Un vistazo al futuro, parte 3: El futuro de las granjas y los alimentos

Independientemente de los avances que puedan surgir en términos de producción de alimentos, es poco probable que la granja desaparezca pronto. Cambiará, como todo debe hacerlo, pero seguirá cumpliendo su función básica y esencial: cultivar alimentos.

En el tema de la alimentación, los cambios en las preferencias alimentarias, impulsados ​​por un impulso hacia la sostenibilidad, y los cambios culturales alejados del consumo de carne, cambiarán la faz de la agricultura. Los animales criados para la carne serán decididamente más raros de lo que son ahora, y serán en gran medida animales más pequeños, como pollos y conejos, que son más baratos de criar y consumen menos recursos. La mayor parte de la carne consumida se cultivará a partir de cultivos de tejidos en una fábrica, y se cultivará una cantidad significativa de cultivos alimentarios para proporcionar los nutrientes necesarios para estos cultivos de tejidos. Sin embargo, el proceso será mucho más eficiente que el método anterior, a través de una vaca masticando pasto, y requerirá mucha menos tierra de la que una vez se entregó para alimentar.

La producción lechera, sin embargo, seguirá requiriendo vacas. Si bien las operaciones del lote de alimentación son eficientes, también requieren una gran cantidad de energía y alimento. Es más probable que las vacas lecheras se críen libremente en el futuro, pastando en campos que de otro modo no serían aptos para el cultivo. Se tendrá cuidado de recolectar los desechos de las vacas, ya que la granja está fuera de la red y debe suministrar su propia energía.

pollos de corral

Los pollos se mantendrán principalmente para huevos, pero algunos también se usarán para carne. Esta carne a menudo se vende con una prima a los «conocedores». Los gallineros serán estructuras largas y bajas que les darán a las aves acceso libre a un patio para alimentarse y hacer ejercicio, y luego pasarán la noche adentro. El gallinero no solo recolecta los huevos de las aves, también recolecta sus desechos para el sistema de biogás y actúa como un generador de energía solar.

Las granjas cultivarán varios cultivos, con una variedad de usos, no todos ellos alimentos. Habrá cultivos alimentarios como trigo, avena, soja, canola, maíz, papas y muchos otros. Muchos de estos cultivos se hibridarán o incluso se modificarán genéticamente para aumentar los rendimientos, reducir la necesidad de pesticidas y herbicidas y acondicionar el suelo. Se prohibirá el uso de la mayoría de herbicidas y pesticidas, lo que obligará a adoptar especies más resistentes y especies modificadas. Se hará un uso intensivo de la plantación complementaria, incluso en los campos de monocultivo, para reducir aún más la necesidad de fertilizantes, pesticidas y herbicidas. Con el uso de una recolección robótica precisa, estas plantas complementarias pueden tener un valor de mercado en sí mismas, lo que les permite recolectarse por separado del cultivo primario.

campo de trigo

Sin embargo, la producción de soja no se utilizará solo como alimento para las personas. La soja rica en proteínas también se utilizará como caldo de nutrientes para la carne cultivada, junto con la remolacha azucarera o la caña de azúcar.

Los cultivos no alimentarios incluirán cáñamo para pulpa y fibra, kudzu para forraje animal y biocombustibles, y lino para alimentos y ropa. El algodón se cultivará en los entornos adecuados, pero irá acompañado de enjambres de robots e insectos auxiliares para mantener las plantas libres de plagas y malas hierbas.

La granja en sí será en gran parte autónoma y autónoma. La producción de energía es una mezcla de energía eólica y solar, con generadores de metano, alimentados por un sistema de biodigestor que produce biogás a partir de los desechos de la granja.

La mayoría de las granjas serán más grandes de lo que son ahora y mucho más diversificadas. La diversificación permite rotar los campos de manera más eficaz y protege la finca en caso de pérdida de cosechas. Siempre que sea posible, los cultivos deberán depender de fuentes naturales de humedad, complementadas con sistemas de recolección de agua de lluvia y riego eficiente. Se seleccionarán muchos cultivos tanto por su tolerancia a la sequía como por su rendimiento.

La mayoría de las granjas tienen un personal relativamente pequeño, al menos de personas. La mayor parte del «personal» de la granja serán robots. Estos robots hacen gran parte de la cosecha y el cuidado de los campos. Causan menos daños a las plantas y al suelo que los tractores pesados ​​y otros equipos y, en última instancia, son más baratos que la mano de obra humana. El personal vive en la propia granja, ya que hay pocos pueblos o ciudades cercanas. Se acabaron los viejos tiempos de los pequeños pueblos que apoyaban a las granjas y viceversa. Las granjas en sí son demasiado grandes y su número demasiado pequeño para soportar asentamientos grandes.

El viaje hacia y desde las granjas se realiza en un automóvil o camión de largo alcance, generalmente impulsado por una celda de combustible en lugar de los sistemas de batería más comunes. En lugar de un camión pesado, con los requisitos de la carretera y las instalaciones de apoyo correspondientes, los diversos productos de la granja a menudo son recolectados por un dirigible que funciona con energía solar, una versión más pequeña de los que envían productos tropicales a las zonas templadas.

Las granjas se volverán más diversas, pero seguirán trabajando para satisfacer la principal necesidad humana de alimentos y ropa. Sostenibles e independientes de la energía, estas granjas personificarán la necesidad de que el futuro sea más verde y mejor en el suministro de alimentos, para un mundo que podría llegar a más de 11 mil millones para fines de este siglo.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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