Cómo la impresión 3D puede salvar nuestro planeta

Foto: Herramientas creativas
artículo impreso en 3d
Foto: Herramientas creativas

La ciencia ficción de Star Trek puede estar más cerca de la realidad, ya que las impresoras tridimensionales pueden convertir nuestra basura en fundas para teléfonos móviles, delicias e incluso en naves espaciales.

Los fanáticos de la famosa serie Star Trek de 1960 ya están familiarizados con la tecnología de replicación del programa de televisión, que reprodujo herramientas, repuestos e incluso alimentos y bebidas.

La tecnología no ha ido tan lejos como para combinar instantáneamente la materia molecular en cada uno de nuestros deseos, como lo han hecho los replicadores en el universo de Star Trek. Sin embargo, la tecnología de impresión 3D está haciendo posible la fabricación de herramientas, piezas de repuesto e incluso alimentos, en gran parte a partir de materiales de desecho reciclados en el proceso de impresión.

Bueno, tal vez no se recicló en el proceso de impresión de los alimentos, ¡qué asco!

Impresora Filabot 3D
Impresora Filabot 3D

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Michigan han logrado triturar y derretir plástico viejo en la «tinta» utilizada en su impresora 3D Filabot para imprimir objetos físicos. El Filabot puede triturar piezas de 4 pulgadas de termoplásticos como ABS, HDPE y LDPE, y luego fundirlos antes de canalizarlos a través de boquillas intercambiables. Los investigadores dicen que no pueden usar plásticos de PVC o vinilo debido a su toxicidad, pero dicen que su impresora 3D usa una fracción de la energía para reciclar los plásticos que puede usar, para producir el filamento utilizado en el proceso de impresión.

Imagínese meter la funda de su viejo teléfono inteligente en una impresora 3D en casa y obtener una nueva funda para teléfono inteligente que usted diseñó.

O puede convertir cualquier artículo de plástico compatible que esté tirado por ahí ocupando espacio, en cualquier otra cosa que necesite, ya sea una declaración de moda tecnológica, una herramienta o un juguete.

El reciclaje de plásticos para su uso en impresoras 3D elimina estos plásticos del flujo de desechos, pero también hace que la tecnología sea más económica.

Los dispositivos de impresión 3D actuales son caros, con precios que van desde unos pocos cientos hasta decenas de miles de dólares, solo por la impresora real. Luego, debe agregar el costo de los materiales que utiliza la impresora para imprimir, generalmente una resina plástica, que cuesta alrededor de $ 50 a $ 500 por kilogramo, según el tipo.

En mayo pasado, investigadores de un puñado de empresas asiáticas y estadounidenses pasaron seis días en una conferencia tratando de averiguar si las impresoras 3D podrían volverse ecológicas. Los investigadores concluyeron que, en última instancia, para que la tecnología sea completamente respetuosa con el medio ambiente, los filamentos utilizados en el proceso de impresión también deben ser biodegradables y reciclados.

Bueno, no puede complacer a todos; sin embargo, si le gustan los dulces, puede encontrar un uso para las impresoras 3D.

Alimentos impresos en 3D ChefJet
Alimentos impresos en 3D ChefJet

Por alrededor de $ 1,300 puede obtener Foodini, una impresora 3D que puede imprimir pasta, chocolate e incluso una pizza entera. A finales de este año, ChefJet lanzará una impresora 3D que crea formas geométricas a base de azúcar, que se pueden usar para cubrir un pastel o como dulces originales por sí solos. El ChefJet esparce finas capas de azúcar y luego usa un cabezal de impresión de inyección de tinta para pintar ese azúcar con agua. Esto recristaliza el azúcar en un objeto tridimensional endurecido. El ChefJet tiene dos modelos, la versión más pequeña cuesta $ 5,000 y la versión más grande del tamaño de un pastel costará alrededor de $ 10,000 cuando se lance a finales de este año.

Las impresoras 3D están muy lejos de satisfacer todas nuestras necesidades con materiales ecológicos. La tecnología está mejorando, y tienen impresoras que usan plásticos reciclados, e incluso alimentos como el azúcar, pero no vemos impresoras 3D que puedan combinar tipos de filamentos. ¿Cuántas cosas en tu casa están hechas únicamente de plástico?

Para que las impresoras 3D sean útiles en el hogar, deben poder usar múltiples materiales, para permitirnos hacer los artículos que necesitamos. Es genial poder diseñar e imprimir un control remoto para reemplazar el que se comió el perro. Sin embargo, el control remoto tiene varios metales y otros componentes, que también deben ser imprimibles, no solo las resinas plásticas que forman la carcasa y los botones.

Deje que la NASA encuentre un uso para las impresoras 3D que esté fuera de este mundo.

La Agencia Espacial Nacional de Aeronáutica (NASA) del gobierno estadounidense está experimentando con impresoras 3D que utilizan polvos de titanio y níquel-cromo fundidos con láser para construir objetos metálicos de fuerza espacial.

En agosto pasado, la NASA probó con éxito un cohete impreso en 3D de metal, que generó 20,000 libras de empuje, diez veces más poderoso que los intentos anteriores de cohetes impresos en 3D de la agencia espacial. La NASA dice que el cohete impreso en 3D es más rentable de construir y mantener, porque solo está hecho de dos componentes, en comparación con los 115 componentes de un cohete tradicional del mismo tamaño.

Quizás eso sea parte de la solución para ecologizar nuestro mundo con impresoras 3D, no se trata solo de usar materiales reciclados en el proceso de impresión, sino también de cambiar la forma en que diseñamos y construimos objetos para que también usen menos componentes. Necesitamos pensar más eficientemente, para reducir lo que consumimos.

La NASA también está probando pequeños satélites impresos en 3D que se pueden lanzar desde la Estación Espacial Internacional y transmitir datos a la Tierra.

Al imprimir estos objetos en el espacio, se ahorran enormes recursos fiscales y de otro tipo, ya que no tienen que fabricarse aquí en la Tierra y lanzarse al espacio en costosos cohetes.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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