15 hechos sorprendentes y desconocidos sobre los humedales

Según WWF, “los humedales son el vínculo entre la tierra y el agua y son algunos de los ecosistemas más productivos del mundo”. Son lugares que a menudo están cubiertos por agua, ya sea dulce o salada o en algún punto intermedio y pueden ser permanentes o estacionales. Los humedales pueden estar llenos de musgo, arbustos, hierbas o árboles.

Los humedales son el bioma del mundo que se encarga de reponer los acuíferos subterráneos filtrando, limpiando y almacenando agua, y brindando un hogar a miles de especies de animales y plantas, incluida la vida silvestre. Por lo tanto, los humedales son cruciales para la seguridad alimentaria, el almacenamiento de carbono, la filtración de agua y el almacenamiento de aguas pluviales. Para aprender más sobre esto, aquí hay 15 hechos sorprendentes sobre los humedales del mundo..

15 hechos asombrosos sobre los humedales

Dato 1: ¡La mayoría de los humedales están cubiertos por agua!

Por definición, un humedal es un lugar donde la tierra está cubierta por agua de manera permanente o estacional. Puede ser agua dulce o salada o incluso algo intermedio.

Para que un lugar se llame humedal, según científicos y ambientalistas, tiene que empaparse o llenarse de agua durante al menos una buena parte del año.

Hecho 2: Los humedales son los más biológicamente diversos de todos los ecosistemas, y una gran variedad de especies viven en los humedales.

Hay más diversidad animal en los humedales en comparación con cualquier otro bioma del mundo. Los humedales son así promocionados por su gran riqueza en biodiversidad con miles de numerosas especies diferentes que viven en ellos.

Debido a que los biomas de los humedales permanecen húmedos y húmedos durante la mayor parte del año, es un lugar perfecto para muchas especies, incluida una amplia variedad de plantas y aves, como gansos, martines pescadores, patos, ibis y playeros.

Hasta 150 tipos diferentes de aves dependen de los humedales para sobrevivir. En Estados Unidos, por ejemplo, el 80% de todas las aves reproductoras requieren pantanos para sobrevivir. Mamíferos como perezosos, antílopes, tigres, osos, ciervos, gatos monteses, liebres, alces, nutrias, castores y capibaras, y diferentes tipos de peces también viven en los humedales.

También son los preferidos porque son adecuados para zonas de alimentación, hogares y criaderos de innumerables especies. La continua descomposición de la materia orgánica de las pequeñas partículas de tallos y hojas muertas proporciona ricos nutrientes que sustentan la cadena alimenticia de cientos de insectos, mamíferos, gusanos, pájaros, caracoles, anfibios y reptiles.

Dato 3: Llanos de Moxos es el humedal protegido más grande del mundo.

Llanos de Moxos, ubicado en Bolivia, es el humedal protegido más grande del mundo. Tiene más de 17 millones de acres y limita con Perú, Bolivia y Brasil. La mayor parte es una sabana tropical, con ciclos repetidos de sequías e inundaciones.

Tiene una gran diversidad biológica y, como tal, alberga al menos 565 aves diferentes, 625 peces, 100 reptiles, 60 anfibios y 1000 especies de plantas.

Dato 4: Más de 19 500 especies de animales y plantas dependen de los humedales para sobrevivir en todo el mundo

Como se ha mencionado anteriormente, los humedales son los más biológicamente diversos de todos los ecosistemas. Acumulativamente albergan más de 19.500 especies de animales y plantas.

Esto es según un informe y documento de trabajo publicado recientemente por la Perspectiva mundial de los humedales de la Convención de Ramsar después de una reunión celebrada en octubre de 2018.

Dato 5: Los humedales son filtros de agua naturales

Los humedales pueden contener contaminantes como metales pesados ​​y fósforo e incluso pueden ayudar a convertir el nitrógeno disuelto en nitrógeno gaseoso. Las áreas de humedales también pueden descomponer los sólidos en suspensión, desempeñando así un papel vital en la neutralización de bacterias dañinas.

Durante las lluvias intensas, los humedales pueden absorber la escorrentía de fertilizantes, lo que los convierte en un activo fundamental en las zonas agrícolas y puede ayudar a abordar el problema de la eutrofización y las zonas muertas. Por lo tanto, los humedales se conocen comúnmente como “riñones del paisaje”.

En otras palabras, los humedales limpian, filtran y almacenan agua, actuando así como los “riñones” de los ecosistemas de la tierra. Sorprendentemente, los humedales pueden eliminar hasta el 60 % de los metales contenidos en el agua, atrapar y retener hasta el 90 % de los sedimentos de la escorrentía y eliminar hasta el 90 % del nitrógeno. Lo hacen principalmente a través de la absorción por las plantas y la filtración a través del suelo.

Dato 6: Los municipios pueden utilizar los humedales para el tratamiento de aguas residuales

Debido a la efectividad de los humedales como filtros de agua naturales, ahora se los está explotando como opciones de bajo costo, convenientes y efectivas para el tratamiento de aguas residuales municipales.

Se considera una opción ideal porque crea un sistema de flujo subterráneo debido a la permeabilidad del suelo, grava, arena o roca debajo de la superficie terrestre. Esta característica ayuda a evitar los olores y las molestias asociadas con las aguas residuales.

Algunos municipios están creando o utilizando humedales ya existentes para complementar sus plantas de tratamiento de aguas residuales para purificar las aguas residuales. Además de purificar el agua para consumo doméstico, los humedales pueden ayudar a limpiar la escorrentía de aguas pluviales. Además, los ecosistemas de humedales tienden a crear un hábitat para la vida silvestre.

