Efecto de la contaminación en las plantas (¿y ayudan a combatir la contaminación?)

Las plantas se ven afectadas por la contaminación que proviene de una gran variedad de fuentes. Podría ser la contaminación del aire, la contaminación del agua, la contaminación de la tierra y el suelo e incluso la contaminación lumínica, todos los cuales tienen efectos adversos en las plantas. Esta es una explicación detallada de cómo estos contaminantes afectan a las plantas.

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Básicamente, la contaminación de las plantas es cuando los contaminantes y sustancias que no se encuentran naturalmente en el medio ambiente, entran en contacto con las plantas o son absorbidas por las plantas. Como tal, la contaminación de las plantas puede provenir del aire, el agua o el suelo. La contaminación vegetal afecta a las plantas de varias formas:

1. Daño a la estructura de la hoja

Los contaminantes a nivel del suelo, como el ozono, dañan físicamente las hojas de las plantas, provocando clorosis o un amarilleo anormal de las hojas. Esto da como resultado una deficiencia de clorofila, lo que significa que la planta no podrá producir su propio alimento o energía. Con una mayor concentración de ozono, las hojas de las plantas simplemente morirán debido a una exposición excesiva.

2. Floración retrasada

Una planta estresada no puede florecer, ya que utilizará todos los recursos que tiene para luchar y sobrevivir a la amenaza. Por ejemplo, la mayoría de las plantas expuestas a los escapes de los vehículos retrasan la floración porque luchan contra las emisiones.

3. Daño de raíz

Los suelos ácidos, ya sea por la contaminación del suelo o la lluvia ácida, crean un escenario complejo para las plantas que termina por no poder prosperar. Las condiciones ácidas acumulan una gran cantidad de iones de aluminio en el suelo, lo que destruye los sistemas de raíces y evita la absorción de importantes iones y nutrientes.

4. Daño a los estomas

Los estomas son los poros diminutos de las hojas y actúan como lugares de intercambio de gases entre la planta y la atmósfera. La contaminación impacta la estructura de una planta y reduce el tamaño de los estomas y cuando el intercambio de gases se ve comprometido, la fotosíntesis se ralentiza.

¿Las plantas ayudan a combatir la contaminación?

En una palabra, ¡sí! Las plantas contribuyen mucho a combatir la contaminación, principalmente la contaminación del aire. Ayudan a mejorar la calidad del aire al absorber dióxido de carbono y liberar oxígeno, aumentar la humedad al transpirar vapor de agua y absorber pasivamente contaminantes en la superficie de las hojas y en el sistema raíz-suelo de la planta. Al eliminar estas toxinas, ayudan a los humanos a respirar al aumentar el suministro de oxígeno en la atmósfera y también ayudan a combatir el calentamiento global.

Los bosques son los otros elementos vitales de la tierra. Actúan como el sistema de purificación del planeta al absorber los productos químicos en el aire y liberar oxígeno. La selva amazónica, por ejemplo, alberga más plantas y animales que cualquier otro ecosistema terrestre. La selva tropical contiene 90-140 mil millones de toneladas de carbono, lo que equivale a un siglo de emisiones humanas de carbono. Es esencial para absorber dióxido de carbono, que de otro modo contribuiría al calentamiento global y al cambio climático.

¿Cómo afecta la contaminación del aire a las plantas?

1. Dañar las plantas

La contaminación del aire significa la introducción de sustancias químicas nocivas en el aire, como azufre, óxidos de nitrógeno y carbonos. Estos productos químicos causan daños a las plantas, y las plantas muestran físicamente el daño de diversas formas, por ejemplo, a través del retraso en el crecimiento, lesiones necróticas y cambios de color. El cambio de color podría estar representado por clorosis, que es cuando las hojas de las plantas se vuelven amarillas, enrojecidas, moteadas o bronceadas.

2. Obstruir el crecimiento de una planta

El ozono es dañino para la atmósfera ya que genera agujeros en la atmósfera superior. Al hacerlo, la luz ultravioleta puede atravesar la atmósfera y causar más daños a las plantas. La destrucción por el ozono en la atmósfera inferior restringe la respiración, obstruye los estomas, previene la fotosíntesis y frena el crecimiento de las plantas.

3. Rendimientos reducidos y daños a los cultivos.

Las plantas absorben los contaminantes del aire, lo que hace que el aire sea más limpio. Con una acumulación de demasiados contaminantes, es posible que las plantas no crezcan como deberían, incluida la imposibilidad de realizar la fotosíntesis. Esto, a su vez, significará que las plantas no obtendrán menos rendimientos de los que deberían. Los rendimientos reducidos, especialmente en cultivos agrícolas, significarán hambre para las personas y los animales, y también elevarán los precios de dichos productos básicos, desestabilizando la economía.

