El ascenso del farmacéutico ecológico

Foto de Elliott Brown

¿Alguna vez arrojó el resto de sus medicamentos por el inodoro para deshacerse de ellos? Piense dos veces antes de volver a hacerlo; podrían terminar en el suministro público de agua, donde probablemente no se filtrarán.

Cuando los desechos farmacéuticos, desde antibióticos hasta estabilizadores del estado de ánimo, analgésicos y hormonas sexuales, se dispersan en las cuencas hidrográficas locales, terminan en la lluvia, los cultivos y en nuestros suministros de agua potable. Las consecuencias pueden amenazar la salud pública y la integridad de los ecosistemas.

Nuestra agua contiene evidencias de riesgo biológico de la economía farmacéutica de la nación. En 2008, Associated Press (AP) probó y descubrió trazas de productos farmacéuticos en el suministro público de agua potable de unos 46 millones de estadounidenses. Los periodistas encontraron contaminación significativa en dos docenas de zonas metropolitanas importantes en todo el país.

El informe de AP generó una oleada de acaloradas audiencias públicas y pedidos de pruebas gubernamentales y divulgación completa. Ciudades de costa a costa desplegaron investigadores para recolectar muestras y poner agua potable pública bajo el microscopio. Pero el problema persiste hoy.

Medicamentos sin receta

La contaminación de los lagos, arroyos y ríos de EE. UU. Con PPCP sigue siendo un problema grave. Casi 1 de cada 13 estadounidenses está expuesto a importantes residuos de medicamentos en el agua potable, según la investigación de AP de 2008. A menudo sucede cuando las personas tiran sus medicamentos por el desagüe.

“Obviamente, los estamos eliminando, lo que no es ideal”, admitió Mary Ludlow. Ludlow es farmacéutico en White Oak Pharmacy en Spartanburg, Carolina del Sur, que atiende a una gran cantidad de hogares de ancianos y centros de vida asistida del área.

Pero el problema más importante y difícil es simplemente lo que queda una vez que los cuerpos de las personas han metabolizado la mayoría, pero no todos, de sus medicamentos recetados y de venta libre.

“La gente toma pastillas. Sus cuerpos absorben parte del medicamento, pero el resto pasa y se tira por el inodoro ”, señala un escritor de AP.

Desafortunadamente, el gobierno actualmente no analiza el agua para detectar la presencia de drogas. Además, estas sustancias no se tratan en los procedimientos ordinarios de tratamiento del agua. Las plantas de tratamiento de agua municipales no están construidas para esta tarea.

“Las aguas residuales se tratan antes de descargarlas en embalses, ríos o lagos. Luego, parte del agua se limpia nuevamente en las plantas de tratamiento de agua potable y se canaliza a los consumidores. Pero la mayoría de los tratamientos no eliminan todos los residuos de medicamentos ”, explica AP.

Métodos adecuados de eliminación

Mientras tanto, en clínicas y hospitales de todo Estados Unidos, los farmacéuticos de mentalidad ecológica abogan por la salud ecológica junto con el bienestar de sus pacientes. Un número creciente está abordando la contaminación ambiental causada por la galaxia de “productos farmacéuticos y de cuidado personal” o PPCP.

Con la salud de los recursos de agua dulce de la nación en juego, los farmacéuticos están bien posicionados para hacer una contribución positiva. La capacitación en muchos de los principales programas de farmacia ahora enseña los métodos adecuados de eliminación de medicamentos, según lo recomendado por la FDA. La forma más eficaz para que los consumidores conozcan esta información fundamental es consultar con su farmacéutico de confianza, para que estos profesionales se pongan en contacto.

Los farmacéuticos derivan a los pacientes a eventos municipales de recolección de desechos peligrosos e incluso dirigen sus propios programas comunitarios de devolución de medicamentos. Pueden donar las sobras de las pastillas de sus pacientes al Proyecto CURE, un grupo humanitario dedicado a llevar suministros médicos cruciales a donde más se necesitan en todo el mundo.

Los farmacéuticos también están ayudando a los consumidores a pasar los medicamentos que no han usado a los incineradores, incluidos los que no dañan el medio ambiente con operaciones sostenibles de conversión de residuos en energía. Muchos médicos están proporcionando sobres con franqueo pagado a los pacientes para que los envíen por correo convenientemente a un incinerador preseleccionado.

Farmacia sustentable

Mientras los funcionarios intercambian ideas sobre formas de mitigar la hidra de la contaminación del agua por PPCP, los farmacéuticos se están convirtiendo en guardianes naturales del medio ambiente. Al lanzar iniciativas ecológicas sobre desechos médicos, los farmacéuticos con visión de futuro están haciendo su parte para ayudar a controlar la contaminación farmacéutica de nuestra agua potable.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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