Causas, efectos y soluciones de la contaminación de las aguas subterráneas

La contaminación de las aguas subterráneas se produce como resultado de la liberación de contaminantes al suelo a depósitos naturales de agua subterránea conocidos como acuíferos. Una vez que los contaminantes se liberan para llegar al agua subterránea, causan contaminación. Es un tipo de contaminación del agua que se produce principalmente por la liberación de sustancias, ya sea de forma intencionada o accidental, a través de actividades antropogénicas o causas naturales.

Los contaminantes generalmente se mueven dentro de los acuíferos dependiendo de sus propiedades biológicas, físicas y químicas. Procesos como la difusión, la dispersión, la adsorción y la velocidad del agua en movimiento a menudo facilitan el movimiento. Pero, en general, el movimiento de los contaminantes dentro de un acuífero suele ser lento y, como tal, su concentración tiende a ser alta y en una forma llamada penacho.

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A medida que la pluma se extiende, podría conectarse con manantiales y pozos de tierra, lo que los hace inseguros para el consumo humano. Por lo tanto, este artículo analiza las causas, los efectos y las diversas soluciones a la contaminación del agua subterránea..

Causas de la contaminación del agua subterránea

1. Fuentes naturales

Las sustancias naturales que se encuentran en los suelos y las rocas pueden disolverse en el agua y causar contaminación. Estas sustancias son sulfatos, hierro, radionúclidos, fluoruros, manganeso, cloruros y arsénico. Otros, como los materiales en descomposición del suelo, pueden filtrarse en el agua subterránea y moverse con ella en forma de partículas.

Los informes de la OMS indican que los contaminantes más comunes son el fluoruro y el arsénico. La causa natural de la contaminación se puede probar utilizando la Plataforma de Evaluación de Aguas Subterráneas (GAP). GAP estima los niveles de contaminación utilizando datos ambientales, geológicos y topográficos.

2. Sistemas sépticos

En todo el mundo, los sistemas sépticos son la principal causa de contaminación de las aguas subterráneas. Los contaminantes proceden de letrinas, fosas sépticas y pozos negros. El 25% de los hogares en los EE. UU., Por ejemplo, dependen en gran medida de los sistemas sépticos para eliminar sus desechos. Esta enorme cantidad de usuarios que dependen del sistema lo convierte en uno de los principales contaminantes.

Además, los sistemas sépticos con fugas y mal diseñados liberan contaminantes como nitratos, aceites, bacterias, productos químicos, detergentes y virus al agua subterránea.

Los tanques sépticos comerciales representan una amenaza incluso mucho mayor porque liberan sustancias químicas orgánicas como el tricloroetano. Las leyes de la mayoría de los países exigen que la fosa séptica se construya lejos de las fuentes de agua para evitar la contaminación, pero a veces no suele ser así.

3. Eliminación de desechos peligrosos

Los desechos peligrosos como productos químicos fotográficos, aceite de motor, aceite de cocina, disolventes de pintura, medicamentos, productos químicos para piscinas, pinturas y productos químicos para el jardín no deben desecharse en fosas sépticas o directamente en el medio ambiente, ya que causan una contaminación grave. Estos productos químicos deben eliminarse con la ayuda de un manipulador de residuos peligrosos autorizado.

4. Productos derivados del petróleo

Los tanques de almacenamiento de petróleo están ubicados bajo tierra o por encima del suelo. Además, el transporte de productos petrolíferos se realiza principalmente bajo tierra a través del oleoducto. Las fugas de estas sustancias pueden provocar la contaminación del agua.

En los EE. UU. Se estima que 16.000 derrames de productos químicos cada año provienen de camiones, contenedores de almacenamiento y derrames de trenes, especialmente cuando se transfieren petróleo. Los productos químicos derramados se diluyen con agua y se filtran al suelo y pueden causar contaminación de las aguas subterráneas.

5. Residuos sólidos

Palmer Developmental Group estimó que en los países en desarrollo se liberan al suelo aproximadamente entre 0,3 y 0,6 kg / persona / día de desechos. Por otro lado, en los países desarrollados, se liberan de 0,7 a 1,8 kg / persona / día. Los productos químicos de estas sustancias se filtran al agua subterránea a través de la precipitación y la escorrentía superficial.

Los desechos también se pueden recolectar y llevar a vertederos. Si los rellenos sanitarios carecen de un revestimiento de arcilla y se lixivian, los productos químicos de los desechos se filtrarán y supondrán una amenaza para el agua subterránea.

6. Embalses superficiales

Se trata de lagunas poco profundas que se utilizan para almacenar desechos líquidos. Estados Unidos, por ejemplo, tiene más de 180.000 embalses superficiales que pueden representar una amenaza para las aguas subterráneas. Por lo tanto, se requiere que los embalses tengan revestimientos de arcilla o lixiviados para evitar la lixiviación. En algunos casos, los lixiviados pueden estar defectuosos y pueden producirse fugas que provoquen la contaminación del agua.

7. Productos químicos agrícolas

Millones de toneladas de productos químicos agrícolas, como fertilizantes y pesticidas, se utilizan en todo el mundo para aumentar la producción de cultivos. Otras instituciones como los campos de golf también utilizan estos productos químicos.

El uso excesivo de estos productos químicos puede provocar la contaminación de las aguas subterráneas. Se sabe que los productos químicos como los pesticidas permanecen en el suelo durante años y cuando se diluyen con el agua de lluvia se filtran más profundamente en el agua subterránea.

8. Pozos de inyección

Tienen varios usos que van desde la recolección o aguas pluviales hasta la eliminación de efluentes industriales y comerciales. Cuando no se regulan adecuadamente, los productos químicos peligrosos pueden eliminarse de los pozos de inyección. Por esta razón, si no se ubica, regula y diseña adecuadamente; pueden provocar la contaminación de las aguas subterráneas.

