Deshidratar y congelar frutas y verduras

Fue tan bueno durante tanto tiempo, pero ahora se acabó. Está hecho. Por mucho que desee más, sabe que es hora de decir adiós. No, no es una ruptura romántica. Es el final de la temporada de crecimiento para muchos jardineros. ¡Pero espera! Algo de lo que era tan bueno se puede salvar (de tu jardín, tu romance es otra historia). Aprenda a conservar la abundancia de su jardín fresco deshidratando y congelando frutas y verduras.

Deshidratante

De todos los métodos de conservación de alimentos, la deshidratación es el más fácil. Actúa eliminando la humedad y, por tanto, haciendo que los alimentos sean seguros para el almacenamiento a largo plazo. La única «habilidad» que necesita es cortar. Hay dos formas de deshidratar: con un deshidratador o usando un horno a baja temperatura. Para la mayoría de los cocineros caseros, el deshidratador es el método preferido porque deja el horno libre para otros horneados.

La mayoría de las verduras son buenas candidatas para la deshidratación. Las verduras que elija deshidratar vendrán determinadas por los extras que tenga y la forma en que piensa utilizarlos. Los tomates deshidratados son excelentes en las salsas para pasta. Los guisantes deshidratados y las judías verdes son buenas adiciones a las sopas. Las cebollas deshidratadas y los pimientos morrones son deliciosos en salsas.

Un deshidratador es un aparato eléctrico que se fija a bajas temperaturas para deshidratar frutas, verduras, hierbas o carne. Tiene bandejas que carga con su producto.

Para deshidratar las verduras con un deshidratador, córtelas en trozos pequeños (una pulgada o menos). Colócalos en la (s) bandeja (s) de tu deshidratador dejando espacio entre cada pieza para que se deshidraten uniformemente y no se peguen. Su deshidratador vendrá con una guía que le dirá cuánto tiempo y a qué temperatura secará cada verdura. También puede resultarle útil esta guía. En términos generales, las verduras que se colocan en un deshidratador después de la cena se secarán para el desayuno del día siguiente.

Para deshidratar usando un horno, forre una bandeja para hornear con papel pergamino. Coloque los trozos de verduras picadas (una pulgada o menos) en el papel de pergamino que se va a demandar para dejar un pequeño espacio entre cada trozo. Ponga su horno lo más bajo posible (entre 150-200 grados Fahrenheit). Coloque sus verduras en la bandeja en el horno. El tiempo de secado dependerá de la verdura. Verifique cómo están sus verduras después de cuatro horas para determinar si se requiere más tiempo. Sabrá que sus verduras están deshidratadas cuando están encogidas, arrugadas y solo un poco flexibles.

Una vez más, las frutas que deshidrates vendrán determinadas por las que más disfrutes y la forma en que elijas usarlas. Deshidrata las frutas usando el mismo método que las verduras. Las frutas deshidratadas son excelentes bocadillos: piense en manzanas, plátanos y mangos. Los purés de frutas se pueden untar en una capa delgada y deshidratar para hacer un cuero de frutas que les encantará a los niños.

Para dar vida a las frutas y verduras deshidratadas, déjelas reposar en un recipiente con agua a temperatura ambiente. Las verduras secas también se pueden moler en un mortero para hacer polvos.

Congelación

Si la deshidratación es el método de conservación de alimentos más fácil, la congelación viene en segundo lugar. Un gran beneficio de congelar frutas y verduras es que mantiene el contenido nutricional de la fruta o verdura.

El único «truco» para congelar las verduras es que es necesario blanquearlas antes de congelarlas. Esto significa que las verduras necesitan un baño rápido en agua hirviendo o vapor y luego un enjuague con agua fría. Esta tabla le resultará útil para saber cuánto tiempo debe blanquear cada tipo de verdura.

Una vez que las verduras estén blanqueadas, colóquelas en una bandeja para hornear forrada con papel pergamino y asegúrese de dejar espacio entre cada pieza. Congele por 24 horas, sáquelo del congelador y colóquelo en un recipiente a prueba de congelador. En el congelador, la mayoría de las verduras durarán unos meses.

Las bayas, las cerezas y las frutas de hueso (cortadas en trozos pequeños) también son excelentes candidatas para la congelación. A diferencia de las verduras, no se requiere blanquear la fruta. Simplemente forre una bandeja para hornear con papel pergamino y extienda los trozos de fruta en la bandeja en una sola capa con espacio entre cada trozo. Congele durante 24 horas y luego coloque los trozos de fruta congelados en un recipiente hermético y regrese al congelador.

Use fruta congelada en batidos y panqueques u otros alimentos horneados.

Preservar la generosidad de su jardín le permite utilizar cada fruta o verdura y evitar el desperdicio. También te permite degustar los sabores del verano cuando los días largos y soleados son solo un recuerdo.

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