4. Contribución al calentamiento global

Con la contaminación del aire que afecta a las plantas y sus hojas, significa que no podrán absorber el dióxido de carbono como deberían. Esto significa que se escapará más dióxido de carbono a la atmósfera, lo que dañará aún más la capa de ozono y provocará la acumulación de más gases de efecto invernadero. Esto también contribuirá al calentamiento global y, posteriormente, al cambio climático.

¿Cómo afecta la contaminación del agua a las plantas?

1. Negar a las plantas los nutrientes esenciales

Las plantas requieren nutrientes específicos, que obtienen del suelo, el agua y el aire. Las aguas contaminadas pueden matar algunos de esos nutrientes, negando aún más a la planta la capacidad de obtenerlos.

2. Envenenamiento de suelos

La contaminación del agua introducirá toxinas que son dañinas para las plantas. Una acumulación de tales toxinas en el agua envenena los suelos incluso para otros cultivos o plantas. Esto, a su vez, afectará negativamente la solubilidad de los iones y nutrientes esenciales, como el magnesio, el calcio y el potasio, que son particularmente vitales para el crecimiento adecuado de las plantas. La contaminación del agua también introduce grandes cantidades de aluminio en el suelo, lo que daña las plantas.

3. Facilitar el crecimiento de plantas rivales

La contaminación del agua da lugar a un amplio espacio para que crezcan otras plantas. Es posible que estas nuevas plantas no sean nativas de una región y podrían ser perjudiciales para las plantas existentes. Estas malas hierbas crecerán bien porque los nutrientes que necesitan para sobrevivir se recogen en el agua contaminada.

4. Matar y dañar plantas

La contaminación del agua cambia las condiciones de crecimiento de las plantas, lo que incluye la erosión de los nutrientes necesarios y la incorporación de otros nuevos y peligrosos. Esto significa que el crecimiento normal de las plantas se verá afectado y las propias plantas se verán dañadas. Si la condición es persistente, las plantas eventualmente morirán. La contaminación del agua también puede alterar los niveles de pH circundante de una planta, como la lluvia ácida, que también daña y mata a las plantas.

5. Problemas adicionales para los seres humanos y los animales

La vida es un ciclo y todos dependemos unos de otros. La contaminación del agua afecta a las plantas de las que se alimentan los seres humanos y los animales, envenenando más que el medio ambiente. Si nos alimentamos de vegetales cultivados con agua contaminada, o si comemos carnes de animales que comieron tales cultivos, todos terminamos con serios problemas de salud.

¿Cómo afecta la contaminación del suelo a las plantas?

1. Envenenamiento de suelos

Las toxinas entrarán en el suelo y lo envenenarán, provocando una reacción en cadena. El resultado será una alteración de la biodiversidad del suelo, reducción de la materia orgánica del suelo, así como su capacidad de actuar como filtro. Con respecto a las plantas, el suelo se debilita y no es capaz de sostener plantas en comparación con años anteriores. Esto explica por qué la mayoría de las granjas que dependen de los fertilizantes han estado dando menores rendimientos año tras año. La contaminación del suelo aumenta la salinidad del suelo haciéndolo inadecuado para la vegetación, haciéndolo inútil y estéril.

2. Envenenamiento de las plantas

Como se mencionó, la contaminación submarina, las toxinas envenenan el suelo y, a su vez, envenenan las plantas mismas. La contaminación de la tierra a través de derrames de petróleo, pesticidas, vertederos, vertidos ilegales y muchas otras fuentes provoca que los productos químicos se filtren en el suelo y, finalmente, en las plantas.

Estos químicos y metales dañan las células vegetales y les impiden obtener los nutrientes necesarios para crecer. Esto explica por qué la contaminación del suelo también conduce a menores rendimientos y cosechas de mala calidad.

3. Los efectos llegan a nuestra cadena alimentaria

La contaminación del suelo afecta a las plantas, lo que significa que absorberán los contaminantes. Si nos alimentamos de tales plantas o cultivos, como vegetales, sin darnos cuenta terminamos envenenándonos. También significa que hacemos lo mismo al consumir productos animales como carne y leche si los propios animales se alimentan de estas plantas comprometidas.

4. Afecta a las vías fluviales

Cuando el suelo está contaminado, el agua que se almacena en el suelo y debajo de él también se ve afectada, lo que causa muchos más problemas. Esta agua es utilizada por millones directa e indirectamente. La parte indirecta es que otras personas cultivarán cultivos con la misma agua contaminada, lo que extenderá el problema a más personas que pueden estar a muchas millas de distancia.

