Causas, efectos y soluciones a la acidificación de los océanos (aumento del nivel de pH)

La acidificación del océano es el proceso por el cual las aguas del océano aumentan en concentración de ácido y el nivel de pH cae más allá de lo normal. Hay muchas cosas que contribuyen a que esto ocurra. La salinidad puede explicarse y entenderse simplemente como la cantidad de concentración de sal. Además, el agua del océano tiene cierto nivel de pH y se clasifica principalmente en el lado superior del pH neutro en la escala de pH.

Hay ciertos momentos en que el océano experimenta cambios en su naturaleza. Esto puede abarcar el aumento de la acidez del océano o del agua de mar. Nuevamente, el proceso de acidificación del océano también puede explicarse como una situación en la que el nivel de óxido de carbono IV en el agua aumenta drásticamente. Esto puede estar influenciado por algunas actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles que causan daño a la atmósfera.

Según la NOAA,

La acidificación del océano se refiere a una reducción en el pH del océano durante un período prolongado de tiempo, causada principalmente por la absorción de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.

Causas de la acidificación de los océanos

1. Concentración elevada de óxido de carbono IV en el océano

Cuando el nivel de gas de dióxido de carbono aumenta en el océano, obviamente afecta a toda el agua. Cuando los organismos marinos mueren en los fondos marinos, sus restos se acumulan y forman corales, que consisten en carbonos. Además, estos organismos liberan calcio en el agua. Estos compuestos tienen un impacto perjudicial de gran alcance en la composición del agua, ya que agregan acidez.

2. Concentración elevada de óxido de carbono IV en la atmósfera

A veces, el daño inducido en la atmósfera puede extenderse a las aguas. Esto es cuando el dióxido de carbono se libera a la atmósfera a través de diversas actividades humanas. Esto, a su vez, contamina el agua porque los gases de carbono llegan a disolverse en las aguas del mar, y esto baja el pH del agua, contribuyendo a la acidificación.

3. Mayor concentración de iones de hidrógeno en el agua

En los fondos marinos, pueden tener lugar algunas reacciones químicas que pueden tener impactos negativos en la calidad del agua del océano. Tales reacciones pueden incluir el aumento de los iones de hidrógeno que, cuando se combinan con otros compuestos como el nitrógeno, el agua, entre otros gases, y sus reacciones conducen a la acidez del agua del océano.

4. Quema de combustibles fósiles

Esto puede no estar directamente relacionado con la contaminación del agua, pero juega un papel crucial en el cambio del medio ambiente. Los combustibles como el petróleo, el diésel y el carbón producen mucho dióxido de carbono cuando se queman.

Esto aumenta la concentración de gas carbónico en la atmósfera, que a su vez encuentra un camino hacia el agua. El carbono y otros gases atmosféricos ingresan al mar a través de lluvias ácidas o incluso disueltos directamente en el agua.

5. Eliminación de residuos

La eliminación de desechos ha sido un desafío para muchos países. En cuanto a los que bordean las masas de agua marina, se han apresurado a utilizar los océanos como posibles vertederos de desechos domésticos e industriales. No obstante, dado que la atmósfera soporta la peor parte de los gases venenosos, las aguas marinas se encuentran en el extremo receptor de desechos líquidos peligrosos.

Además de la eliminación directa de desechos de aguas residuales, existen otros desechos que aumentan el nivel de acidez en el agua. Como ejemplo, los desechos industriales y agrícolas que tienen compuestos ácidos son muy peligrosos ya que reducen el PH del agua del océano.

6. Gestión inadecuada de la tierra

La agricultura también puede contribuir al problema de la acidez de los océanos. Puede ocurrir especialmente cuando los métodos empleados por los agricultores no son adecuados.

Estos son métodos que pueden ser propensos a la erosión del suelo y, en el proceso, los productos químicos se lavan río abajo hacia el océano. En resumen, si la tierra está mal gestionada, las masas de agua pueden verse afectadas por el impacto de la acidificación del contenido mineral del suelo y la contaminación del agua.

7. Industrialización

Los países o ciudades que han adoptado la industrialización plantean implicaciones peligrosas para el medio ambiente. Su existencia solo puede significar que hay una mayor concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, que, cuando se absorbe en el agua, aumenta el nivel de acidez.

