El papel de la tecnología satelital en la conservación de la vida silvestre

Ha llegado el momento de actuar para salvar especies en peligro de extinción. Cada especie de animal, grande o pequeña, afecta sus ecosistemas y quizás incluso comunidades fuera de su alcance.

Algo tan pequeño como la abeja melífera puede polinizar la comida de una ciudad, mientras que un animal más grande como un lobo rojo puede sacrificar y mantener una población de conejos para que no se conviertan en plagas.

El monitoreo satelital puede ayudar a proporcionar a estos animales esenciales los servicios y la ayuda que necesitan para sobrevivir.

Si bien los humanos no tienen que interferir con la vida silvestre en la mayoría de los frentes, pueden usar mejor la tecnología satelital para comprender cuándo un animal necesita ayuda o cuándo una especie está en peligro.

La tecnología como Google Earth es solo el comienzo: los desarrollos posteriores demuestran que monitorear animales para el mejoramiento de su especie será más fácil que nunca.

Beneficios de la tecnología satelital

tecnología satelital

La tecnología satelital continúa avanzando rápidamente. También es algo bueno: con mayores capacidades tecnológicas, se pueden proteger más especies de la amenaza de extinción.

Este mundo contiene alrededor de 16,000 especies de vida silvestre en peligro de extinción. Para servir mejor a todos ellos y mantenerlos a salvo de las acciones de los humanos, la tecnología satelital ha evolucionado para adaptarse mejor a las necesidades de todos los investigadores.

1. Vigilar el Medio Ambiente

La tecnología satelital permite a los científicos monitorear el medio ambiente alrededor de las especies en peligro de extinción.

Se utilizan pequeños dispositivos para rastrear los niveles de mercurio en el agua y el suelo, lo que permite a los científicos observar y evaluar la composición del hábitat de una criatura. De esta manera, los ajustes al entorno de una especie se pueden ajustar si es necesario.

La captura de imágenes es otra gran parte del monitoreo satelital.

Las imágenes satelitales pueden ayudar a los investigadores a encontrar colonias completamente nuevas de especies simplemente estudiando el medio ambiente, lo que sucedió con una especie de pingüino. A través de este método, una especie podría considerarse más o menos amenazada dependiendo de cómo le vaya a la colonia recién descubierta.

2. Monitorea a los animales

El seguimiento de los animales es importante para el éxito de toda una especie. El Proyecto WAMCAM, por ejemplo, permite a los investigadores identificar animales atrapados en trampas.

Al rastrearlos fácilmente, los científicos pueden etiquetar rápidamente a los animales para futuras investigaciones y brindarles cualquier tratamiento que puedan necesitar si están enfermos o heridos.

De manera similar, las cámaras satelitales pueden ayudar a rastrear los comportamientos naturales de los animales en sus grupos.

Seguir a los animales a través de un monitoreo constante puede generar una mayor comprensión de su estado de peligro y si sus condiciones de vida promueven el crecimiento o una disminución constante hacia la extinción.

A partir de ahí, los científicos pueden determinar si intervenir o permitir que el grupo se regule a sí mismo.

3. Supervisar la actividad ilegal

Las cámaras también pueden captar a las personas que prometen dañar a las especies en peligro de extinción.

Los investigadores pueden eliminar a los cazadores furtivos a través de drones, que rastrean y capturan actividades ilegales utilizando imágenes en tiempo real de sus cámaras.

Esta tecnología se está utilizando en África para detener a los cazadores furtivos que cazan especies en peligro de extinción, y también puede extenderse a entornos con otros animales casi extintos.

Donde los satélites se quedan cortos

leones

La tecnología satelital no está exenta de fallas, incluso hoy en día. Los sensores y las cámaras se pueden bloquear, por ejemplo.

Toman fotografías de lo que se supone que deben hacer, pero la niebla o algo similar puede oscurecer el entorno que debe observarse, lo que lleva a una imagen poco efectiva del paisaje.

Por lo tanto, el uso de tecnología que no funciona como se necesita en las áreas más remotas puede hacer que los científicos e investigadores pongan en peligro sus propias vidas mientras intentan recopilar datos muy necesarios en el campo.

Si bien esta tecnología ha evolucionado, aún no se ha eliminado el riesgo para los investigadores que se esfuerzan por aprender más sobre su entorno de interés.

Desafortunadamente, el tamaño actual de las etiquetas monitoreadas por satélite puede ser demasiado pesado para los animales en los que se colocan, como aves o pequeños mamíferos.

Del mismo modo, si la etiqueta funciona con batería, eventualmente se agotará y será necesario reemplazarla. Los animales más grandes pueden usar una etiqueta que funciona con energía solar, que puede durar toda su vida, pero este tipo de tecnología aún no existe para animales más pequeños.

Lo que sigue en tecnología satelital para la vida silvestre

Lo siguiente que la gente debe esperar de la tecnología satelital son avances que llenen los vacíos que deja la tecnología actual.

Priorizar la seguridad humana siempre debe ser clave, por lo que garantizar que la tecnología los ayude de la mejor manera posible debe ser una prioridad para avanzar.

Para hacer tu parte, puedes informar a otros de esta tecnología que existe para luchar contra problemas reales en el mundo natural.

Muestre a las personas que hay formas concretas de luchar contra los cazadores furtivos, por ejemplo, y tal vez se pueda desarrollar más tecnología para mejorar los métodos de lucha contra los cazadores furtivos y mantener segura la vida silvestre en peligro de extinción.

La defensa es esencial y, con la ayuda de su comunidad, puede hacer un llamado a la acción que conducirá a más medidas de protección en el futuro.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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