Es hora de limpiar el cajón de basura: reciclar teléfonos celulares viejos

Este artículo es una contribución de Christopher Krywulak, director ejecutivo y fundador de iQmetrix.


En esta era de «lo último y lo mejor», es muy fácil obtener un nuevo teléfono móvil. Con la migración de aplicaciones y contactos más fácil que nunca, muchos de nosotros estamos adquiriendo un nuevo teléfono celular cada uno o dos años. Pero, ¿qué sucede con tu antiguo móvil una vez que has transferido todos tus datos al nuevo? Si eres como yo, rápidamente te olvidas de ellos y luego, con el paso de los años, los encuentras escondidos en los lugares más extraños (el auto, el cajón de los trastos, el armario). Dada esta alta rotación, es casi inevitable que una gran cantidad de teléfonos celulares viejos terminen tirados en la basura. Los números son asombrosos. Solo en Estados Unidos, 350.000 teléfonos móviles se tiran a los vertederos todos los días haciendo de los desechos electrónicos uno de los tipos de basura de más rápido crecimiento en Estados Unidos.

Y una vez que empiezas a mirar las cifras internacionales, el panorama se vuelve aún más sombrío. Según Gartner, las ventas de teléfonos móviles en todo el mundo alcanzaron casi 468 millones de unidades en 2011. Esto es más del doble de la cifra de 172 millones de unidades hace solo dos años.

Cuando se tira a un basurero, el teléfono celular promedio se convierte en una pequeña cápsula sucia de liberación prolongada. Comienza a filtrar plomo y otros metales pesados ​​a la capa freática, que finalmente se almacenan en los tejidos de las plantas, los animales y las personas. Un gran total de 140 millones de teléfonos celulares, la asombrosa cantidad de cuatro teléfonos celulares por segundo, se arrojarán a los vertederos este año, depositando 40 toneladas de plomo en las comunidades aledañas.

Afortunadamente, hay una mejor manera. Un impresionante 80 por ciento de los componentes de un teléfono celular son realmente reciclables, según GSM Association, una organización de telecomunicaciones móviles. Aunque solo se recicla un mísero 10 por ciento de los teléfonos móviles tirados, cada uno está repleto de minerales valiosos como platino, cobre y oro. Existe un imperativo medioambiental de hacer que los programas de reciclaje de teléfonos móviles sean más fáciles de usar para el consumidor, especialmente porque se espera que la adopción (y posterior eliminación) de teléfonos móviles aumente drásticamente en el futuro. Para hacer frente a esta creciente necesidad, un puñado de pioneros del reciclaje ha lanzado programas que abordan el impacto ecológico y financiero de los teléfonos celulares desechados de manera inapropiada.

Una gran cantidad de empresas y grupos sin fines de lucro ofrecen programas para el reciclaje y la reutilización de dispositivos móviles, muchos de ellos adaptados a preocupaciones ambientales y comunitarias específicas. Con todas estas opciones para elegir, los usuarios de teléfonos celulares ahora tienen una gran cantidad de opciones para determinar cuál es la mejor manera de deshacerse de sus viejos dispositivos móviles.

Los principales operadores como Verizon y Sprint han tomado la delantera, presentando amplios programas nacionales de reciclaje y reutilización. El programa HopeLine de Verizon se ha asociado con el reciclador de teléfonos móviles Communications Wireless Group (CWG) para contribuir con dispositivos reacondicionados a familias de bajos ingresos. Sprint se ha destacado en el juego de los números, reciclando y redistribuyendo más de 28 millones de dispositivos hasta 2010 a través del programa Sprint Re:cycle, mediante la distribución de reembolsos en efectivo a cualquiera que compre un teléfono nuevo y lo intercambie.

Para los indie-mente, hay muchas opciones por ahí. Una búsqueda en Google de «reciclaje de teléfonos celulares» proporciona 8,6 millones de resultados, desde organizaciones de revendedores que utilizan las ganancias para financiar programas de caridad, hasta corporaciones que ofrecen reembolsos por teléfonos celulares nuevos. Si bien hay una gran cantidad de opciones disponibles, tomar las medidas necesarias para enviar tu teléfono por correo puede ser un obstáculo incluso para los más bien intencionados.

Para los que prefieren la comodidad, los minoristas como RadioShack y Best Buy ofrecen estaciones de reciclaje de teléfonos celulares en la tienda, de modo que puede dejar su teléfono viejo cuando compra uno nuevo, con la tranquilidad de saber que será reutilizado o reciclado. .

Del mismo modo, las tiendas locales de segunda mano y las organizaciones benéficas de la comunidad están facilitando la donación de un teléfono móvil viejo con la conciencia tranquila. Líderes como Goodwill y el Ejército de Salvación ponen a disposición contenedores de donación de productos electrónicos en los centros de donación del vecindario, lo que permite a las personas desechar sus dispositivos celulares viejos mientras dejan cajas de libros viejos. Los dispositivos donados luego se revenden o reacondicionan a través de socios locales como ReCellular.

Algunos minoristas se inspiran para llevar el concepto de reciclaje en la tienda a un nuevo plano. En iQmetrix nos hemos asociado con Flipswap, un reutilizador de teléfonos móviles, para gestionar los intercambios de teléfonos móviles en las tiendas minoristas participantes. La función Flipswap en nuestra solución RQ4 Retail Management calcula instantáneamente el valor de su antiguo dispositivo móvil y le reembolsa esa cantidad en el punto de venta. Luego, los teléfonos se reacondicionan y se revenden o reciclan.

“Todo el mundo tiene un cajón de teléfonos en casa y es posible que no se den cuenta del efecto que pueden tener en el medio ambiente”, dice Channa Ming, Gerente de Marketing de Canal de Flipswap. “La gente sabe que no debe tirar los teléfonos a la basura, pero no está claro qué hacer con ellos. Estamos felices de cuidarlos”.

Si más programas como estos tienen éxito, nuestro medio ambiente finalmente podría obtener un alivio de la gran cantidad de teléfonos que terminan en los vertederos cada año. Y como observó Channa, si bien el problema es común, la solución finalmente está comenzando a despegar.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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