Las industrias contribuyen a la emisión de gases peligrosos como el dióxido de carbono, el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y muchos otros, que luego forman lluvia ácida o se disuelven en los océanos para crear condiciones ácidas.

Efectos de la acidificación del océano

1. Aumento de la concentración de dióxido de carbono en el océano

La acidificación del océano no solo cambia el PH del agua del océano. De hecho, también cambia la concentración gaseosa en el océano y, en particular, aumenta la concentración de dióxido de carbono.

Esto se debe a las reacciones entre el dióxido de carbono y las moléculas de agua para formar más ácido carbónico. Y cuando llueve sobre las masas de agua, el nivel de concentración de carbono aumenta cada vez más en lugar de disminuir a medida que se absorbe más dióxido de carbono para formar más ácido carbónico. Esto puede provocar la asfixia e incluso la muerte de las criaturas marinas.

2. Pérdida de vida acuática

El agua de mar sustenta la vida en sus condiciones normales. Sin embargo, cuando el nivel de PH baja o sube, algunos organismos se ven afectados. Algunos de los acuáticos incluyen varios tipos de peces, mamíferos como ballenas, tiburones y muchos más.

Un aumento en la acidez hace que la vida sea engorrosa y casi imposible para algunos seres vivos. Esto lleva a la desaparición o muerte de algunos organismos en el ambiente ecológico acuático.

3. Escasez de alimentos

La acidificación de los océanos contribuye al problema de la escasez de alimentos de muchas maneras. Cuando los peces mueren, los humanos que dependen de ellos o de su alimento y sustento se ven afectados por los problemas socioeconómicos.

Este proceso también contribuye a las aguas ácidas, que tienen un efecto más devastador en la producción agrícola. El agua ácida da como resultado un aumento en la acidez del suelo. Tal cosa hace imposible el cultivo y la producción de ciertos cultivos. Esto conduce a una baja producción y al hambre.

4. Interferencia en la red alimentaria

La acidificación de los océanos conduce a la muerte y desaparición de algunas plantas y animales en el mar. Cuando algunos organismos se extinguen, sus dependientes también se ven amenazados porque no tienen de qué alimentarse.

5. Impacto en la Salud Humana

Los seres humanos dependen del agua para diversos fines. Cuando la acidez del agua del océano aumenta, los consumidores o usuarios de dicha agua viven en una situación peligrosa. Enfermedades como el cáncer pueden transmitirse fácilmente a los humanos cuando consumen pescado intoxicado con concentraciones más altas de azufre.

6. Impacto en los arrecifes

A medida que los océanos absorben más dióxido de carbono, se une para formar ácido carbónico. Luego, el ácido produce iones de hidrógeno y iones de bicarbonato, y los iones de hidrógeno se unen con los iones de carbonato libres en el océano para formar otros productos de bicarbonato.

El problema con esta reacción es que los organismos marinos que poseen conchas (corales, crustáceos, moluscos, foraminíferos y algas coralinas) necesitan los iones de carbonato para producir conchas y esqueletos de carbonato de calcio. Por lo tanto, cuanto más dióxido de carbono disuelto hay en el océano, menos iones de carbonato libres están disponibles para formar caparazones/esqueletos de carbonato de calcio.

7. Impacto en los ecosistemas planctónicos de mar abierto

Hay que recordar que los ecosistemas planctónicos en los océanos están abiertos. Es decir, no son definitivos. Varía de un lugar a otro y también de un océano a otro. De hecho, es el fitoplancton el que constituye la base de los ecosistemas marinos.

El fitoplancton realiza la fotosíntesis y así comienza la cadena de los ecosistemas marinos. Entonces, si de alguna manera su fotosíntesis enfrenta un problema, todo el ecosistema marino sufre.

El hecho es que cuanto más CO2 niveles, mayor es el problema al que se enfrentan los plancton para llevar a cabo su fotosíntesis. El aumento de la acidez del agua de mar dificulta varios procesos del plancton como la fijación de nitrógeno y otros también.

8. Los ecosistemas costeros se ven afectados

No solo los ecosistemas marinos, los ecosistemas costeros también se ven afectados por la acidificación de los océanos. El ecosistema costero contiene una variedad de plantas que forman un hábitat único. Con la acidificación del océano, es natural que las áreas costeras también desarrollen acidez en su suelo. Si bien un poco de acidez podría ayudar a un mejor crecimiento de las plantas, demasiada acidez realmente podría ser perjudicial para su salud.

