Cómo los sistemas de garantía participativa están contribuyendo a la sostenibilidad en Tailandia y Paraguay

En décadas recientes, la certificación y los estándares de sostenibilidad se han vuelto cada vez más importantes en la gobernanza mundial de la producción y el comercio de bienes agrícolas.

Como resultado, se redujeron los efectos nocivos de las técnicas agrícolas. Sin embargo, consideraciones que incluyen altos costos para los pequeños productores han restringido el crecimiento de la certificación y el acceso a ella. Además, la urgencia entre los propios agricultores disminuyó como resultado de la homogeneización de los estándares orgánicos y los procesos de verificación.

Diversos actores han buscado esquemas de certificación alternativos que se adapten mejor a las necesidades y circunstancias de contextos locales específicos, como los Sistemas Participativos de Garantía (PGS). Los esfuerzos de PGS ponen un gran énfasis en involucrar a todas las partes interesadas en la formulación de estándares para la agricultura orgánica, la implementación de sistemas de control y la toma de decisiones participativa, transfiriendo la autoridad de especialistas técnicos a un grupo de múltiples partes interesadas.

PGS permite que se produzca una conversación entre los agricultores y los consumidores, lo que crea un fuerte sentido de confianza. © WWF Tailandia

Reconocer las dificultades que enfrentan los pequeños agricultores, World Wild Fund for Nature (WWF) apoya enfoques de certificación alternativos trabajando con organizaciones no gubernamentales (ONG) regionales. Por ejemplo, WWF Alemania brinda asistencia a los agricultores que participan en PGS en el norte de Tailandia y Paraguay como parte de proyectos sobre Consumo y Producción Sostenibles (CPS). Los equipos de proyecto en ambos países se concentran en expandir la agricultura orgánica como un medio para disminuir el impacto ambiental de las actuales técnicas de producción de insumos pesados.

Esta intervención no se produce de forma aislada. El proyecto aborda tres puntos clave de apalancamiento simultáneamente y adopta una metodología basada en sistemas que vincula el consumo con la producción mediante:

Un video que muestra por qué los SPG y los sistemas alimentarios locales sostenibles son importantes © IFOAM – Organics International

Promoción de SPG en Tailandia

Contenidos

El impacto del cambio climático en los productores de alimentos en Tailandia es evidente[1], especialmente con condiciones climáticas extremas en aumento. Vinculado a la deforestación a gran escala de las cuencas hidrográficas, el norte de Tailandia enfrenta sequías más prolongadas y severas, y patrones de lluvia poco confiables que terminan afectando los rendimientos agrícolas. Grandes áreas de bosques han sido invadidas por plantaciones de monocultivos, principalmente para la producción de maíz.

Sustitución de monocultivos nocivos por un sistema de producción de cultivos más diversificado, combinado con prácticas agrícolas sostenibles, ofrece una solución y ayuda a que las áreas y las comunidades sean más resilientes. Tailandia ha estado registrando una expansión estable de la agricultura orgánica en los últimos años y el auge de las iniciativas tailandesas de PGS está relacionado con una creciente demanda interna de productos orgánicos que, a su vez, está conectada con una clase media en crecimiento. El gobierno tailandés ha implementado una gama de pequeñas medidas de apoyo para la agricultura orgánica dentro del país y apoya activamente el desarrollo de SPG.

La promoción de PGS fue una herramienta del trabajo del proyecto SCP con las empresas.. Al comienzo del proyecto, se seleccionaron dos áreas piloto para la conversión de monocultivos de maíz a un sistema diversificado de árboles, frutas y hortalizas perennes utilizando principios agroecológicos.

Uno de los sitios del proyecto que fue seleccionado para la conversión de monocultivos de maíz a un sistema diversificado de cultivos © WWF Tailandia

En 2018, se creó un mecanismo de financiación junto con el Banco de Agricultura y Cooperativas Agrícolas de Tailandia para apoyar a los agricultores durante seis años, es decir, durante el período de transición y para proporcionar seguimiento en los primeros años. De hecho, el gran minorista tailandés Central Group se asoció con el proyecto para ayudar a los agricultores de PGS del paisaje del proyecto a acceder al mercado. En talleres y reuniones en el campo, WWF Tailandia comenzó a discutir con los agricultores si sería útil usar SPG como alternativa a la certificación de terceros. Dado que la mayoría de los sitios del proyecto se encuentran en áreas remotas y en pendiente, sin registros claros de la tierra, El PGS se puede utilizar para certificar áreas sin acuerdos claros de tenencia de la tierra, lo cual es otra ventaja para los agricultores.. Los derechos de uso de estas áreas se otorgan[2] por la Oficina de Reforma Agraria o el Ministerio de Tenencia de la Tierra.

