Varios pros y contras de la energía hidroeléctrica

Aunque las fuentes de energía renovables, como la solar y la eólica, están alcanzando rápidamente a la energía hidroeléctrica que se evapora, todavía posee la mayor parte de la electricidad mundial. De hecho, en el siglo XX, la energía hidroeléctrica era tan grande que se le llamó carbón blanco por su potencia y abundancia. La energía hidroeléctrica fue la primera y más sencilla tecnología de generación de electricidad.

La producción inicial utilizó madera, bloques de granito y una presa baja de roca para recolectar agua de la escorrentía superficial y la lluvia en un embalse. Luego, el agua se canalizaba a una tubería y luego a una rueda hidráulica (turbina). El agua canalizada caía sobre un álabe de turbina que la hacía girar y el eje conectado.

El eje estaba conectado a un generador de reserva que producía electricidad cuando giraba. Desde entonces, la tecnología ha crecido a pasos agigantados, y el agua se recolecta principalmente de ríos que caen y fluyen. Las tecnologías utilizadas hoy en día incluyen embalse, desvío y almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo.

La energía hidroeléctrica se clasifica como un recurso de energía renovable. ¿Por qué? Por el agua. Ves que el agua se vaporiza en las nubes y se recicla de nuevo a la superficie de la tierra como precipitación. El ciclo del agua se revitaliza continuamente y se puede utilizar para generar electricidad una y otra vez.

La energía hidroeléctrica simplemente significa la generación de energía a partir de agua que cae o fluye. Para producir energía, se construyen represas en los ríos. El flujo constante de agua se utiliza para mover las turbinas.

Las turbinas giratorias luego utilizan la energía cinética del agua en movimiento que, a su vez, hace que los imanes dentro del generador giren y generen electricidad. Luego, el agua sale de la turbina y regresa a la corriente debajo de la presa. El agua en movimiento es, por lo tanto, una poderosa fuente de energía que puede iluminar ciudades, pueblos e incluso países.

Aunque la producción de energía a través de la energía hidroeléctrica no emite gases de efecto invernadero, la construcción de enormes represas en los ríos y su bloqueo puede tener graves efectos ambientales y sociales en la forma de alterar el flujo normal del río, bloquear el paso de peces migratorios, un ocurrencia repentina de inundaciones, aumento de un número de terremotos y desplazamiento de comunidades locales.

En este artículo, vamos a explorar tanto los pros como los contras para que pueda tener una mejor idea de lo que se está discutiendo con respecto a la energía hidroeléctrica.

Ventajas de la energía hidroeléctrica

1. Fuente de energía renovable

La energía hidroeléctrica es renovable. Se considera renovable porque utiliza el agua de la tierra para producir electricidad. El sol brilla y el agua se evapora de la superficie terrestre, forma nubes y luego vuelve a caer sobre la tierra en forma de lluvia y nieve. Los ríos y lagos que normalmente se aprovechan para generar energía hidroeléctrica nunca desaparecerán

Esto implica que no podemos agotarlo y no tenemos que preocuparnos de que se vuelva más caro debido a la escasez. Por otro lado, existen pocos depósitos adecuados donde se podrían construir centrales hidroeléctricas y menos lugares donde tales emprendimientos sean beneficiosos.

2. Fuente de energía limpia

Como es de esperar, la energía hidroeléctrica es una de las fuentes de energía alternativa «verde» y «limpia» que existen. Crear energía con energía hidroeléctrica no es contaminarse a sí mismo. La energía producida por las centrales hidroeléctricas no produce ningún tipo de gases tóxicos o de efecto invernadero que contaminen la atmósfera. La principal contaminación ocurre cuando se están construyendo las centrales eléctricas.

Las plantas hidroeléctricas emiten menos gases de efecto invernadero que las fuentes de energía de origen fósil, lo que ayuda a mitigar el cambio climático, las lluvias ácidas y el smog. La energía hidroeléctrica también mejora la calidad del aire que respiramos porque no emiten contaminantes del aire. Además de eso, los pantalones no producen subproductos tóxicos.

3. Fuente de energía competitiva en costos

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía de costos competitivos a pesar de que los costos iniciales de construcción pueden ser altos. El agua de los ríos es un recurso infinito, que no se ve afectado, en absoluto, por la volatilidad del mercado. Las fuentes de energía basadas en combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural se ven profundamente afectadas por la volatilidad del mercado, lo que hace subir o bajar considerablemente sus precios.

Las centrales hidroeléctricas tienen una vida útil promedio de 50 a 100 años, lo que significa que son inversiones estratégicas que pueden respaldar a muchas generaciones futuras. También se pueden actualizar fácilmente para adecuarse a los requisitos tecnológicos de hoy en día y tienen costos operativos y de mantenimiento considerablemente más bajos.

4. Contribuye al desarrollo de comunidades remotas

Las centrales hidroeléctricas suministran electricidad a comunidades remotas, atraen la construcción de carreteras, la industria y el comercio. Todas estas actividades sirven para mejorar la economía de estas áreas remotas, aumentar el acceso a la educación y la atención médica y mejorar la calidad de vida general de los residentes.

La tecnología hidroeléctrica se ha cuantificado durante más de un siglo. La gente ya se ha enfrentado a sus efectos a través de medidas de prevención y compensación de daños. Casi siempre está disponible donde se necesita desarrollo.

5. Oportunidades recreativas

El lago que se forma detrás de la presa se puede utilizar para oportunidades recreativas, ofreciendo actividades como pesca, paseos en bote y natación. El agua del lago también se puede utilizar con fines de riego. Aparte de esto, las grandes represas se convierten en un punto de acceso para las atracciones turísticas.

