanto, el problema empeora.

5. Área de la Bahía de San Francisco, California

En California, la situación no es mejor. Los 3,7 millones de habitantes del área de la Bahía simplemente exigen mucho de las fuentes de agua disponibles, a pesar de las agresivas medidas de ahorro de agua. Combine esto con la expectativa de otras ciudades del norte de California, como Sacramento, de que los recursos hídricos del área de la Bahía deben compartirse, y tiene los ingredientes para una batalla judicial en curso. Es muy probable que el área de la Bahía experimente una presión cada vez mayor sobre sus recursos hídricos y podría experimentar una escasez crítica dentro de 50 años.

4. San Antonio, Texas

Texas vuelve a estar en la lista, esta vez con San Antonio. Esta ciudad es una de las diez más grandes de los Estados Unidos y, según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, corre un riesgo extremadamente alto de que la demanda de agua supere el suministro en los próximos 40 años.

Los recursos hídricos que necesitan los 1,3 millones de habitantes de esta ciudad simplemente no existen o han sido reclamados por otras comunidades. Incluso el antiguo agua de reserva del sudoeste, el agua subterránea, se ha aprovechado por completo, y los intentos de asegurar fuentes adicionales han enredado al municipio en una serie de batallas legales.

3. Phoenix, Arizona

Otra ciudad altamente dependiente del río Colorado, Phoenix y sus casi 1,6 millones de habitantes se encuentran en un desierto que solo recibe unos 20 cm de lluvia cada año. La Cuenca del Colorado en el año 11 de sequía, y sin un final inmediato a la vista, la ciudad ha tratado de adoptar medidas agresivas de ahorro de agua, pero con la mitad de su agua proveniente del Colorado estresado y sobreutilizado, queda por ver cómo Bueno, estas medidas pueden funcionar.

2. Houston, Texas

De vuelta en Texas, la cuarta ciudad más poblada de los Estados Unidos se ha estado hundiendo. Se ha extraído tanta agua del Acuífero Jasper debajo de Houston que el suelo se está hundiendo, lo que hace que aumente el nivel del mar. Con estos aumentos de 2,5 cm al año, los funcionarios de la ciudad se vieron obligados a buscar otras fuentes, incluidos algunos lagos cercanos. La situación es precaria y con unos 150 cm de lluvia al año, la región es vulnerable a la sequía.

1. Los Ángeles, California

La segunda ciudad más grande de los Estados Unidos, la Ciudad de los Ángeles, hogar de Hollywood, se encuentra en una situación crítica de agua. La precipitación anual es de poco más de 30 cm, poco mejor que un desierto, y la ciudad, como tantas otras, depende del río Colorado, muy agotado, para obtener gran parte de su agua. De todas las ciudades de los EE. UU., Los Ángeles corre el mayor nivel de riesgo debido a la escasez de agua. No solo está en peligro de quedarse sin agua, sino que los flujos más bajos en el Colorado significan menos energía de la presa Hoover, que suministra gran parte de la energía de la ciudad.

Los problemas de la pérdida de agua son en gran parte causados ​​por el hombre, como resultado de demasiadas personas que viven en entornos que no pueden sostenerlos, especialmente no al nivel que los norteamericanos esperan como un derecho de nacimiento. Es probable que se requieran medidas drásticas para compensar la escasez de agua, incluidos cambios drásticos en el estilo de vida de los ciudadanos de estas ciudades afectadas y otras en sus regiones. Estos cambios serán necesarios para evitar más conflictos y disminuir el impacto humano en los recursos hídricos restantes.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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