Un vistazo al futuro, parte 3: El futuro de las granjas y los alimentos

Independientemente de los avances que puedan surgir en términos de producción de alimentos, es poco probable que la granja desaparezca pronto. Cambiará, como todo debe cambiar, pero seguirá desempeñando su función básica y esencial: cultivar alimentos.

Sobre el tema de los alimentos, las preferencias cambiantes en los alimentos, impulsadas por un impulso hacia la sostenibilidad y los cambios culturales que se alejan del consumo de carne, cambiarán la cara de la agricultura. Los animales criados para carne serán decididamente más raros de lo que son ahora, y serán en gran medida animales más pequeños, como pollos y conejos, que son más baratos de criar y consumen menos recursos. La mayor parte de la carne consumida provendrá de cultivos de tejidos en un entorno industrial, y se cultivará una cantidad significativa de cultivos alimentarios para proporcionar los nutrientes necesarios para estos cultivos de tejidos. Sin embargo, el proceso será mucho más eficiente que el antiguo método, a través de una vaca masticando hierba, y requerirá mucha menos tierra de la que antes se dedicaba a la alimentación.

La producción lechera, sin embargo, todavía requerirá vacas. Si bien las operaciones de corrales de engorde son eficientes, también requieren una gran cantidad de energía y alimento. Es más probable que las vacas lecheras sean camperas en el futuro, pastando en campos que de otro modo no serían aptos para el cultivo. Se tendrá cuidado de recoger los desechos de las vacas, ya que la granja está fuera de la red y debe suministrarse su propia energía.

gallinas camperas

Los pollos se mantendrán principalmente para huevos, pero algunos también se utilizarán para carne. Esta carne a menudo se vende a un precio superior a los «conocedores». Los gallineros serán estructuras largas y bajas que les darán a las aves acceso libre a un patio para alimentarse y hacer ejercicio, y luego se mudarán adentro para pasar la noche. El gallinero no solo recolecta los huevos de las aves, sino que también recolecta sus desechos para el sistema de biogás y actúa como un generador de energía solar.

Las granjas cultivarán una serie de cultivos, con una variedad de usos, no todos ellos alimentos. Habrá cultivos alimentarios como trigo, avena, soya, canola, maíz, papas y muchos otros. Muchos de estos cultivos serán híbridos o incluso modificados genéticamente para aumentar los rendimientos, reducir la necesidad de pesticidas y herbicidas y acondicionar el suelo. Se prohibirá el uso de la mayoría de los herbicidas y pesticidas, lo que obligará a adoptar especies más resistentes y especies modificadas. Se hará un uso intensivo de la siembra complementaria, incluso en los campos de monocultivo, para reducir aún más la necesidad de fertilizantes, pesticidas y herbicidas. Con el uso de una cosecha robótica precisa, estas plantas complementarias pueden tener un valor de mercado por sí mismas, lo que les permite cosecharse por separado del cultivo principal.

campo de trigo

Sin embargo, la producción de soya no se usará solo como alimento para las personas. La soja rica en proteínas también se utilizará como reserva de nutrientes para la carne cultivada, junto con la remolacha azucarera o la caña de azúcar.

Los cultivos no alimentarios incluirán cáñamo para pulpa y fibra, kudzu para forraje animal y biocombustibles, y lino para alimentos y ropa. El algodón se cultivará en los entornos adecuados, pero estará acompañado por enjambres de robots e insectos auxiliares para mantener las plantas libres de plagas y malas hierbas.

La granja en sí será en gran medida autónoma y autoalimentada. La producción de energía es una combinación de energía eólica y solar, con generadores de metano alimentados por un sistema de biodigestor que produce biogás a partir de los desechos de la granja.

La mayoría de las granjas serán más grandes de lo que son ahora y mucho más diversificadas. La diversificación permite que los campos se roten de manera más efectiva y amortigua la finca en caso de mala cosecha. Siempre que sea posible, los cultivos deberán depender de fuentes naturales de humedad, complementadas con sistemas de recolección de agua de lluvia y riego eficiente. Muchos cultivos serán seleccionados tanto por su tolerancia a la sequía como por su rendimiento.

La mayoría de las granjas tienen un personal relativamente pequeño, al menos de personas. La mayor parte del “personal” de la granja serán robots. Estos robots hacen gran parte de la cosecha y el cuidado de los campos. Causan menos daño a las plantas y al suelo que los tractores pesados ​​y otros equipos y, en última instancia, son más baratos que la mano de obra humana. El personal vive en la propia granja, ya que hay pocos pueblos o ciudades cercanas. Los viejos días de pequeños pueblos apoyando a las granjas y viceversa, se han ido. Las granjas en sí son demasiado grandes y su número es demasiado pequeño para sustentar grandes asentamientos.

El viaje hacia y desde las granjas se realiza en un automóvil o camión de largo alcance que generalmente funciona con una celda de combustible en lugar de los sistemas de batería más comunes. En lugar de un camión pesado, con los requisitos de carreteras correspondientes y las instalaciones de apoyo, los diversos productos de la granja a menudo se recolectan en una aeronave que funciona con energía solar, una versión más pequeña de las que envían productos tropicales a las zonas templadas.

Las granjas se volverán más diversas, pero seguirán trabajando para satisfacer la principal necesidad humana de alimentos y ropa. Sostenibles e independientes de la energía, estas granjas personificarán la necesidad de que el futuro sea más verde y mejor en el suministro de alimentos, para un mundo que podría llegar a más de 11 mil millones para fines de este siglo.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

Deja un comentario

doce − 10 =