Una mirada más cercana al fracking

El fracking es el último tema ambiental candente, especialmente en el noreste de Estados Unidos. El descubrimiento de una capa de gas natural debajo de Nueva York, Pensilvania y Ohio ha desgarrado a los estados y provocado mucha tensión política. Las empresas de gas quieren entrar para extraer el recurso; mientras algunos ciudadanos se niegan a permitir que estas empresas hagan este trabajo, otros se oponen firmemente a la perforación. Los ciudadanos están divididos entre los que quieren dar la bienvenida a las compañías de gas y los que quieren que abandonen la zona y no extraigan gas en absoluto.

Un proceso violento

Aquellos que quieren que las empresas se vayan creen que el proceso de fracking es extremadamente dañino para el medio ambiente y perjudicial para la comunidad que todos disfrutan. El método que se utiliza para extraer el petróleo daña la tierra y los trabajadores del gas arruinan muchas ventajas en la zona.

El proceso para retirar este gas natural es muy violento. Los árboles deben ser derribados, los agujeros deben cavarse y los desechos deben extraerse y eliminarse. El número de árboles talados no es despreciable; se limpian laderas enteras para estas empresas. Los agujeros excavados pueden ser pequeños, pero la tierra movida para crearlos a veces destruye laderas enteras. Las avalanchas debidas a la destrucción del suelo destruyen aún más la ecología natural de la montaña. Finalmente, los residuos extraídos de estos sitios se filtran a las aguas subterráneas. Los hogares que alguna vez dependieron de esta agua para uso en pozos y riego ya no pueden hacerlo; ahora es sucio y tóxico. Además, algunos de los productos químicos utilizados para extraer el gas natural se están filtrando “accidentalmente” en los suministros de agua locales. Una vez que el agua potable ahora es tóxica e insegura.

Daños a la infraestructura

El daño a las comodidades modernas asociadas con el fracking también es alto. Otra razón por la que la gente se opone al fracking es que los camiones están destruyendo las carreteras. Las carreteras que originalmente se construyeron para un uso ligero de automóviles y tráfico ocasional de camiones ahora se utilizan a diario para camiones grandes y pesados. Las carreteras no están a la altura y están siendo destruidas. Los trabajadores que vienen a fracturar la tierra se están quedando con los alquileres y las casas, lo que eleva los precios de la vivienda. Lo que alguna vez fue un área tranquila con casas a precios razonables ahora es un área de alto precio llena de turbulencia.

Oposición local

La gente protesta contra el fracking en los tres estados. Marcellus Shale debe permanecer donde está, según estos defensores locales. Si bien sus vecinos pueden estar dando la bienvenida abiertamente a los perforadores de gas natural, estos manifestantes están utilizando imágenes de terrenos dañados, pruebas de agua e imágenes de pesadilla del fracking pasado en el sur de los Estados Unidos para presentar su caso. Los caminos están destrozados, la belleza natural de la tierra está siendo destruida y el agua potable está desapareciendo. La gente se está enfadando.

El futuro del fracking

Es posible que el fracking nunca sea ampliamente aceptado por la mayoría de las personas en el área. Dado que el debate tiene dos lados muy apasionados, el término medio necesario para encontrar la paz en ambos lados sigue pareciendo un sueño lejano. Las compañías de gas perforarán o no; aquellos que viven en áreas que ya han visto las consecuencias del fracking instan a los ciudadanos del noreste a decir no. Aquellos que ven el potencial monetario que ofrece el fracking dicen que sí. El número de personas a favor del fracking en el noreste está disminuyendo a medida que llegan más informes de daños a la tierra y la infraestructura.

Los problemas ambientales rara vez son en blanco y negro. Siempre hay zonas grises, y este asunto parece habitar exclusivamente en esa incómoda penumbra. Cuando las compañías de gas ofrecen a los propietarios grandes cantidades de dinero que tanto necesitan para arrendar terrenos para perforar, es difícil decir que no. Después de conducir por áreas destruidas por el fracking, es difícil decir que sí. Dado que a la mayoría de la gente le gusta tener agua potable y disfrutar del uso de caminos transitables, probablemente nunca habrá una amplia aceptación de esta práctica.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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