Una nueva pulsera podría indicarle cuándo su entorno es tóxico

Antes de que existieran los sistemas de monitoreo de aire, los canarios se usaban para mantener seguros a los encargados de excavar profundamente.

Si el canario caía muerto de repente, los mineros que recolectaban carbón de la corteza terrestre sabían que eran los siguientes y se lanzarían a la cima de la mina.

Por supuesto, los mineros ya habían estado expuestos a las toxinas que mataron al ave y solo tenían unos minutos para escapar antes de ser víctimas de las mismas toxinas.

Hemos recorrido un largo camino desde que usamos pájaros para decirnos si el aire es malo.

Una nueva tecnología puede permitirnos monitorear las condiciones ambientales que nos rodean todo el tiempo, algo así como tener nuestros propios canarios personales, solo que no tienes que alimentarlos o preocuparte por hacer caca en tu hombro.

Aún mejor, también pueden hacer una declaración de moda.

Los científicos utilizaron pulseras de silicona modificadas para monitorear el entorno de sus sujetos de investigación y pudieron detectar más de 1,000 sustancias químicas que pueden acumularse en las pulseras, y en usted.

“Podemos detectar más de 1000 sustancias químicas que pueden acumularse en las pulseras”, dice la investigadora principal del estudio, Kim Anderson. “Actualmente se han cuantificado en las pulseras PAH (hidrocarburos poliaromáticos), pesticidas, retardantes de llama, PCB y químicos industriales y productos de consumo y farmacéuticos”.

Los HAP se emiten cuando se cocina carne a altas temperaturas, como al asar a la parrilla, a la parrilla o al freír, y se han relacionado con el cáncer. Probablemente haya estado expuesto a los HAP si alguna vez ha ido a un asador, a una parrillada o simplemente ha caminado por un patio de comidas en el centro comercial local.

Incluso ese «olor a coche nuevo» se ha identificado como una serie de componentes utilizados para fabricar un coche que se desgasifican. El vinilo y los plásticos del salpicadero, la espuma de los asientos y los demás elementos utilizados en el interior del vehículo producen compuestos orgánicos volátiles (COV), que se liberan al aire que respiramos, mientras conducimos en espacios confinados, espacio cerrado

En nuestro mundo moderno, estamos expuestos a miles de sustancias diariamente, en las que no pensamos, y probablemente ni siquiera sepamos, porque son muy comunes.

Desde los productos químicos que recubren el papel encerado en el que estaba envuelto su bagel de la mañana, hasta las partículas de las moléculas de aire que transportan una sopa invisible potencialmente tóxica de productos químicos del aerosol resistente a las manchas que se usa en la silla de su oficina, hasta las fibras artificiales que hacen que su silla de oficina sea tan cómodos, estamos rodeados de muchas de estas sustancias desconocidas todo el tiempo.

Anderson y sus colegas investigadores dicen que respiramos, tocamos e ingerimos niveles bajos de muchas sustancias todos los días, sin embargo, descubrir la toxicidad de estos compuestos naturales y sintéticos y si conducen o no a enfermedades es un desafío.

Los investigadores generalmente tienen que usar mochilas grandes y pesadas, cargadas con sensores y otros equipos científicos, lo que no solo es difícil para la persona que carga con ese equipo, sino que también es costoso.

El uso de las pulseras de silicona ligeras es una solución económica que no causará dolores de espalda a los investigadores.

Es posible que los amantes del fitness y la moda ya estén usando una pulsera de silicona para monitorear su ritmo cardíaco, contar sus calorías o simplemente como un accesorio de moda.

Nike afirma que su FuelBand no solo rastrea su movimiento durante sus entrenamientos, sino que también le brinda un seguimiento del rendimiento en tiempo real.

Fitbit tiene pulseras portátiles similares, que según la compañía pueden ayudarlo a mejorar su sueño al monitorear sus patrones de sueño.

Imagínese combinar las tecnologías de los rastreadores de actividad física con estas pulseras de silicona que rastrean la toxicidad; entonces, tendría una pulsera que no solo podría realizar un seguimiento de su salud en general, sino también alertarlo cuando su entorno no es seguro.

Esta podría ser una tecnología portátil más práctica que Google Glass, que podría ser difícil de vender una vez que las personas se den cuenta de que es ilegal usarlos mientras conducen en la mayoría de las ciudades y pueblos de América del Norte; la mayoría de los estados y provincias prohíben pantallas y monitores que no son directamente conectado al vehículo dentro de la línea de visión del conductor.

Anderson y su equipo de investigación tienen la esperanza de que su tecnología de pulseras algún día pueda proporcionar los datos para conectar los puntos entre las sustancias en nuestro medio ambiente que representan una amenaza real para la salud humana.

Las investigaciones sugieren que existen vínculos entre algunas de las sustancias que recolectaron estas pulseras y nuestra salud; sin embargo, establecer científicamente una causa y un efecto requiere una medición y un estudio a largo plazo.

Los amantes de la moda, los fanáticos de la salud o aquellos simplemente interesados ​​en aprender sobre su entorno, algún día pueden usar pulseras de silicona para medir su exposición a los elementos de su entorno, ayudando a los científicos a determinar qué es y qué no es seguro.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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