El problema de los desechos electrónicos y cómo ayudar [Infographic]

Según un informe de la ONU, para 2050, los desechos electrónicos globales generados cada año se habrán duplicado de 50 millones de toneladas en 2020 a 110 millones de toneladas.

A medida que crece nuestra adopción colectiva de tecnología y productos electrónicos, también lo hace la cantidad de desechos electrónicos (o Residuos electrónicos) que se está acumulando en todo el mundo.

Entre televisores, celulares, computadoras y todo lo demás con placa de circuito, ya es una cantidad considerable – 50 millones de toneladas de ella se producen cada año!

Por ejemplo, solo en 2020, los pequeños equipos domésticos, como planchas, teteras, tostadoras, aspiradoras, etc., representaron el 37 % de los desechos electrónicos. Los equipos más grandes contribuyeron en un 22 % al problema de los desechos electrónicos, mientras que los pequeños dispositivos de TI, como teléfonos y computadoras portátiles, agregaron un 9 % a los desechos electrónicos.

Asombrosamente, los electrodomésticos pequeños contribuyen en gran parte al problema de los desechos electrónicos. Es probable que la tendencia empeore con la adopción de la tecnología 5G y el internet de las cosas.

A medida que las personas se apresuran a actualizar y conectar sus dispositivos a Internet, los dispositivos más antiguos pueden terminar en vertederos, lo que agrava aún más el problema de los desechos electrónicos.

¿Por qué los desechos electrónicos son terribles para el medio ambiente?

Los dispositivos electrónicos comprenden numerosos componentes hechos de metales de tierras raras y materiales como oro, plata, litio y cobalto. Una sola tonelada métrica de placas de circuito puede contener más de 50 veces la cantidad de oro y 30-40 veces la cantidad de cobre extraída de una sola tonelada métrica de mineral en los EE. UU.

Además de los metales de tierras raras, Los dispositivos electrónicos también contienen metales pesados ​​tóxicos como berilio, cadmio, plomo y mercurio. que dañan tanto a los humanos como al medio ambiente.

Dado que la mayoría de los desechos electrónicos terminan en vertederos, los metales tóxicos pesados ​​​​se filtran en el suelo, en el suelo y en los sistemas de suministro de agua.

Una vez más, con la gran demanda de dispositivos electrónicos, la necesidad de componentes de tierras raras crece. Esto, a su vez, impulsa la demanda de minería y manufactura que a veces es peor para el medio ambiente.

¿Es el reciclaje de desechos electrónicos la solución?

Reciclaje de desechos electrónicos

El reciclaje de desechos electrónicos es solo una parte de la solución. Según un informe de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el mundo generó más de 53 toneladas métricas de desechos electrónicos en 2019. Solo el 17,4 % se documentó como debidamente recolectado y reciclado. Lo más probable es que el resto terminara en vertederos, fueran incinerados o todavía atrapados en los armarios de las personas.

Algunos de los supuestos desechos electrónicos reciclados de las naciones desarrolladas en realidad terminaron en los países en desarrollo de Asia y África, donde ocurre el «reciclaje» informal y no regulado.

En la mayoría de los talleres de reciclaje de estos países en desarrollo, los trabajadores recuperan materiales valiosos quemando dispositivos o usando metales pesados ​​tóxicos como el mercurio para recuperar el oro.

Sin equipo de protección, estos trabajadores están expuestos a materiales peligrosos, lo que puede aumentar las complicaciones de salud, como nacimientos prematuros, malformaciones congénitas y envenenamiento por plomo.

Las naciones ricas envían más del 20% de sus desechos electrónicos a los países en desarrollo. Su tostadora frita puede terminar en los vertederos de Ghana o China.

¿Entonces, qué puede hacer usted al respecto?

El problema de los desechos electrónicos requiere un enfoque múltiple. Por ejemplo, los fabricantes deberían fabricar mejores productos, duraderos y reciclables.

Los dispositivos también deben ser reparables y las personas deben estar facultadas para repararlos. Si bien algunas empresas niegan a los clientes el derecho a reparar citando derechos de autor, los usuarios deben hacer valer sus derechos.

Además, las empresas deben ser responsables de los productos dentro y más allá de su vida útil. Por ejemplo, pueden brindarles a los clientes opciones más simples para obtener reparaciones, actualizaciones e incluso repuestos.

El reciclaje también debe hacerse más conveniente. Por ejemplo, debe tener la capacidad de dejar su dispositivo muerto en un punto de reciclaje, hacer que lo evalúen y repararlo o venderlo para reutilizarlo, restaurarlo o reciclarlo.

A nivel del hogar, mantenga los tres principios de la protección del medio ambiente al abordar el problema de los desechos electrónicos: Recicle. Reutilizar. Reparar.

¡Proteja el medio ambiente, ahorre algo de dinero!

¿Se puede reparar o reutilizar el aparato? Por ejemplo, las tabletas viejas pueden convertirse en marcos de fotos digitales. Piénselo dos veces antes de salir corriendo a comprar otro dispositivo para reemplazar uno viejo. ¿Realmente lo necesitas? ¿Se puede reparar el viejo?

Debemos lidiar con nuestra necesidad y deseo de más cosas (léase codicia) para comenzar a abordar el problema de los desechos electrónicos y otros problemas ambientales.

La mayoría de los hábitos que protegen el medio ambiente también son buenos para nuestra salud (incluida la salud mental) y amigables con nuestro bolsillo.

Consulte la siguiente infografía para obtener más información sobre el problema de los desechos electrónicos y qué se puede hacer para disminuir los impactos ambientales negativos.

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infografía de desechos electrónicos

¿Esta infografía cambió tu forma de pensar sobre los desechos electrónicos? ¿Cómo lidias con tus desechos electrónicos? Tuiteanos @greenerideal y háganos saber.

{Este artículo ha sido actualizado por su frescura y consistencia.}

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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