Las centrales hidroeléctricas tienen la capacidad de almacenar grandes cantidades de agua para riego cuando desaparecen las lluvias y para consumo cuando escasea. La capacidad de almacenar agua es ventajosa ya que protege las capas freáticas del agotamiento y minimiza nuestra susceptibilidad a sequías e inundaciones.

6. Vehículo fundamental para el desarrollo sostenible

Las tecnologías energéticas instituidas y operadas en modelos ambientalmente sensibles, económicamente viables y socialmente responsables simbolizan los conceptos más grandes del desarrollo sostenible. Esto significa modelos de desarrollo en la actualidad que aborden las necesidades de los individuos sin afectar la capacidad de las próximas generaciones para abordar sus propias necesidades. La energía hidroeléctrica es una de estas tecnologías energéticas.

energía hidroeléctrica

Contras de la energía hidroeléctrica

1. Daños ambientales

Las interrupciones del flujo natural del agua pueden tener un gran impacto en el ecosistema del río y el medio ambiente. Algunas especies de peces y otras criaturas normalmente migran cuando hay escasez de alimentos o cuando comienza la temporada de reproducción. La construcción de represas podría cortar sus caminos y provocar la falta de reproducción o la muerte de peces.

Los resultados naturales de la energía hidroeléctrica se identifican con intercesiones en la naturaleza debido a la acumulación de agua, el flujo de agua alterado y el desarrollo de calles y líneas eléctricas.

Las plantas de energía hidroeléctrica pueden influir en los peces y la forma en que se mueven y migran, pero este es un proceso complicado de investigar y es difícil hacer una determinación basada en ese único factor. Más inversiones de clientes se identificaron con el abuso de especies de peces, lo que significa que este es un campo sobre el que varias personas tienen fuertes sentimientos.

2. Altos costos de capital iniciales

Las plantas de energía pueden ser increíblemente costosas de construir, sin importar el tipo que construyas. Las centrales hidroeléctricas no son un caso especial. Las centrales hidroeléctricas son muy costosas de construir debido a desafíos logísticos como la topografía, la colocación de los cimientos bajo el agua y los materiales utilizados para construirla.

La única ventaja es que después de la finalización, requerirá menos mantenimiento. Aún así, la hidroeléctrica tendrá que operar durante mucho tiempo para recuperar el dinero inyectado en la construcción.

3. Podría causar conflictos

Los países que albergan ricas fuentes de energía hidroeléctrica suelen construir represas al otro lado del río para aprovechar el agua. Si bien este acto es loable, puede resultar en la interrupción del flujo de agua natural de una dirección específica a otra.

Cuando un lugar en particular no requiere mucha agua, se canaliza a otro lugar para atender a aquellos que desean construir represas en esos lugares. Sin embargo, si la escasez de agua golpea esa área en particular, puede desencadenar un conflicto, y esto significa que el agua canalizada hacia las represas debe detenerse.

4. Puede provocar sequías

Uno de los principales inconvenientes de la instalación de centrales hidroeléctricas es el riesgo de sequías locales. Los costos generales de energía y energía se descubren dependiendo de la accesibilidad al agua. La accesibilidad al agua puede verse significativamente afectada por períodos secos que hacen que las personas no accedan a la electricidad que necesitan.

5. Riesgo de Inundaciones en Cotas Bajas

Las comunidades que viven río abajo son vulnerables a las inundaciones si se liberan fuertes corrientes de agua de la presa. A la larga, el sustento de las personas que viven en esas áreas podría verse destruido.

6. Emisiones de dióxido de carbono y metano

El depósito de energía hidroeléctrica emite grandes cantidades de dióxido de carbono y metano. Estas áreas cercanas a la represa están llenas de agua y las plantas debajo del agua comienzan a pudrirse y descomponerse. Este tipo de descomposición sin la participación del oxígeno emite grandes cantidades de dióxido de carbono y metano, lo que conduce a un aumento en los niveles de contaminación.

7. Daños geológicos

La construcción de presas a gran escala puede contribuir a graves daños geológicos. Un ejemplo clásico de daño geológico es la construcción de la Presa Hoover en los Estados Unidos que causó terremotos y condujo a la depresión de la superficie terrestre en el área.

8. Preocupaciones sobre la seguridad de la presa

La seguridad de la represa es primordial para la población cercana. En la actualidad, donde abundan los actos terroristas, las represas pueden ser un objetivo importante para matar a miles de personas. Es por eso que después de la construcción y en pleno funcionamiento, la presa debe recibir la máxima seguridad. La seguridad suma el costo total de construir una planta hidroeléctrica.

Las personas que viven a lo largo de áreas bajas a menudo corren el peligro de inundaciones, ya que las áreas pueden ser arrastradas cuando el agua se libera con toda su fuerza de la presa. Aparte de esto, estas personas son desalojadas a la fuerza para que la construcción de estas represas pueda continuar.

La construcción de represas en áreas específicas con la capacidad de generar grandes cantidades de energía puede presentar una gran cantidad de desafíos. Aunque las centrales hidroeléctricas tienen muchos beneficios para el usuario final, existen variables que pueden frenar su desarrollo. Con esa razón en mente, es prudente sopesar los pros y los contras de esta forma de energía cuando se busca construir una.

Un buen curso de acción es analizar minuciosamente las estadísticas locales antes de construir una estructura innovadora en el área. Las muchas consideraciones clave son que la represa no debería afectar a las personas ni al medio ambiente que la rodea. También debe estar en línea con los requisitos de seguridad locales.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario