Causas, efectos y soluciones a la sobrepesca (agotamiento de las poblaciones de peces)

Nuestro mundo es un entorno único, en el que cada ser vivo, planta y paisaje contribuye al bienestar general de la Tierra. Esta es la razón por la que los efectos nocivos de los desechos, la producción y el consumo humanos pueden tener efectos drásticos en ciertas ecologías y biosferas.

Una de las principales preocupaciones en este momento es el problema de la sobrepesca. La sobrepesca oceánica simplemente significa capturar peces del mar a tasas demasiado altas donde las poblaciones de peces se agotan demasiado para recuperarse. Dado que los océanos ocupan más del 70% de la Tierra, las criaturas marinas y la salud general de la vida marina son esenciales para sustentar la vida en otras partes del planeta, pero la sobrepesca está teniendo efectos drásticos en el futuro de los habitantes de los océanos y la tierra.

Si está pescando en exceso en la parte superior de la cadena alimentaria y acidificando el océano en la parte inferior, está creando una contracción que posiblemente podría colapsar todo el sistema.
~ Carlos Safina

WWF define la sobrepesca como,

““La sobrepesca ocurre cuando se capturan más peces que la población puede reemplazar a través de la reproducción natural. Recolectar tantos peces como sea posible puede parecer una práctica rentable, pero la sobrepesca tiene graves consecuencias. Los resultados no solo afectan el equilibrio de la vida en los océanos, sino también el bienestar social y económico de las comunidades costeras que dependen de los peces para su forma de vida”.

Millones de personas dependen de la pesca para su sustento y miles de millones de personas confían en el pescado como fuente clave de proteínas. Con el aumento de las prácticas relacionadas con la sobrepesca y sin una gestión sostenible, muchas poblaciones de peces se reducen por debajo de los niveles aceptables. Capturar demasiados peces parece una práctica rentable, pero pone en peligro los ecosistemas y afecta el equilibrio de la vida en los océanos.

Causas de la sobrepesca

En pocas palabras, la sobrepesca ocurre cuando se capturan más peces de los que pueden reproducirse para repoblar. Debido a que la pesca ha sido durante mucho tiempo una industria utilizada por los humanos, existen varias razones por las que es un problema en la actualidad. Algunas de las causas de la sobrepesca incluyen:

  • Dificultades en la regulación de las zonas de pesca por falta de recursos y actividad de rastreo.
  • La mayoría de las áreas del mundo tienen una falta total de supervisión relacionada con su industria pesquera, lo que significa que las prácticas y actividades de las flotas pesqueras no se controlan o se controlan escasamente.
  • En aguas internacionales, hay pocas o ninguna regla con respecto a las prácticas de pesca, lo que significa que las flotas pesqueras pueden pasar por alto las áreas que sí tienen regulaciones.
  • Falta de conocimiento sobre poblaciones de peces y cuotas en un estándar universal.
  • Problemas con las aduanas y la importación donde no se cuestiona la procedencia del pescado, lo que lleva a prácticas subrepticias como llamar a un tipo de pescado de otra manera.
  • Pesca no declarada, que es casi imposible de rastrear.
  • Muchos países tienen subsidios para los pescadores que mantienen su número más alto de lo necesario (se estima que hay 2 ½ veces más flotas de las necesarias).
  • Las áreas de pesca están en gran parte desprotegidas: solo un poco más del 1,5% de los océanos han sido declarados áreas protegidas, y la mayoría de ellas todavía están abiertas a los pescadores. Esto significa que las áreas pueden dañarse o agotarse.

Efectos de la sobrepesca

Las estimaciones actuales son que la sobrepesca ha afectado a más del 85% de los recursos pesqueros del mundo y que la mayoría de las pesquerías se explotan mucho más allá de su capacidad sostenible. Si bien esto está a punto de tener efectos a largo plazo en el consumo humano, también hay una serie de otros efectos, como:

1. Eliminación de depredadores esenciales

Los tiburones y los atunes son particularmente susceptibles a la sobrepesca, y cuando se los retira de las áreas en las que viven, esto significa que las criaturas marinas que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria se ven afectadas negativamente. Las poblaciones pueden crecer y el papel que desempeñan estas criaturas más grandes, desde lo que comen hasta cómo se descomponen sus cuerpos, significa efectos potencialmente fatales para los ecosistemas oceánicos.