Los socios clave del proyecto, como la Fundación de Agricultura Orgánica de Tailandia, brindaron capacitación sobre enfoques agroecológicos y sobre las revisiones por pares de PGS. Un total de 1560 agricultores asociados a la iniciativa están adoptando actualmente SPG, que se promovió entre los pequeños agricultores, en particular en las provincias de Nan y Chiang Mai. La industria de alimentos orgánicos, así como varias tiendas que han estado almacenando una variedad de productos agrícolas certificados por PGS del paisaje del proyecto en sus estantes desde 2019, lo han elogiado.

Thipkamporn Gongsorn, agricultor de una cooperativa PGS en Tailandia © WWF Tailandia

Intercambio Sur a Sur y PGS en Paraguay

El proyecto ha buscado un intercambio de conocimientos y enfoques entre las oficinas de implementación ubicadas en países del Sur Global (un intercambio de Sur a Sur). A través de intercambios virtuales y electrónicos, el equipo del proyecto tailandés compartió sus experiencias de trabajo con pequeños agricultores y SPG con colegas en Paraguay. Inspirado en la experiencia tailandesa, el equipo en Paraguay buscó medios para promover SPG como una herramienta hacia sistemas alimentarios sostenibles también.

En el contexto de la pandemia de Covid-19, el gobierno paraguayo se dio cuenta de que el país depende en gran medida de las exportaciones. Como resultado, el gobierno ha cambiado su enfoque para habilitar cadenas de suministro más cortas. Junto a, la demanda de productos orgánicos ha dado un gran salto y se están realizando ferias orgánicas en todo el país. El equipo del proyecto ahora es parte del “Programa Nacional Orgánico”, un esfuerzo conjunto entre grupos de productores, certificadores y empresas del sector privado para fomentar la agricultura orgánica, específicamente utilizando enfoques agroecológicos.

Se llevó a cabo un taller de SPG para vincular una iniciativa de SPG existente llamada EcoAgro con productores en Paraguay © WWF Paraguay

Al comienzo del proyecto, se elaboró ​​un estudio para investigar las barreras de acceso a los mercados a las que se enfrentan los agricultores en las áreas del proyecto. Se encontró que los principales obstáculos eran la documentación informal, la comunicación inadecuada con las partes interesadas y la falta de canales e infraestructura de mercado adecuados. El informe también discutió varias formas de superar estos obstáculos, como la promoción de asociaciones y la agricultura orgánica a través de SPG para adaptarse al cambio climático y aumentar las ventas en ferias orgánicas y tiendas de comestibles. Siguiendo las recomendaciones del informe, se hizo una conexión entre un esfuerzo de PGS llamado EcoAgro que ya existía y los agricultores de las áreas del proyectoresultando en una cooperación exitosa.

Se apoyó a 27 productores, brindándoles capacitación sobre plantas medicinales locales y oportunidades de mercado, así como la promoción del enfoque SPG en tres distritos a través de la organización Paraguay Orgánico. Posteriormente, 27 productores realizaron visitas de verificación e inspecciones internas a fincas distribuidas en varios distritos paraguayos (Itaúgua, Pirayu, Yaguaron, Ita, Piribebuy e Itacurubi de la Cordillera).

Un agricultor que recibe un certificado después de participar en un taller de SPG © WWF Paraguay

El camino a seguir

El enfoque sistémico de los proyectos a través de tres palancas diferentes, que vinculan el consumo con la producción, está permitiendo la transformación hacia el consumo y la producción sostenibles en los sistemas agroalimentarios de Tailandia y Paraguay. El desarrollo de la cadena de valor y el acceso al mercado para los productos agrícolas de los paisajes del proyecto son ofrecer a los agricultores participantes una perspectiva a largo plazo y los están motivando a alejarse de las prácticas insostenibles para siempre. Los agricultores continúan teniendo acceso al mercado para sus productos SPG ya que el sistema es autosuficiente y la colaboración con los minoristas asociados continúa. WWF busca continuar integrando SPG como una herramienta adaptada localmente para fortalecer la agricultura orgánica en nuevas iniciativas, para garantizar cadenas de suministro cortas y suministros locales de alimentos sostenibles.

notas al pie

[1] Adaptación del Mekong y Resiliencia al Cambio Climático y USAID. 2014.

[2] Los pequeños agricultores interesados ​​en la certificación SPG deben proporcionar información detallada sobre su tierra, incluida la ubicación con coordenadas e información detallada sobre cómo se usa la tierra, como el tipo de cultivos y el período de producción. De esta forma, los Funcionarios deberán verificar las áreas y coordenadas del terreno a certificar y las áreas aledañas.

Reconocimiento

Nos gustaría destacar y agradecer a Lisa Christel, Asesora de Sistemas Alimentarios Sostenibles de WWF Alemania por su contribución a este artículo. Lisa ha estado trabajando en WWF en el campo de los sistemas alimentarios sostenibles y está especialmente motivada para fortalecer las cadenas de suministro locales y los SPG junto con los equipos de proyecto en los países implementadores.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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