El cambio climático junto con la sobrepesca también pueden contaminar los mariscos

El aumento de neurotoxinas en los mariscos es otro riesgo identificado por los investigadores de Harvard junto con el riesgo existente de propagación de enfermedades tropicales hacia el norte, y la pérdida de nutrientes cruciales en los cultivos a medida que los científicos continúan revelando otras formas diferentes en que el cambio climático representa una amenaza para la salud humana. .

El pescado que se consume comúnmente, como el atún, el bacalao y la mielga, contiene metilmercurio en cantidades cada vez mayores debido a la sobrepesca y al aumento de la temperatura de los océanos, según un nuevo estudio, publicado en la revista. Naturaleza. Existen regulaciones gubernamentales que reducen las emisiones de mercurio de la industria que se filtran al agua durante décadas.

«Uno esperaría que a medida que el mercurio se redujera en el agua de mar, bajaría en todos los peces», dijo a NBC News la autora principal, Amina Schartup, quien fue investigadora asociada en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard. “Pero hubo variabilidad. Estábamos tratando de desentrañar los diferentes factores que contribuyen a esas diferencias «.

El metilmercurio, como advierten los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, es una toxina dañina que afecta el corazón y el sistema de vasos sanguíneos, altera la función inmunológica y principalmente causa daños al sistema nervioso de las mujeres embarazadas y sus bebés.

Los investigadores utilizaron los datos de 30 años del Golfo de Maine para el estudio y desarrollaron un modelo de red alimentaria para mostrar cómo los niveles de mercurio en ciertos peces se ven afectados por el calentamiento de las aguas, la sobrepesca y otros factores ambientales.

La sobrepesca en el Golfo de Maine y especialmente del arenque en la década de 1970 obligó a los depredadores del arenque, como el bacalao y la mielga, a buscar nuevas presas. El bacalao pasó a comer pescado más pequeño y el cazón empezó a comer calamares y otros cefalópodos que contenían un alto nivel de mercurio.

Los niveles de mercurio en la mielga aumentaron mucho, pero bajaron en el bacalao. Con el repunte de las poblaciones de peces, ambos peces comenzaron a comer principalmente arenque. Después de volver a cambiar, hubo un aumento del 23 por ciento de mercurio en el bacalao, mientras que los niveles de mercurio se redujeron en el cazón. El modelo predice que con el calentamiento adicional de 1 grado Celsius de los océanos por encima de la temperatura de 2000, los niveles de mercurio aumentarían en un 70 por ciento en la mielga y en un 32 por ciento en el bacalao, informó The Harvard Gazette.

Los investigadores también examinaron qué aumenta los niveles de mercurio del atún rojo del Atlántico, ya que no hubo cambios en las presas y las emisiones de mercurio de los humanos también disminuyeron.

El modelo mostró que en la década de 1990, la disminución de los niveles de mercurio en el atún enfrió temporalmente la temperatura del agua en el Golfo de Maine. Según The Harvard Gazette, los océanos en el Golfo de Maine se están calentando más rápido que en la mayoría de los lugares, ya que el cambio climático ha estado calentando constantemente el océano. A medida que aumentaron las temperaturas entre 2012 y 2017, los niveles de mercurio en el atún aumentaron un 3,5 por ciento cada año, y probablemente podría aumentar en un 30 por ciento con respecto a los niveles de 2015 para 2030.

El equipo de investigación identificó dos razones detrás de esto.

En primer lugar, el atún está más arriba en la cadena alimentaria y usa más energía en comparación con otros peces, por lo que comen más presas que ya contienen mercurio, dijo Schartup. En segundo lugar, los peces necesitan usar más energía para nadar, lo que, a su vez, aumenta su ingesta de calorías que calienta las aguas. Como sugirió el modelo, en total, el calentamiento de su hábitat aumentó los niveles de mercurio en el atún en un 27 por ciento.

Sin embargo, los investigadores no tienen ninguna intención de asustar a las personas para que se alejen de los mariscos.

«No es que todo el mundo deba estar aterrorizado después de leer nuestro artículo y dejar de comer mariscos, que es un alimento muy saludable y nutritivo», dijo a Al Jazeera la investigadora Elsie Sunderland, profesora de química ambiental en la Universidad de Harvard. «Queríamos mostrarle a la gente que [climate change] puede tener un impacto directo en lo que está comiendo hoy, que estas cosas pueden afectar su salud … no solo cosas como el clima severo, las inundaciones y el aumento del nivel del mar «.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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