17+ datos magníficos sobre las secuoyas gigantes

Una secuoya es un árbol gigante y se considera la especie más grande del mundo. El árbol que pertenece a la familia Cupressaceous, se encuentra principalmente en California en las laderas occidentales de las montañas de Sierra Nevada. Descubierto en el 10th Century, la secuoya gigante ha sido una especie de árbol en peligro de extinción debido a la atención que atrae de los madereros.

Sin embargo, debido a su madera quebradiza, la práctica ha muerto y el árbol ahora está protegido. Este artículo busca resaltar más de 17 datos magníficos sobre la secuoya.

Fuente: pixabay

Hecho 1: Tienen un clima específico. Este árbol solo puede crecer en áreas que están entre 4000 y 7000 pies, donde se encuentran ricos suelos aluviales. Ocurren a una altitud de 1370-2250 metros sobre el nivel del mar. Esta altura es fundamental debido a la presencia de aire seco de montaña que permite la apertura de los conos de la secuoya.

Requiere veranos secos e inviernos fríos y nevados para proporcionar agua adecuada para el árbol que se sabe que consume mucha agua para un crecimiento exitoso. Las montañas de Sierra Nevada tienen una franja de 260 millas en las laderas occidentales con estas características climáticas ideales donde crece la secuoya.

Hecho 2: Su único modo de reproducción son las semillas. Estos árboles tienen semillas almacenadas en sus piñas. Estas semillas pueden tardar años en esparcirse al suelo. A diferencia de otras plantas, no existen agentes de polinización o propagación. Los agentes como el viento no pueden hacer el truco ya que los conos están encerrados.

La forma más conocida es el fuego, que a menudo se inicia con incendios forestales. El fuego ayuda a que los conos se abran y las semillas pueden esparcirse sobre la tierra quemada.

Hecho 3: Son increíblemente difíciles. A medida que crecen en altura y anchura, se vuelven más duras. Sus cortezas no solo son gruesas sino también muy duras. Esto se debe a la presencia de ácidos tánicos.

Además, la corteza reforzada de la secuoya la hace resistente al fuego. Además, son resistentes a los escarabajos perforadores de la madera, que son una amenaza para los árboles y a la pudrición por hongos, un parásito común en los árboles. El tanino en la corteza de este árbol le permite ser inmune al ataque de enfermedades.

Hecho 4: Pueden vivir hasta 3000 años. El presidente es un árbol ubicado en el Parque Estatal Prairie Creek Redwoods de California. Este árbol de secuoya es el árbol más antiguo de esta especie, ya que existe desde hace unos 3200 años.

A pesar de esto, el árbol ha seguido creciendo a medida que envejece, lo que demuestra que la madurez de los árboles de secuoya no significa un retraso en el crecimiento, sino más crecimiento vertical y horizontalmente. Se cree que el Muir Snag en la arboleda de Converse Basin en el Bosque Nacional Sequoia fue 3500 años antes de morir, lo que lo convierte en el árbol de secuoya más antiguo de la historia.

Hecho 5: Solo se necesita una descendencia en la vida de una secuoya para su sustento. Dado que crecen durante miles de años, un solo árbol necesita solo una descendencia para mantener su número en peligro de extinción. Esto mantendrá el recuento de árboles constante. Aún así, debido a los incendios forestales y otros modos de propagación, más árboles llegan a crecer en la vida de un solo árbol.

Hecho 6: Tienen cortezas gruesas de aproximadamente 3 pies de grosor. Esta es una característica de adaptación del árbol que le permite mantenerse protegido de los incendios forestales, las plagas y los madereros. Además, la corteza está surcada y fibrosa y no contiene ninguna resina que sea inflamable. Esta corteza hace que las llamas del fuego no lleguen a la madera del interior.

Hecho 7: Son los árboles más grandes en virtud de su volumen. El General Sherman es una secuoya ubicada en el Parque Nacional Sequoia de California. Aunque no es el más alto, con un volumen de 52500 pies cúbicos, este árbol es el árbol más grande por masa y volumen.

Además, podría decirse que es la especie de planta viva más grande del mundo, mucho más grande que los elefantes y las ballenas, que se consideran los animales más grandes en la tierra y en el agua, respectivamente.

Por ejemplo, el tronco del General Sherman solo tiene más de 1300 toneladas (2,7 millones de libras), lo que se traduce en unas 15 ballenas. En segundo lugar al General Sherman está el árbol General Grant que tiene un volumen de 46608 pies cúbicos. El árbol de secuoya más antiguo, el presidente tiene un récord asombroso de 2 mil millones de hojas. Esto se suma a su volumen, lo que lo convierte en el tercer árbol de secuoya más grande.