5. Poner en peligro la salud humana

En la actualidad, existe una proporción significativa de antibióticos que se utilizan ampliamente en la agricultura y la asistencia sanitaria. También dan como resultado residuos farmacéuticos que contaminan los suelos, las plantas y los seres humanos. Por ejemplo, cuando los antibióticos se filtran en el suelo y se propagan por el medio ambiente, las bacterias resistentes a los antimicrobianos roban, lo que hace que los antibióticos sean ineficaces.

Hoy en día, hay alrededor de 700.000 muertes por bacterias resistentes a los antimicrobianos, que podrían matar a más personas que el cáncer y costar mucho más si no se tratan de inmediato.

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¿Cómo afecta la contaminación lumínica a las plantas?

1. Impedirles que florezcan

Algunas plantas, como las especies de cactus, florecen solo en la oscuridad durante la noche. Son polinizados por polillas y murciélagos y otros insectos o animales nocturnos. El aumento de la luz en esas áreas significa que no serán polinizadas y esto afecta su capacidad para florecer y reproducirse.

2. Afecta la alimentación humana

Aproximadamente un tercio de toda la comida humana requiere un polinizador. Estos polinizadores se decantan por las plantas fuertemente perfumadas y las plantas con flores brillantes y se polinizan principalmente por la noche. El aumento de las condiciones de luz ralentizará todos estos procesos y, en última instancia, interrumpirá nuestras fuentes de alimentos.

3. Afecta la fotosíntesis

Es sorprendente saber que las plantas, como los animales, son sensibles a la luz, el color, la intensidad y la duración de la exposición. La fotosíntesis, por lo tanto, requiere luces azules y rojas de alta intensidad. Las luces rojas e infrarrojas de baja intensidad son buenas para regular los ritmos biológicos y controlar procesos como la germinación de semillas, la expansión de las hojas, el desarrollo de las flores, el alargamiento del tallo y más. Por lo tanto, la contaminación lumínica afectará a todos estos y más

4. Eliminación de la polinización

Como ya se mencionó, muchos polinizadores hacen la polinización por la noche. Muchos de estos insectos se sienten atraídos por la luz y la iluminación artificial creará atracciones fatales. Una disminución en la población de estos insectos afectará la polinización y, posteriormente, la producción de alimentos.

¿Cómo afecta la lluvia ácida a las plantas?

1. Produce contaminación del agua que afecta a las plantas.

La lluvia ácida se forma debido al azufre atmosférico y los dióxidos de nitrógeno, emitidos por fuentes naturales y artificiales. La interacción de tales compuestos con la atmósfera da como resultado ácidos sulfúrico y nítrico en el aire, que caen en forma de lluvia. La lluvia fluye hacia las vías fluviales y al suelo, agravando más problemas a las plantas, como se mencionó anteriormente, sobre cómo la contaminación del agua afecta a las plantas.

2. Dañar y matar plantas

La lluvia ácida puede acumularse en cuerpos de agua, reduciendo los niveles de pH del agua. Un cambio en el pH normal del entorno eventualmente daña e incluso mata a las plantas, especialmente aquellas que no pueden sobrevivir en estas condiciones más ácidas.

3. Interrumpir la vida normal de las plantas.

La lluvia ácida causa daños directos a las plantas en más de un sentido. La lluvia podría dañar las hojas y dificultar la fotosíntesis de las plantas o los árboles. Esto significa que las plantas y los cultivos no podrán alimentarse por sí mismos, madurar bien y alimentar a la gente. También interrumpe el intercambio normal y la regulación de gases en el aire.

4. Problemas adicionales para los seres humanos y los animales

La vida es un ciclo y todos dependemos unos de otros. Por ejemplo, dependemos de los animales para obtener carne y leche, y de las plantas para obtener alimentos como las verduras, y los animales también dependen de los cultivos para su alimentación. La lluvia ácida envenena las plantas que comen los humanos y los animales, envenenando toda la cadena alimentaria. Tales alimentos traerán consigo complicaciones de salud, especialmente para los humanos, no solo destruyendo nuestras vidas sino también paralizando las economías.

Referencias:

https://www.cell.com/trends/ecology-evolution/fulltext/0169-5347(86)90061-3

https://www.britannica.com/technology/agricultural-technology/The-effects-of-pollution

https://www.darksky.org/light-pollution/wildlife/

https://massivesci.com/articles/light-pollution-plants-grow-rest/

https://wwf.panda.org/knowledge_hub/where_we_work/amazon/about_the_amazon/why_amazon_important/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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