10 razones por las que deberíamos utilizar energía geotérmica

Foto de Bill Ward

La conciencia de los inconvenientes ambientales de los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) va en aumento. También lo es el interés por alternativas ecológicas para satisfacer las necesidades energéticas de la sociedad.

Aunque los combustibles fósiles en general siguen siendo abundantes y baratos, las energías rivales han ganado fuerza en los últimos años en medio de una ola sin precedentes de inversiones en energía verde.

Entre las estrellas verdes en ascenso más prometedoras se encuentra la energía geotérmica. Son muchas las ventajas ligadas a este abundante recurso subterráneo.

Consulte nuestra lista de las diez razones principales por las que deberíamos considerar un futuro en el que la energía geotérmica ocupe un lugar destacado.

1. 100% renovable

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La energía geotérmica se basa en la energía térmica almacenada debajo del suelo. Este intenso calor queda atrapado en enormes cantidades dentro de depósitos de agua en la corteza terrestre. De hecho, se considera esencialmente ilimitado.

Los acuíferos sobrecalentados que se aprovechan para la producción geotérmica se reponen continuamente por las fuerzas geológicas que se originan en el núcleo del planeta. Estos inagotables procesos naturales hacen de la energía geotérmica un recurso eminentemente renovable.

2. Quema limpia y bajas emisiones

La energía geotérmica se considera limpia porque se puede extraer y convertir sin quemar ningún combustible fósil. Las «emisiones» de una planta geotérmica son principalmente vapores de agua benignos.

Como evidencia, podemos mirar a Islandia, cuya capital, Reykjavik, donde el 95% de los edificios tienen calefacción geotérmica, se considera una de las ciudades más limpias del mundo.

3. Alto potencial energético

El petróleo y otros combustibles «fósiles» son solo eso: fósiles finitos que tardaron mucho en formarse hace millones de años. Como resultado, hay una cantidad limitada de petróleo valioso que podemos extraer de las reservas identificadas. En algún momento, simplemente podría resultar rentable perforar en busca de lo que queda del petróleo del mundo, sin mencionar que es prohibitivamente destructivo para el clima global.

En comparación, los recursos geotérmicos tienen un potencial energético asombroso, estimado en 2 teravatios a nivel mundial, unas 15.000 veces más que las reservas de petróleo estimadas en todo el mundo.

4. Producción escalable

En la mayoría de los lugares se dispone de cierto nivel de energía geotérmica. Existe potencial para el desarrollo geotérmico en todo Estados Unidos y el proceso es altamente escalable.

La geotermia se presta para operaciones de plantas a gran escala y comercial, así como para aplicaciones locales y residenciales en forma de sistemas de calefacción y refrigeración con bombas de tierra. Las operaciones más pequeñas son más baratas y se pueden excavar en niveles menos profundos, mientras que las grandes plantas de energía geotérmica pueden convertir de manera eficiente grandes cantidades de calor en electricidad para alimentar la red.

5. Estabilidad de carga base

A diferencia de las energías renovables como la solar y la eólica, la energía geotérmica mantiene una estabilidad ideal día y noche, independientemente de las condiciones de iluminación y viento. Eso lo hace elegible para suministrar electricidad de carga base a la red.

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La carga base constituye la mayor parte de la demanda de electricidad de una red. Se requiere un suministro de energía confiable y constante para satisfacer esta demanda. La estabilidad inherente de la geotermia también se traslada al precio de la electricidad, que vería una menor fluctuación de costos.

6. Luz sobre el carbono

Un sistema geotérmico es una forma excelente de reducir sustancialmente la huella de carbono de un edificio. Zoe Reich, especialista ambiental de la firma de ingeniería Edwards & Zuck, dice que un sistema de bomba geotérmica correctamente instalado puede reducir los costos de servicios públicos de un edificio hasta en un 60%.

Si bien la energía geotérmica no está completamente libre de carbono, libera una fracción de dióxido de carbono a la atmósfera que los combustibles fósiles. Además, la energía se genera en el sitio en plantas geotérmicas, lo que ahorra la costosa energía asociada con el transporte y procesamiento de combustibles costosos.

7. Versatilidad de bajo mantenimiento

La energía geotérmica puede reemplazar tanto a los sistemas de calefacción como a los de refrigeración en los edificios, y hacer ambos trabajos de manera más eficiente que los sistemas convencionales refrigerados por aire. ¿Por qué? Las temperaturas del subsuelo permanecen constantes durante todo el año.

Además, la elegante simplicidad operativa de un sistema típico y la ausencia de incrustaciones de carbono debido a la combustión significan que los sistemas geotérmicos son fáciles de mantener.

8. Uso inteligente de la tierra

La energía geotérmica tiene la huella terrestre más pequeña de todas las principales fuentes de energía. No requiere mucho espacio adicional, una bendición en zonas urbanas densas.

Además, los sistemas geotérmicos subterráneos no están expuestos a los elementos. Esto es importante durante el clima extremo, ya que protege los suministros de energía cruciales de los desastres naturales que amenazan las unidades aéreas.

9. Economía verde

El potencial energético descubierto de los embalses hidrotermales significa que nunca habrá nada parecido a un «pico geotérmico». Esto tiene serias implicaciones para la creación de empleo y la fortaleza de la economía verde.

Se necesitan muchos trabajadores para construir y operar plantas de energía geotérmica. Cada fase de desarrollo representa trabajos valiosos para electricistas, instaladores de tuberías, ingenieros, reclutas de los mejores programas de geología y más.

10. Tecnologías prometedoras

Si bien la producción geotérmica tiene sus propios riesgos de exploración y debilidades de costos, su riesgo de investigación de productos es menor que en muchas otras industrias de energía renovable.

Y ahora, las tecnologías emergentes podrían permitir a los ingenieros usar temperaturas más bajas y perforar más profundo, lo que podría expandir el acceso a la energía geotérmica en más ubicaciones.

Las perspectivas a largo plazo para esta abundante fuente de energía limpia son bastante prometedoras.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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