Hecho 8: Dependen de los incendios forestales para su regeneración. La secuoya depende de los incendios forestales para la propagación de semillas y la continuación de la generación. Los árboles se adaptan a esto debido a su corteza resistente al fuego. Las semillas se almacenan en conos que no se abren, a menos que se presione. Y la presión tiene que ser externa. El fuego es el mejor agente para esto.

A lo largo de los años, los guardabosques han notado que cuando hay incendios forestales, hay una tendencia a que aparezcan secuoyas jóvenes después de algún tiempo. Por esta razón, los guardabosques a veces establecen incendios controlados en el bosque cerca de las secuoyas para manipular los conos y liberar las semillas. El fuego calienta el suelo así como la materia podrida, por lo tanto, prepara el suelo para la germinación de las semillas de secuoya.

Hecho 9: Los conos de las semillas miden menos de 10 centímetros de largo. Aunque el árbol es uno de los más grandes, los conos miden entre 4 y 7 centímetros de largo y tardan casi 2 años en madurar por completo. A pesar de esto, incluso después de la madurez, pueden permanecer cerradas durante más de 20 años mientras esperan para abrirse y liberar semillas al suelo. Además, son siempre verdes durante el año.

Hecho 10: La semilla mide menos de un centímetro de largo. Estos árboles no crecen de un brote, sino de una semilla tan pequeña como 5 milímetros de largo y un milímetro de ancho. Estas semillas se propagan de los conos cuando se secan debido al fuego.

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Hecho 11: Es la tercera especie de árbol más longeva de la planta. Solo el pino bristlecone y el alerce pueden vivir más. Dado que la secuoya puede vivir hasta 3000 años, es un tiempo bastante corto en comparación con los dos árboles antes mencionados que pueden vivir hasta 5000 años.

Hecho 12: Nunca dejan de crecer. La secuoya solo deja de crecer cuando muere. A diferencia de otras especies de plantas y animales que dejan de crecer una vez que alcanzan la madurez, incluso después de miles de años, la secuoya sigue creciendo. A lo largo de su vida, crece en todos los aspectos desde la altura, la anchura y la resistencia.

Hecho 13: Un árbol de secuoya puede tener hasta 11.000 conos. Durante los miles de años que un árbol puede vivir, puede tener hasta once mil conos. Cada cono tiene 30-50 escamas que albergan semillas en cada escala.

Esto significa que un solo cono tiene un promedio de 200-250 semillas. En otras palabras, hay más de 2200000 semillas en un árbol, suponiendo que estén todas maduras. Una secuoya gigante libera entre 300000 y 400000 semillas al año.

Hecho 14: La reproducción se realiza cada 20 años. Los conos contienen las semillas del árbol de la secuoya. Contienen semillas después de 20 años y pueden tardar más. Este período de tiempo se alarga debido a la incapacidad de factores externos para abrir los conos a excepción de los incendios forestales.

Aparte de los incendios forestales, los escarabajos ayudan a abrir los conos. Los escarabajos de cuernos largos ponen huevos en los conos. Los huevos se convierten en larvas y se surcan en los conos facilitando la apertura y posterior liberación de semillas.

Hecho 15: Tienen un sistema de enraizamiento poco profundo y extenso. A diferencia de la mayoría de los árboles, las secuoyas no tienen raíces principales. En cambio, tienen raíces poco profundas de unos 3-4 metros de profundidad. Esto no cambia ni siquiera en la madurez. Tienen una extensión única de sus raíces, ya que cubren más de 4000 metros cuadrados, lo que equivale a un acre de tierra.

Hecho 16: Se necesitan 20 años para que una secuoya madure. En este momento, los conos de hoja perenne ya han aparecido y están listos para abrirse y liberar semillas al suelo. Esto lleva unos 12 años.

Hecho 17: Pueden crecer hasta casi 300 pies. La altura media está entre 50 y 85 metros con un diámetro medio de 6-8 metros. La especie viva más grande del mundo, el General Sherman, mide 83 metros de largo, lo que se traduce en unos 275 pies. Tiene un diámetro de 7,7 metros.

El árbol más alto es el Hyperion, una madera roja, con una altura de 379 pies (115,5 m), es un pariente cercano de la secuoya. Las secuoyas gigantes son tan anchas que se necesitarían más de siete personas tomadas de la mano para rodear un árbol por su circunferencia. Además, la altura del General Sherman (275 pies) es más alta que un edificio de 26 pisos.

Hecho 18: Tienen ramas de hasta 8 pies de diámetro. Además, estas ramas se encuentran principalmente en la mitad superior del árbol. La parte inferior se caracteriza principalmente por un gran tronco que proporciona una base adecuada para el mamut. Las ramas del General Sherman tienen alrededor de 7 pies de diámetro.

Referencias:

Treegugger, hilo mental

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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