Dato 7: Los humedales pueden almacenar hasta cincuenta veces más carbono en comparación con las selvas tropicales

El área de tierra cubierta por humedales es muy pequeña, pero su capacidad de captura de carbono es asombrosa. Los humedales, especialmente los humedales de turba, pueden almacenar hasta 50 veces más carbono (el gas que atrapa el calor) en comparación con las selvas tropicales, lo que ayuda a combatir el cambio climático.

Esto significa que solo cubren alrededor del 3% de la superficie terrestre y almacenan hasta un tercio del carbono total del mundo.

En particular, los humedales filtran la materia contenida en los desechos animales y vegetales y los encierran. Además, los humedales tienen una vida útil muy larga y esto significa que califican como sistemas sostenibles y de largo plazo para mantener el carbono fuera de la atmósfera.

Dato 8: Existe un tratado internacional para la protección de los humedales conocido como la Convención de Ramsar

La Convención de Ramsar es un tratado internacional centrado principalmente en la protección de los humedales. Establecido hace unas cuatro décadas en el año 1971 y puesto en vigencia en diciembre de 1975, actualmente protege más de 2,000 humedales que abarcan más de 475,000 acres.

Las áreas protegidas están designadas como Humedales de Importancia Internacional y están protegidas principalmente contra las amenazas de la agricultura, el cambio climático, la contaminación, el desarrollo y la acuicultura.

Dato 9: ¡Tenemos un Día Mundial de los Humedales!

Otro dato sobre los humedales que puede sorprender a muchos es que en realidad tiene un día dedicado a su celebración. Es conocido como el Día Mundial de los Humedales, que se celebra anualmente el 2Dakota del Norte del mes de febrero. El día tiene como objetivo crear conciencia sobre la importancia de los humedales en todo el mundo.

Hecho 10: Los humedales ocurren principalmente donde el agua se encuentra con la tierra.

Es un hecho comprobado que los humedales de donde el agua se encuentra con la tierra porque suelen servir de nexo entre el agua y la tierra. Como ejemplo, la mayoría de los humedales existen en lugares como pantanos y turberas, ríos, llanuras aluviales, campos de arroz, bosques inundados, lagos y deltas.

Dato 11: El ecosistema de humedales de África cubre aproximadamente 131 millones de hectáreas

Se estima que los ecosistemas de humedales de África cubren un área de más de 131 millones de hectáreas. Incluyen turberas, bosques inundados, campos de arroz, manglares y cuencas fluviales.

Cumplen múltiples propósitos ecosistémicos, como apoyar la vida silvestre, mejorar el bienestar humano al ofrecer oportunidades recreativas, aumentar el turismo, reducir los efectos de la contaminación del suelo, el cambio climático, la protección costera y regular las inundaciones.

Dato 12: La mitad de los humedales de la Tierra son turberas

Las turberas incluyen áreas como tundra de permafrost, bosques pantanosos de turba, pantanos, páramos y ciénagas. Sorprendentemente, la mitad de los humedales de la tierra existen en estas áreas, cubriendo un área del 3% de la tierra total del mundo, según Wetlands. Se encuentran en todo el mundo, pero son comunes en los países africanos.

La República Democrática del Congo (RDC), Zambia y Uganda son los países con las mayores áreas de turberas. Sólo Uganda, por ejemplo, tiene una superficie pantanosa permanente total de 64.000 hectáreas.

Dato 13: Los principales ecosistemas del Ártico son los humedales

En el Ártico, los principales ecosistemas son los humedales que representan aproximadamente el 60% de la superficie total del Ártico. No solo se suma a los muchos datos sobre los humedales, sino que también desempeña un papel vital en el mantenimiento de la diversidad global.

Esto se debe a que los humedales del Ártico almacenan enormes cantidades de gases de efecto invernadero y ofrecen hábitats únicos para una variedad de animales y plantas. Ofrece zonas de alimentación y reproducción insustituibles para cientos de especies migratorias.

Además, actúan como la principal fuente de sustento para los indígenas locales que dependen de la cascada para la caza, los humedales para la pesca y los pastos para el pastoreo.

Dato 14: Los humedales evitan las inundaciones

Los humedales recogen y almacenan agua evitando así las inundaciones. Similar a su referencia como los «riñones» del planeta debido a sus capacidades de filtración de agua, también se les conoce como la «esponja» del planeta. En otras palabras, los humedales son excelentes para absorber el agua de la inundación y liberarla lentamente en el suelo.

Según la EPA, se pueden almacenar hasta 1,5 millones de galones de agua de inundación en un acre de humedal, lo que califica como un mecanismo natural de control de inundaciones. Como tal, muchos humedales han seguido sirviendo como “reservorios” para el exceso de aguas pluviales, evitando así las inundaciones.

La creciente iniciativa para proteger los humedales, en gran medida, se debe a que son cruciales para mantener los ríos en un nivel normal. Esto ayuda a mantener a raya el potencial de inundaciones y eventos extremos como huracanes y tifones.

Dato 15: El humedal más grande del mundo es el Plantanal

El Plantanal es el humedal más grande del mundo y cubre un área de entre 140 000 y 195 000 kilómetros cuadrados (54 000 y 75 000 millas cuadradas).

Se extiende por Brasil, Paraguay y Bolivia y recibe la escorrentía de las tierras altas circundantes y luego la descarga lentamente en el río Paraguay.

Referencias:

https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/wetland/

https://www.environment.gov.au/water/wetlands/about

https://defenders.org/wild-places/wetlands-and-rivers

https://www.canadiangeographic.ca/article/seven-important-things-know-about-wetlands

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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