Una vez que el hábitat se ve afectado, es natural que todo el ecosistema también se vea afectado. Toda esta cadena provoca un gran desequilibrio en los sistemas ecológicos. Esta acidificación también disminuye la productividad de los organismos que se encuentran en las zonas costeras. Sus tasas de mortalidad también podrían aumentar. Esto podría conducir a la extinción de una especie en particular.

9. Los océanos de altas latitudes están en riesgo

Los océanos ubicados en las latitudes más altas son los que son altamente productivos. Los océanos del Sur y del Ártico son, de hecho, los más productivos de todos los océanos. Llenos de vida, estos también son algunos de los océanos más explotados. Esto ya obstaculiza el ecosistema de estos océanos. Además de eso, está el problema de la acidificación.

A medida que aumenta el problema de la acidificación, la vida en estos océanos también se ve afectada. Su productividad, así como su vida útil, disminuye. Es un problema enorme.

Acidificación oceánica

Soluciones a la acidificación de los océanos

1. Regulaciones estrictas y relevantes

Las acciones humanas están mejor protegidas por las políticas de la tierra. El primer paso hacia la lucha contra la acidificación de los océanos se puede dar a través de la ratificación de una legislación que asegure el control del manejo de desechos, entre otras actividades con riesgo de contaminación. Dichas regulaciones se extenderían al departamento de pesca para garantizar que se mantenga la seguridad en el consumo de alimentos.

2. Educación Civil

Los gobiernos y las organizaciones internacionales pueden idear algunas plataformas en las que eduquen o sensibilicen a los ciudadanos comunes sobre los riesgos que plantean el cambio climático y la acidificación de los océanos. Tales iniciativas pueden inculcar alguna disciplina autoactivada que actúe como guía para la búsqueda de la conservación ambiental.

La educación también sería necesaria porque los consejos dados en el contexto teórico no solo serán pertinentes en el contexto real sino también en la comprensión de las políticas.

3. Consumir solo el «pescado correcto»

En cualquier caso, un aumento de la acidez haría que el consumo de pescado fuera un asunto de riesgo. Esta es la razón por la cual las autoridades tendrían la responsabilidad de garantizar que solo los peces menos inofensivos lleguen al mercado. Esto puede ser muy útil para reducir las posibilidades de intoxicación alimentaria y circulación de gas carbónico en el medio ambiente.

4. Reducción del consumo de fuentes de energía orientadas al carbono

La presencia de una alta concentración de carbono en la atmósfera se puede atribuir a diversas actividades humanas, que se pueden controlar hasta cierto punto. El carbono emitido por los combustibles fósiles se puede reducir mediante la minimización del uso de dichos combustibles.

Adoptar el uso de fuentes de energía alternativas/renovables puede ser la mejor opción disponible. La diversificación de las fuentes de energía, como el uso de la energía solar y eólica como fuentes de energía alternativas, puede dar sus frutos significativamente.

Cuando haya una concentración reducida de dióxido de carbono en la atmósfera, habrá un cambio resultante en el océano. La otra opción viable que puede ser confiable es la geotérmica, que es respetuosa con el medio ambiente. La energía geotérmica puede ser una iniciativa de este tipo porque viene con menos emisión de dióxido de carbono en la atmósfera. Esto reduciría las posibilidades de contaminar las aguas del océano.

5. Uso de Fuentes Alternativas de Agua

Debido a la necesidad de garantizar que haya seguridad, el escepticismo puede dar sus frutos. Esto puede ser mediante el uso de fuentes de agua alternativas, como el uso de pozos, pozos o agua de lluvia del grifo en lugar del agua del océano en el hogar. Esto puede ayudar a minimizar la posible contaminación del agua del océano.

6. Comer menos carne

Esto no es sorprendente en absoluto. La cría de ganado es una fuente importante de gases de efecto invernadero. Son estos gases de efecto invernadero los que causan todos los problemas. Al reducir nuestro consumo de carne, reduciríamos la demanda de carne. Esto, a su vez, resultaría en una menor cría y cría de ganado. Como resultado de lo mismo, estaríamos reduciendo efectivamente la cantidad de gases de efecto invernadero que se liberan a la atmósfera.

Aunque esto puede sonar bastante absurdo al principio, esta es una de las formas más efectivas en las que podemos reducir el problema de la acidificación de los océanos.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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