Elefantes: dónde viven, por qué están en peligro, diversas amenazas y cómo salvarlos de la extinción

El elefante es el animal terrestre más grande que existe en la actualidad. Los elefantes se distinguen por tener colmillos largos, orejas grandes, patas grandes y piel dura y sensible. Sin embargo, las características son diferentes según la especie del elefante. Hoy en día, existen tres especies, el arbusto africano, el bosque africano y el elefante asiático. La variedad africana tiene orejas más grandes y lomos más cóncavos, mientras que las asiáticas tienen orejas más pequeñas y lomos nivelados.

A pesar de su gran tamaño, el elefante africano es vulnerable, mientras que el asiático es considerado en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Aquí hay más datos sobre los elefantes.

Este artículo describe por qué los elefantes están en peligro, dónde viven, por qué son importantes para la vida silvestre, las amenazas a las especies de elefantes y cómo salvarlos de la extinción.

¿Dónde viven los elefantes?

Los elefantes, en particular los elefantes africanos de monte, son nativos de más de 35 países de África. En la actualidad, quedan poco más de 400.000 elefantes en el mundo, lo que los pone en peligro de extinción y vulnerables. Los elefantes aman cualquier hábitat que tenga mucha comida y agua. Es por eso que están esparcidos por todas las sabanas del África subsahariana.

Sus contrapartes asiáticas se encuentran principalmente en Nepal, el sudeste asiático y la India, en selvas tropicales y matorrales. A menudo viven en grupos familiares donde varias familias se unen para socializar. Las hembras viven en grupos familiares que pueden incluir al menos una hembra y sus crías y otras hembras emparentadas con su descendencia. Estos grupos suelen estar sin la compañía de los machos y están dirigidos por una matriarca, que es la más antigua de todas.

El elefante africano de monte predomina en sabanas secas, marismas, orillas de lagos y desiertos, así como en elevaciones desde el nivel del mar hasta las zonas montañosas por encima de la línea de nieve. El elefante africano del bosque vive principalmente en bosques ecuatoriales y también se puede ver en ecotonos y bosques de galería que se encuentran entre bosques y sabanas.

Por último, el elefante asiático vive en una zona con una mezcla de pastos, árboles y plantas leñosas bajas, principalmente en los bosques secos de matorrales espinosos de Sri Lanka y el sur de la India y los bosques siempreverdes de la península malaya.

¿Por qué los elefantes son importantes para la vida silvestre?

1. Modifican el ecosistema

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes. Como resultado, juegan un papel vital en el equilibrio del ecosistema. Crean claros en los bosques pisoteando y animando a otras plantas a crecer. El espacio libre permite que llegue más luz a los suelos del bosque y, como tal, las plantas más bajas tienen la oportunidad de crecer.

2. Ayudan a otros animales a alimentarse

Debido a su tamaño, pueden pisotear bosques y pastizales densos, dando paso a especies más pequeñas para alimentarse y coexistir. Además, su estiércol es recolectado por los escarabajos peloteros, que lo almacenan como fuente de alimento para sus larvas. Posteriormente, los tejones de miel se alimentan de las larvas del escarabajo pelotero.

3. Ayudan a otros animales a beber agua.

También son responsables de crear pozos de agua que pueden ser utilizados por otros animales para cavar lechos de ríos secos cuando las precipitaciones son escasas. Crean los agujeros usando sus troncos, colmillos y pies. Como resultado, otros animales pueden beber el agua acumulada en los agujeros.

4. Ayudan en el crecimiento de nuevas plantas.

Los elefantes viajan por vastas tierras de pastoreo. Como resultado, dispersarán semillas en su estiércol por toda la tierra, lo que ayudará a generar nuevas plantas. El estiércol también es un excelente fertilizante que permite que las semillas germinen y crezcan. Tal dispersión es apropiada porque permitirá a las plantas colonizar nuevas áreas.

5. Atraen turistas

Los elefantes son algunos de los animales que hacen que los turistas visiten los países de los que son nativos. De hecho, la mayoría de los ingresos generados en África subsahariana provienen de turistas europeos y estadounidenses que recorren los países para presenciar estas majestuosas criaturas, entre otras.

Varias amenazas para las especies de elefantes

1. Caza furtiva

Para ser clasificado como en peligro de extinción, el elefante se ha enfrentado a varias amenazas. El principal es la crisis de la caza furtiva. Más de 35.000 elefantes mueren cada año por sus colmillos por cazadores furtivos ilegales. Matan a los animales por el marfil y dejan que el cuerpo se pudra.

2. Tasas de crecimiento demográfico lentas

La segunda amenaza más importante es el hecho de que su tasa de crecimiento natural aún no ha superado la tasa de asesinatos. Significa por cada elefante que nace; hay más de uno muerto. Además, una elefante embarazada tarda casi dos años en dar a luz. Dentro de ese período, alrededor de 70.000 habrán muerto.

3. Homicidios en represalia

La tercera amenaza más importante son los ataques de represalia por parte de agricultores y colonos humanos. La población humana sigue creciendo y, con ello, la demanda de más asentamientos y zonas agrícolas. Ellos, a su vez, se aventuran en territorios, deberían ser para elefantes y otros animales. Además, el elefante puede comer cultivos de los agricultores y, a su vez, los agricultores matarán a los elefantes para proteger sus plantas.