9. Otras causas

Otras causas de contaminación del suelo son los pozos abandonados que pueden actuar como una vía para que los contaminantes lleguen a los acuíferos. Además, los pozos mal construidos que pueden carecer de revestimientos y cubiertas adecuadas pueden causar contaminación de las aguas subterráneas, es decir, los contaminantes llegan a dichos pozos.

Otra causa de contaminación son las actividades mineras donde, a través de la precipitación, los minerales solubles pueden ser lixiviados de los sitios al agua subterránea.

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Efectos de la contaminación del agua subterránea

1. Problemas de salud

El agua subterránea contaminada tiene efectos perjudiciales para la salud. En áreas donde la instalación de tanques sépticos no está configurada correctamente, los desechos humanos pueden contaminar la fuente de agua. Los desechos pueden contener bacterias causantes de hepatitis que pueden provocar daños irreversibles en el hígado.

Además, puede causar disentería que conduce a diarrea severa, deshidratación y, en algunos casos, la muerte. Otros problemas de salud incluyen el envenenamiento que puede ser el resultado del uso excesivo de pesticidas y fertilizantes o productos químicos naturales. Los productos químicos se filtran a las fuentes de agua y las envenenan. Beber agua de una fuente de este tipo puede tener efectos graves en la salud.

2. Afecta el crecimiento económico

La contaminación de las fuentes de agua subterránea hace que el área sea incapaz de sustentar la vida vegetal, humana y animal. La población de la zona se reduce y el valor de la tierra se deprecia. Otro efecto es que conduce a una menor estabilidad en las industrias que dependen del agua subterránea para producir sus bienes.

Por lo tanto, las industrias de las zonas afectadas tendrán que subcontratar el agua de otras regiones, lo que puede resultar caro. Además, pueden verse obligados a cerrar debido a la mala calidad del agua.

3. Puede provocar impactos dañinos en el medio ambiente, como los sistemas acuáticos y el ecosistema en general.

La contaminación de las aguas subterráneas puede provocar cambios ambientales devastadores. Una de esas alteraciones es la pérdida de ciertos nutrientes que son esenciales para el autoabastecimiento del ecosistema. Además, cuando los contaminantes se mezclan con los cuerpos de agua, también puede ocurrir la alteración del ecosistema acuático. Los animales acuáticos como los peces pueden morir rápidamente como resultado de demasiados contaminantes en los cuerpos de agua.

Los animales y plantas que utilizan agua contaminada también pueden verse afectados. Las sustancias tóxicas se acumulan con el tiempo en los acuíferos y una vez que la prima se extiende, puede hacer que el agua subterránea no sea apta para el consumo humano y animal. Los efectos son graves, especialmente en las personas que dependen del agua subterránea durante los períodos de sequía.

Soluciones de contaminación de aguas subterráneas

1. Legislación

Existen leyes federales en la mayoría de los países que ayudan a proteger la calidad del agua subterránea. Las regulaciones de Agua Potable y Limpia deben asegurar la protección del agua potable estableciendo medidas para que cumplan con los estándares de salud.

2. El uso de sistemas de limpieza del agua

Los sistemas de tratamiento en el punto de uso deben instalarse en los puntos de venta que dispensan agua para el consumo humano. Las técnicas utilizadas incluyen desinfección química, ebullición, destilación solar, filtración, desinfección de agua con ozono, absorción de carbón activado y desinfección ultravioleta.

Los filtros de eliminación de arsénico (ARF) generalmente se instalan para eliminar los compuestos de arsénico presentes. El mantenimiento de estos filtros es fundamental para garantizar que el agua potable sea siempre segura.

La remediación de aguas subterráneas es también otra técnica de gestión. Las técnicas de tratamiento biológico empleadas son bioaumentación, bioslurping, bioventing, fitorremediación y biosparging. También se pueden utilizar técnicas químicas como el intercambio iónico, la inyección de gas ozono, la separación por membranas y la precipitación química.

3. Gestión adecuada de las fuentes de contaminación

Los rellenos sanitarios deben diseñarse con arcilla y lixiviados adecuados. El mantenimiento debe realizarse con regularidad. La ubicación del relleno sanitario también debe estar lejos de las áreas de aguas subterráneas. Además, los desechos peligrosos no deben arrojarse al vertedero a menos que esté diseñado para ese propósito.

Al construir y administrar tanques de almacenamiento subterráneos, es importante cumplir con las regulaciones y políticas establecidas para evitar la contaminación o incluso demandas. Se debe colocar un dispositivo de contención que actúe como un respaldo de fuga y se deben retirar todos los tanques subterráneos que no se utilicen.

La instalación de tuberías subterráneas debe diseñarse de manera profesional. Las inspecciones deben realizarse con regularidad y las causas de corrosión o fugas deben resolverse de inmediato.

4. Reciclaje

La mayoría de los vertederos en varios países tienen una planta de reciclaje cercana. Por lo tanto, los productos derivados del petróleo usados ​​deben llevarse a esos lugares. Además del aceite, otros materiales reciclables como plástico, botellas y desechos de papel también se pueden llevar a las plantas de reciclaje. El estado debe proporcionar áreas designadas para la recogida de reciclaje en lugares que no estén establecidos.

Junto con otras organizaciones ambientales, el estado puede movilizar a las personas para que participen en la iniciativa de reciclaje. Pueden hacerlo mediante la realización de campañas de concienciación y la educación de las comunidades sobre la importancia del reciclaje.

Referencias:

Fundación de agua subterránea

Contaminación de aguas subterráneas por USGS

Problemas de contaminación de las aguas subterráneas

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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