2. Mala salud de los arrecifes de coral

Con una mayor cantidad de criaturas marinas más pequeñas, se produce un mayor daño a los arrecifes de coral y otros elementos del ecosistema del océano. Los arrecifes son esenciales para la vida en el océano, y una vez que se dañan, es difícil reparar el daño, si es que se repara.

3. Crecimiento de algas

En cantidades controladas, las algas son esenciales para ayudar a que la vida marina prospere, pero si se permite que crezcan a voluntad, pueden afectar a los peces, los arrecifes y más, y provocar una destrucción grave.

4. Capturas no intencionadas

Otra preocupación de la sobrepesca es que debido a que la industria es tan grande, hay una cantidad de criaturas marinas que quedan atrapadas en el proceso, pero que no se utilizan como alimento. Esto puede significar que todo, desde delfines hasta tortugas, puede verse afectado por la presencia de flotas pesqueras.

5. La amenaza a las fuentes locales de alimentos

Hay una serie de comunidades en todo el mundo que dependen del pescado como su principal recurso para la alimentación. El crecimiento de la sobrepesca ha provocado una grave amenaza para estas comunidades, que a menudo se encuentran en países en desarrollo. Sin la capacidad de atrapar su alimento, sus poblaciones están amenazadas.

6. Pérdidas financieras

Muchas de estas comunidades que dependen del pescado como alimento también dependen de industrias pesqueras de bajo nivel para su viabilidad económica. Estas empresas, a diferencia de las pesqueras a gran escala, generalmente causan mucho menos daño a su vida marina porque están en una escala mucho más pequeña. Sin embargo, cuando estas comunidades no pueden acceder a los alimentos oa su apoyo financiero, es probable que tengan problemas en el futuro.

7. Un desequilibrio total de los ecosistemas marinos

Como se ha señalado anteriormente, la sobrepesca tiene un efecto muy perjudicial sobre los ecosistemas marinos. Las situaciones pueden ser tan malas que es posible que los peces no puedan mantenerse por más tiempo.

Además, cuando una especie de pez en particular se captura repetidamente y sin control, la cadena alimenticia del cuerpo de agua también se ve afectada. Como resultado de eso, muchas otras especies de peces que dependen de esa especie en particular sufren debido a la falta de alimento y mueren.

8. El pez objetivo y su cosecha

La demanda de pescado aumenta con el aumento de la población. Además, da la casualidad de que unas pocas especies de peces tienen una mayor demanda que otras. Esto los convierte en las especies de peces objetivo.

Si bien sirve bien a la economía, es debido a los peces objetivo que los sistemas ecológicos marinos sufren mucho. La recolección no controlada y no regulada de las especies objetivo puede hacer que el cuerpo de agua sea “infructuoso” debido a esta falta de equilibrio ecológico.

9. El surgimiento de las especies en peligro de extinción

Debemos recordar que con el aumento de las especies objetivo, también crece otra categoría de especies. Estas son las especies no objetivo que pronto se convierten en especies en peligro de extinción. Esto sucede debido al desequilibrio ecológico prevaleciente y también porque no se realizan los esfuerzos adecuados para aumentar su población en un cuerpo de agua.

10. Acuicultura inadecuada

Para poder reforzar el equilibrio ecológico adecuado en los cuerpos de agua, es esencial que las pesquerías estén equipadas no solo con los instrumentos adecuados sino también con el conocimiento científico adecuado para poder practicar una acuicultura adecuada. Debido a esta falta de conocimiento científico adecuado, las prácticas acuícolas son muy inadecuadas.

