Causas y efectos de la minería en la salud humana y el medio ambiente

La minería se define comúnmente como la extracción de minerales valiosos y otros materiales geológicos de la tierra. Es una de las principales actividades económicas que contribuyen al avance de las economías a nivel mundial, ya que la mayoría de países que quieren desarrollar su músculo económico suelen optar por la explotación de los recursos naturales a través de la minería.

En América del Norte, por ejemplo, la industria minera emplea a aproximadamente un millón de personas y en 1998 se estimó que la industria valía más de $ 70 mil millones. En países como Perú y Sudáfrica, las actividades mineras aportan más del 11% y 27,4% del PIB respectivamente. No obstante, el sector minero tiene muchos impactos negativos para la salud y el medio ambiente y, a veces, el costo para la salud de las actividades mineras puede superar sus beneficios.

La industria minera genera desechos con altas concentraciones de metales y metaloides que son altamente tóxicos para el medio ambiente. Además, el uso continuado de los métodos tradicionales de minería intensifica la emisión de productos tóxicos y no ecológicos. Este artículo detalla las causas y efectos de la minería en la salud humana y el medio ambiente..

Varias causas de la minería

1. Adelanto de la tecnología

Con el avance actual en tecnología y productos tecnológicos como teléfonos celulares, computadoras y maquinaria entre otros, es imposible acabar con la minería. Las demandas de minerales por parte de las empresas tecnológicas están aumentando y, en consecuencia, la necesidad de que las actividades mineras satisfagan estas demandas.

Por ejemplo, los datos del Instituto de Información Mineral de EE. UU. Indican que en un solo año, sus propietarios han dado de baja aproximadamente 130 millones de teléfonos móviles. Estos teléfonos móviles contienen aproximadamente 46 toneladas métricas de plata, 2100 toneladas métricas de cobre, 2 toneladas métricas de paladio, 46 ​​toneladas métricas de plata y 0,04 toneladas métricas de platino.

Los datos muestran que la cantidad de minerales necesarios sigue siendo alta cada año. Para indicar cuán masiva es la industria, los estudios realizados por el Foro de Economía Mundial demuestran que las industrias que se han aventurado en la minería y los metales influyen en una economía de un billón.

2. Urbanización y aumento del crecimiento demográfico

La población mundial está creciendo constantemente. Este aumento, junto con la modernización y el crecimiento de los ingresos, genera más demandas de espacios de construcción residenciales y de trabajo, vehículos de transporte y productos de consumo. Como resultado, aumenta la necesidad de más productos extraídos.

3. Pocos sustitutos de los minerales

Las sugerencias indican principalmente que las actividades mineras solo pueden disminuir si hay sustitutos para los productos extraídos. Pero dado que los sustitutos son muy deficientes, seguirá siendo una tarea cuesta arriba reducir las actividades mineras. Recientemente, algunas empresas están reemplazando el metal por fibra de carbono y gas por otras fuentes de combustible.

A pesar de la veracidad y la viabilidad de esta sustitución, los estudios de la Universidad de Yale muestran que no existe el reemplazo perfecto de todos los usos de un solo artículo.

4. La minería es una base económica en algunos países.

La mayoría de los países en desarrollo dependen de la minería para su crecimiento económico. El Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) informa que aproximadamente 70 países dependen en gran medida de la industria minera. Otros estudios indican que las actividades mineras constituyen del 60 al 90 por ciento de la inversión extranjera directa total para la mayoría de los países en la categoría de ingresos medios-bajos.

5. Con la modernidad y los avances tecnológicos, la industria se está volviendo cada vez más sostenible.

Las principales industrias mineras están logrando avances tecnológicos y también están invirtiendo fuertemente en ella. Un ejemplo es el uso actual de tecnologías de detección e Internet de las cosas (IoT), sistemas autónomos, uso de drones, simulaciones y cadenas de suministro adaptables. Este reconocimiento silencioso en el avance tecnológico está atrayendo a nuevos profesionales y también está respondiendo a las demandas de la sociedad local en términos de brindar una operación sostenible.

Efectos de la minería en la salud humana

1. Complicaciones respiratorias

Los estudios indican que la minería es una de las ocupaciones más peligrosas del mundo en términos de lesiones y muertes, y también debido a los efectos sobre la salud a largo plazo asociados con ella. Los efectos a largo plazo incluyen problemas respiratorios como neumoconiosis, asbestosis y silicosis.

El efecto de la minería en la salud se basa en el tipo de actividades mineras, a saber, la minería profunda y los métodos de minería a cielo abierto. Una mina de carbón produce mucho polvo que, si se inhala, puede provocar la enfermedad del pulmón negro entre los mineros y otras personas que viven en la región circundante.

Debido a las voladuras y perforaciones, las finas partículas minerales de polvo se inhalan y se acumulan en el pulmón causando neumoconiosis. Y cuando el minero inhala cantidades excesivas de cuarzo o sílice cristalina, es probable que sufra una enfermedad irreversible llamada silicosis.

Además, los mineros y las personas que viven en áreas donde se emiten gases radiactivos como el radón pueden sufrir enfermedades respiratorias a largo plazo como el cáncer de pulmón. La exposición crónica a los humos de soldadura también puede causar irritación y envenenamiento de los pulmones, y la inhalación de mercurio puede provocar intoxicación por mercurio.

2. Lesiones y muertes

En 2006, un accidente de una mina de carbón en China colapsó y provocó la muerte de más de 4.700 personas. Estos accidentes se han registrado en muchos sitios mineros en todo el mundo. Hay informes de personas heridas por los rieles que los transportan desde y hacia el suelo. A otros les han derrumbado rocas sobre ellos mientras minaban.

