Energía solar: cómo funciona, ventajas y desventajas

La energía solar se cita regularmente como una de las energías renovables más prometedoras para un futuro libre de carbono. ¿Qué es realmente?

Descubra cómo funciona realmente la energía solar, sus ventajas y desventajas y el papel que debe desempeñar en la producción de energía.

¿Cómo funciona la energía solar?

Como sugiere el nombre, la energía solar se utiliza para producir energía a partir de la radiación solar.

La radiación solar proporciona tres tipos de fuentes que se pueden utilizar para la producción de energía: fotovoltaica, térmica y termodinámica.

Producción de energía solar fotovoltaica

La energía fotovoltaica es posiblemente el método más conocido de producción de energía solar. Todo el mundo ha visto paneles solares instalados en los techos de las casas.

El funcionamiento de los paneles solares fotovoltaicos es bastante rudimentario: transforman la radiación solar casi directamente en energía eléctrica.

De hecho, estos paneles están equipados con celdas que utilizan materiales que liberan electrones cuando se exponen a los fotones contenidos en la luz solar. A medida que se mueven, estos electrones producen una corriente eléctrica que luego puede unirse a las redes eléctricas convencionales.

Producción de energía solar térmica

La energía solar térmica es diferente a la energía fotovoltaica. En lugar de utilizar la radiación del sol para producir electricidad directamente, este método busca capturar su calor para reutilizarlo directa o indirectamente.

Por lo tanto, el funcionamiento de un panel de energía solar también es bastante simple cuando se usa directamente: el sol calienta un panel que contiene los llamados «fluidos caloportadores», es decir, que pueden transportar el calor al lugar deseado …

Pero estos paneles e instalaciones también pueden ser más complejos, especialmente cuando usan calor indirectamente para producir vapor de agua. Este vapor se puede utilizar para la producción de energía. El calor se captura así para producir energía eléctrica que se puede utilizar para muchos usos, incluidos los más irónicos, como la producción de frío.

La mayoría de las veces, especialmente en individuos, la energía solar térmica se usa directamente para abastecer redes de agua caliente, como un calentador de agua o la calefacción de una casa.

Producción de energía solar termodinámica

El término solar termodinámico se utiliza a veces, y es menos conocido que sus compinches fotovoltaicos y térmicos. En realidad, es una subcategoría de energía solar térmica.

Su principal distinción es que utiliza espejos para concentrar los rayos del sol que calentarán un fluido caloportador que luego se puede utilizar para generar electricidad.

Este tipo de instalación está más destinada a sitios industriales donde el espacio ocupado y el almacenamiento de fluidos extremadamente calientes no son un problema.

¿Cuáles son las diferentes instalaciones de energía solar?

No existe un solo tipo de instalación para producir energía solar usted mismo. Aquí están los más conocidos y prometedores.

Para individuos

Hay muchas formas en que las personas pueden utilizar la energía solar, tanto para generar electricidad como para generar calor, o ambas cosas.

Los paneles solares fotovoltaicos son los más conocidos y permiten que la energía de los rayos solares se convierta directamente en electricidad.

Los paneles solares térmicos capturan el calor del sol para utilizarlo en su calefacción, su red de agua caliente o incluso para la producción de electricidad.

Otros productos también funcionan con energía solar y se pueden utilizar en casa o durante los viajes para sustituir determinados productos eléctricos: hornos solares, lámparas con paneles fotovoltaicos o incluso cargadores solares.

Para empresas e industriales

Las empresas y los fabricantes pueden utilizar la energía solar de forma similar como individuos, pero a mayor escala: así son posibles paneles fotovoltaicos, colectores de calor para calefacción o agua caliente o incluso productos que funcionen con energía solar.

Pero los sitios industriales o comunidades más grandes también tienen la posibilidad de instalar plantas de concentración termodinámica, que pueden almacenar electricidad por períodos sin sol, o parques fotovoltaicos cuando la superficie disponible es importante.

¿Cuáles son las ventajas de la energía solar?

Las ventajas de la energía solar son numerosas:

  • Dos tipos de energía a captar: fotovoltaica y térmica
  • Energía inagotable a escala humana (¡se espera el fin del sol en más de 5 mil millones de años!)
  • Sin contaminación en la producción de energía directa
  • Fácil de instalar en una casa privada
  • Económico de operar después de la instalación del equipo
  • Le permite volverse autosuficiente en energía de una manera sencilla
  • Poca perturbación visual y sin molestias por ruido.

¿Cuáles son las desventajas de la energía solar?

A pesar de todas sus ventajas, la energía solar es como todas las formas de energía, una cuestión de compromiso. Por tanto, también tiene algunos inconvenientes. Estos son los principales:

  • La energía solar sigue dependiendo … ¡del sol! Sin sol, sin electricidad, sin calor. Por tanto, a menudo es fundamental disponer de otra fuente de energía o calor.
  • Los costos de instalación siguen siendo altos para las personas
  • Las instalaciones fotovoltaicas tienen un ciclo de vida limitado y una disminución de la eficiencia a lo largo del tiempo.
  • No es posible almacenar la electricidad producida por energía fotovoltaica (pero la electricidad no utilizada se puede vender a proveedores de energía como Enedis)
  • La energía solar térmica requiere ajustes en una vivienda para ser conservada.
  • En la actualidad, no todas las instalaciones usadas se reciclan y las nuevas también requieren energía (no siempre limpia) para producirse.

Conclusión

La energía solar es una energía que tiene un futuro brillante por delante. Con los avances tecnológicos que se producen cada año en el sector, es probable que las innovaciones permitan superar sus carencias actuales y hacerlo accesible al mayor número de personas posible.

Por lo tanto, sin duda la energía solar formará parte del panorama de la producción de energía en los próximos años, especialmente en las regiones donde no falta el sol.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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