Obviamente, otra gran preocupación con la sobrepesca es el daño que causa a partes de la Tierra que dependen de una vida marina saludable. Desafortunadamente, el problema está tan extendido que los efectos se pueden sentir en todas partes del mundo. Algunas de las áreas que se ven muy afectadas por la sobrepesca incluyen:

  • El Artico
  • África oriental costera
  • El Triángulo de Coral (compuesto por aguas de Indonesia, Filipinas, Malasia, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Timor Leste)
  • golfo de california
  • Arrecife Mesoamericano (frente a las costas de Belice, México, Honduras y Guatemala)
  • Sur de Chile
  • Las Galápagos

Otro efecto importante de la sobrepesca es la supervivencia a largo plazo de algunas de las especies de peces del mundo, entre ellas:

  • Atún patudo
  • Atún rojo
  • Atún listado
  • Atún de aleta amarilla
  • El atún blanco
  • Abelone (de Japón y China)
  • Bacalao del Atlántico y del Pacífico
  • Fletán Atlántico
  • Langosta espinosa (del área del Caribe)
  • Mahi Mahi (del centro a Sudamérica)
  • Rugoso anaranjado
  • sardina atlántica
  • Cerca de 70 especies de tiburones
  • pez roca
  • sardina atlántica
  • Calamar (de Asia)

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Soluciones a la sobrepesca

Claramente, los efectos de la sobrepesca son enormes, y muchos de ellos no se conocerán hasta que realmente tengan un impacto negativo en la vida humana en el planeta. Hay una serie de grupos conservacionistas en todo el mundo que se centran en formas de hacer que la industria pesquera sea más sostenible a largo plazo. Algunas de las soluciones que se utilizan incluyen:

1. Trabajar con los gobiernos

La falta de regulaciones y políticas específicas, y el hecho de que la pesca ha sido una industria ligada a la historia de los humanos y la civilización, muchos grupos, como el Fondo Mundial para la Naturaleza, están ayudando a los países a aprender a preparar protocolos de manejo adecuados y efectivos.

2. Ayudar a los países en desarrollo

Debido a que la pesca es una industria crucial en muchas naciones pobres y en desarrollo, los esfuerzos de conservación se están enfocando en ayudar a estas áreas a establecer procedimientos para asegurar la sustentabilidad a largo plazo.

3. El Consejo de Administración Marina (MSC)

Una iniciativa de WWF, el MSC es un esfuerzo por crear un estándar que pueda implementarse para ayudar a las pesquerías comerciales a mantener la producción sin dañar el medio ambiente. Ahora tienen una certificación que las pesquerías pueden obtener actualizando sus prácticas, etiquetando los productos del mar para la venta, para que los consumidores sepan que provienen de un lugar de confianza.

4. Educar a los minoristas

Otra forma en que los conservacionistas están tratando de cambiar el problema de la sobrepesca es trabajando con los minoristas para educarlos sobre las formas de comprar sus productos del mar de pesquerías sostenibles. La esperanza es que al generar apoyo para la causa en este nivel, se ejercerá más presión sobre las pesquerías para que cumplan con los estándares.

5. Reducción de subsidios

Muchos gobiernos subsidian la industria pesquera con subsidios, en un esfuerzo por mantener la industria próspera. El problema de esto es que incentiva a los pescadores a seguir expandiéndose, lo que significa que los subsidios solo terminan contribuyendo al problema de la sobrepesca.

6. Más Áreas Marinas Protegidas

Establecer más áreas protegidas en el océano es un esfuerzo para ayudar a reducir los efectos de la sobrepesca en algunos de los arrecifes y estructuras marinas más increíbles del mundo.

7. Etiquetas para consumidores

Los grupos también están tratando de dirigirse a los consumidores para que sean más conscientes de los productos del mar que compran y comen. Hay folletos y guías prácticas que ayudan a educar a los consumidores sobre qué peces están en peligro debido a la sobrepesca y de qué áreas del mundo provienen. Muchos de estos, como el del Acuario de la Bahía de Monterey, ofrecen opciones de peces que no están en peligro.

8. Agricultura Responsable

Cuando se hace correctamente, la piscicultura puede conducir a una forma sostenible de proporcionar alimentos y recursos a la población mundial. Hasta ahora, esta práctica ha tenido éxito con especies de peces que son propensas a la sobrepesca, como la trucha alpina y la lubina.

9. Deja de pescar

Para resolver el problema de la sobrepesca, es fundamental que la práctica de la pesca de arrastre se detenga lo antes posible. Raspar el suelo del cuerpo de agua para pescar es ciertamente una práctica muy mala.

10. Creación de más áreas protegidas

Es otra solución útil para la sobrepesca. Si las áreas protegidas así creadas pudieran ser reguladas con reglas estrictas y prácticas acuícolas adecuadas, se podría detener la sobrepesca de una vez por todas.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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