Además, algunas actividades mineras están asociadas con una gran cantidad de levantar objetos pesados ​​y palear, lo que puede causar lesiones en la espalda. Los estudios indican que el 25 por ciento del total de lesiones reportadas en la minería se deben a resbalones y caídas.

3. Cánceres debidos a la exposición a materiales radiactivos

Las personas en industrias que extraen elementos radiactivos o en campos que generan gases peligrosos como el radón corren el riesgo de tener enfermedades terminales, especialmente cánceres. Además, las personas que viven en estas regiones se verán afectadas por materiales radiactivos.

4. Envenenamiento y daño de órganos debido a la exposición a metales pesados.

Las actividades mineras normalmente generan altas concentraciones de metales y metaloides. Cuando estos metales se filtran, pueden llegar al agua subterránea y superficial y encontrar un camino hacia la cadena alimentaria e incluso ascender en la cadena alimentaria a través de la bioacumulación. Si se ingiere un metal como el mercurio, puede provocar intoxicación, daño a los órganos e incluso la muerte en altas concentraciones.

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Efectos de la minería en el medio ambiente

1. Contaminación del agua

Si no se toman las precauciones adecuadas, la minería puede tener efectos adversos tanto en las aguas superficiales como subterráneas. Por la gran cantidad de químicos que generan las actividades mineras; En los cuerpos de agua se depositarán concentraciones anormalmente altas de arsénico, mercurio y ácido sulfúrico.

La contaminación masiva también puede ocurrir debido al agua generada en los sitios mineros. Esta agua se concentra con grandes cantidades de productos químicos utilizados para la minería, así como metales del mineral molido. Además, el agua producida a partir del enfriamiento de la mina, la extracción acuosa y el drenaje de la mina, entre otras actividades mineras, aumenta aún más la contaminación de las superficies del agua.

Los metales pesados ​​pueden ser transportados al agua subterránea por la escorrentía, lo que tiene un efecto devastador si son consumidos por humanos o animales. Algunos ejemplos son la mina Britannia, una antigua mina de cobre en Vancouver, y la locura de Tar Creek en Picher, Oklahoma, que según se informa tiene altos niveles de contaminación por metales pesados.

2. Erosión

Las laderas expuestas, las presas de relaves y los vertederos de minas se erosionan a causa de las actividades mineras. La sedimentación de drenajes y ríos debido a la erosión contribuye a la degradación ambiental. Un ejemplo es la mina Ok Tedi ubicada en Papua Nueva Guinea. Además, las actividades mineras pueden hacer que las tierras agrícolas o de pastoreo sean improductivas. Las técnicas de extracción poco profundas, la discontinuidad geológica y la sobrecarga débil pueden causar sumideros que crean una gran depresión en la superficie del área minera.

3. Efectos sobre la diversidad biológica

Cuando se realiza minería, se limpian extensas áreas de tierra y vegetación. La viabilidad de la tierra para las actividades agrícolas se deteriora y los animales pierden sus hábitats. Por lo tanto, se experimentan pérdidas de biodiversidad en el área debido a la modificación del hábitat en términos de factores como cambios de pH y cambios de temperatura.

Como resultado, las especies endémicas de la zona se verán muy afectadas debido a su sensibilidad a los cambios ambientales. Un aspecto importante a tener en cuenta es que el impacto de las actividades mineras en la biodiversidad dependerá de la biodisponibilidad y morbilidad del contaminante. Cuando los contaminantes tienen poca movilidad, permanecerán inertes en el área minera. Aquellos que tienen una alta movilidad se trasladarán a otra área ocupada por organismos que conducen al envenenamiento.

4. Biomagnificación

Otra preocupación fundamental de la minería para el medio ambiente es la biomagnificación. Los animales de los niveles inferiores de la cadena alimentaria y que viven cerca de las zonas mineras consumirán metales pesados. Estos animales luego son consumidos por aquellos que están por encima de ellos en la cadena alimentaria y esto continúa hasta la parte superior de la cadena. Los metales tóxicos se moverán gradualmente desde el consumidor hasta la parte superior de la cadena a través de la relación de alimentación.

5. Efecto sobre los animales acuáticos

Las actividades mineras pueden causar envenenamiento directo de los animales marinos cuando los productos químicos tóxicos y los metales pesados ​​se transportan a través de la escorrentía a los cuerpos de agua. Debido a la biodisponibilidad de estos materiales peligrosos en el agua, pueden modificar el pH afectando las plantas de las que se alimentan los animales acuáticos.

También existe un efecto físico causado por el sedimento depositado en la superficie del agua como resultado de la minería que puede conducir a la reducción de la visibilidad y la obstrucción de las superficies respiratorias de los animales acuáticos.

6. Destrucción y pérdida de la cubierta vegetal

La minería a cielo abierto da como resultado la deforestación y esto tiene efectos a largo plazo incluso después de que la mina ha sido clausurada y la tierra rellenada con tierra y replantada. Además, la mayoría de las especies vegetales tienen una tolerancia muy baja a las altas concentraciones de metales en el suelo a excepción de la hierba.

Las plantas que son intolerantes a tales condiciones no germinarán en las áreas recuperadas. Las plantas en tales áreas normalmente se ven afectadas por envenenamiento directo, modificación del pH, obstrucción de la superficie de sus hojas por partículas de polvo o falta de disponibilidad de nutrientes.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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