El evento de extinción masiva del Holoceno

La Era del Holoceno es el período geológico moderno, que comienza hace unos 40.000 años hasta la actualidad. Este período ha visto la expansión del hombre moderno por todo el planeta y los efectos de esa expansión en la biosfera. Prácticamente en todos los lugares a los que el hombre ha ido, ha sembrado destrucción a su paso.

El registro fósil contiene evidencia de 5 extinciones masivas:

  1. Evento de extinción del Cretácico-Terciario (extinción KT): hace 65 millones de años
  2. Evento de extinción Triásico-Jurásico – hace 205 millones de años
  3. Evento de extinción del Pérmico-Triásico – hace 251 millones de años
  4. Extinción del Devónico tardío hace 360-375 millones de años
  5. Evento de extinción del Ordovícico-Silúrico hace 440-450 millones de años

Hay una gran cantidad de evidencia que sugiere que estamos en medio de un sexto evento de extinción masiva. Los 5 eventos anteriores se debieron a una serie de causas y, en algunos casos, se desconocen las causas exactas. En todos los casos, sin embargo, fue algún tipo de proceso geológico, ya sea un impacto de cometa o asteroide, una larga edad de hielo o un aumento del vulcanismo. El evento del Holoceno, sin embargo, tiene una causa diferente.

A nosotros.

La humanidad es responsable, ya sea directamente a través de la caza y otras formas de explotación, o indirectamente a través de la destrucción del hábitat y otras acciones, de la destrucción de miles de especies de plantas y animales. Solo en el siglo XX, los científicos estiman que entre 20.000 y 2 millones de especies se han extinguido por la acción humana.

Destrucción del habitát

Provocamos la extinción a través de varios medios. En la destrucción del hábitat, a medida que alteramos y/o destruimos los entornos naturales, reducimos o eliminamos la capacidad de otras especies para usar efectivamente ese territorio. Ya sea talando, quemando, despejando cultivos o conduciendo a través de caminos y líneas eléctricas, el efecto neto es el mismo.

La sobreexplotación es un problema importante y es responsable, entre otras cosas, del agotamiento de la mayoría de las principales pesquerías, así como de la desaparición de muchas especies de animales grandes (megafauna). La caza excesiva, la pesca excesiva y la recolección excesiva han llevado a muchas especies al borde de la extinción y, lamentablemente, a menudo han superado el borde.

Con la migración masiva y la exploración, los seres humanos han introducido muchas especies no autóctonas en las regiones, donde, sin depredadores locales, a menudo pueden superar en reproducción y competencia a los animales y plantas locales. Se cree que las ratas y los gatos son los únicos responsables de la pérdida de muchas especies de aves grandes en las islas del Pacífico, especialmente en Nueva Zelanda y Hawái.

La contaminación, ya sea localizada o global (lluvia ácida, gases de efecto invernadero), envenena las aguas y los suelos que son hábitat de especies sensibles, o filtra los nutrientes necesarios. El calentamiento global y el agotamiento del ozono atmosférico, las principales amenazas para las formas de vida en todo el mundo, son causados ​​en gran medida por la contaminación del aire.

A medida que los humanos se han extendido por todo el mundo, hemos traído enfermedades exóticas con nosotros. El comercio mundial está propagando muchas enfermedades nuevas, y muchas especies no tienen defensa ni tiempo para desarrollar una defensa contra estas enfermedades importadas.

Se cree que este evento de extinción actual ocurrió en tres oleadas. La primera ola fue hace 10.000 años e incluyó especies como el perezoso terrestre gigante, el tigre dientes de sable y el mamut lanudo. Durante los siguientes miles de años, la migración humana condujo a la extinción del moa de Nueva Zelanda y de muchas otras especies isleñas. Esta fase continuó hasta hace unos 1.000 años.

La siguiente fase ocurrió cuando los exploradores, comerciantes y colonos europeos se extendieron por todo el mundo y vieron una fuerte disminución en varios animales marinos y la pérdida de muchas aves grandes que no vuelan, junto con otras especies.

La tercera fase está ocurriendo ahora, ya que la sobrepoblación humana y la explotación abruman los entornos naturales en todo el mundo.

A medida que se desarrolla este evento, se espera que hasta el 50% de todas las especies existentes desaparezcan para fines de este siglo. Esta es una catástrofe, y está enteramente en manos de la humanidad. En este punto, será necesario hacer esfuerzos hercúleos para salvar a cualquiera de estas especies amenazadas, y es vital que se haga el esfuerzo. Ahora que hemos llegado al punto en nuestro desarrollo cultural en el que podemos identificar los problemas que estamos creando, necesitamos solucionarlos, como un imperativo moral.

Aproximadamente en el tiempo que le tomó leer este artículo, 1 especie en algún lugar del mundo se ha extinguido.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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