4. Cambio climático

El uso humano de la tierra y el cambio climático han degradado las tierras silvestres y destruido los hábitats de los elefantes, lo que obstaculiza los corredores migratorios. Por tanto, pone a la especie en peligro de extinción, poniendo en peligro potencialmente el ecosistema del que depende el animal.

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¿Por qué se considera a los elefantes como especies en peligro de extinción?

1. Matanza ilegal

Son cazados furtivamente con cazadores furtivos que solo buscan sus colmillos de marfil. Los colmillos se venden por cantidades de dinero increíblemente altas, lo que hace que el negocio ilegal sea tan atractivo. Dado que los cazadores furtivos no tienen ningún otro interés en el cuerpo del animal, se deja allí para que se pudra.

Se estima que 35.000 elefantes mueren cada año por sus colmillos, y la tasa de crecimiento de su población es ahora menor que la tasa de sus matanzas. Es una escena triste que se ha presenciado en tantas partes de África, principalmente, que están acercando peligrosamente al animal a la extinción.

2. Destrucción de su hábitat

Los hábitats naturales de los elefantes se están dañando progresivamente o desapareciendo por completo. Como resultado, no pueden deambular libremente como antes para encontrar las cantidades de comida que necesitan a diario.

Por lo tanto, la mayoría de ellos se mueren de hambre. A medida que sus hábitats continúan siendo destruidos, terminan luchando por las pequeñas cantidades de alimentos que actualmente tienen a su disposición. Aunque los elefantes pueden viajar largas distancias para encontrar comida, sin suficiente, se debilitarán, no podrán moverse y morirán de hambre.

3. Asesinado por agricultores

En muchas partes del mundo, los elefantes son muy apreciados. Sin embargo, para los agricultores, representan la destrucción de sus cultivos, frutas y otros artículos de valor para ellos. Por tanto, es posible que los agricultores maten a los elefantes para que no destruyan los cultivos.

4. Duraciones prolongadas antes de reproducirse

Se sabe que los elefantes tardan unos 22 meses antes de tener un solo bebé. Se vuelve difícil aumentar la población si se necesitan casi dos años antes de tener un ternero.

Además, las hembras no se aparean antes de los 14 años, y es posible matarlas antes de que alcancen esa edad. Los machos, por otro lado, tienen alrededor de 40 o 50 años cuando se aparean.

¿Cómo salvar al elefante de la extinción?

1. Aumentar la conciencia

No todo el mundo comprende del todo la difícil situación a la que se enfrentan los elefantes. Como resultado, su número seguirá disminuyendo sin mucha intervención. Si se crea conciencia, todos estarán más atentos y serán más duros en la protección de los elefantes de hoy.

2. Poner fin a la demanda de marfil

Los elefantes se cazan principalmente por sus colmillos de marfil. Concienciar sobre lo mismo y, posteriormente, volverse serio con el fin del comercio de marfil detendrá la caza furtiva. Si esto se logra, los elefantes sanos podrán aparearse y producir una descendencia fuerte.

Todas las naciones, especialmente aquellas que se jactan de tener una población de elefantes, deberían prohibir el comercio de marfil y otras partes de elefantes. Al mismo tiempo, China, que es el mayor consumidor de marfil, debería prohibir el comercio, poniendo fin a la caza furtiva y el comercio ilegal de productos de la vida silvestre.

Los agricultores y las personas que viven cerca de los hábitats de los elefantes deben aprender cómo vivir con los elefantes, o al menos cómo protegerse a sí mismos y a sus productos de ser destruidos por el animal masivo. Los exploradores de vida silvestre también deben aumentar para controlar las fronteras, poniendo fin a la hostilidad entre las personas y los animales. Esto reducirá las matanzas en represalia que reducen la población de elefantes.

4. Dale espacio a los elefantes para que deambulen

Como ya se mencionó, los elefantes viajan una distancia bastante larga, a veces de un parque nacional a otro. Los gobiernos, las comunidades y las personas deben reservar suficiente tierra para el uso de la vida silvestre, dando a los animales suficiente área para deambular. Eliminará el problema de la pérdida de hábitat y las posibilidades de que los animales mueran como represalia.

5. Donar a organizaciones que están ayudando en la lucha.

Otra forma de salvar al animal es contribuyendo con organizaciones que están ayudando en la lucha para salvar al elefante. Podría ser económicamente, con recursos, mano de obra e incluso tiempo. Una gran parte del dinero que recaudan se destina a proyectos que salvarán al elefante, educarán a los niños y las comunidades en torno a sus hábitats y comprarán más tierra para que los animales deambulen.

6. Introducir una legislación estricta

Cada país, territorio o estado debe promulgar leyes que prohíban el comercio de partes de animales. Además, la legislación debería castigar severamente a los perpetradores y cazadores furtivos que contribuyan a la destrucción del elefante y otros animales en peligro de extinción. La gente también debería respaldar dicha legislación y ser los embajadores de las especies en peligro de extinción.

Referencias:

https://www.mnn.com/earth-matters/animals/stories/6-ways-to-help-elephants

https://www.elephant-world.com/elephants-endangered/

https://wwf.panda.org/knowledge_hub/endangered_species/elephants/african_elephants/afelephants_threats/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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