Un vistazo al futuro: Extracción de recursos y reemplazos de petróleo

Incluso si el futuro es un lugar más tranquilo, con un movimiento más restringido y un nivel de vida material más bajo, seguirá existiendo una necesidad de recursos y materiales sintéticos, junto con toda una serie de productos químicos utilizados en la industria moderna. Si bien habrá una demanda muy reducida de fertilizantes y pesticidas, con la mayoría de los requisitos en esa área ocupados por sustancias naturales, habrá algunos necesarios para cultivos particularmente frágiles o valiosos.

Muchos de los productos químicos de uso moderno se derivan de las existencias de petróleo, ya sea petróleo o gas natural. Estos materiales pueden ser reemplazados en la síntesis química por materiales de origen natural. El metano de los biodigestores puede proporcionar algo de lo que se requiere, pero es probable que las cantidades sean insuficientes. Los cultivos completos pueden cultivarse en tierras marginales para proporcionar materia prima para que los digestores produzcan metano.

Otra fuente podría provenir de granjas integradas de aguas profundas y “campos” de algas marinas de rápido crecimiento para proporcionar la molienda para el molino biodigestor. Otro método utiliza grandes biorreactores a base de algas, que en teoría pueden producir hasta 400.000 metros cúbicos de metano por hectárea al año.

Gran parte de los requisitos de plástico del mundo se cubrirán tanto con las pequeñas reservas de petróleo restantes como con materiales bioplásticos. Los bioplásticos pueden derivarse de una variedad de fuentes, pero el maíz es la más útil. A medida que disminuya el consumo de carne, la superficie dedicada a la alimentación del ganado se convertirá en producción de bioplásticos, junto con los biocombustibles de alto rendimiento requeridos por las industrias aeroespaciales y militares.

Muchos artículos comunes estarán hechos de metal fácilmente reciclado y vidrio hilado. El vidrio, liviano, resistente y fácilmente disponible, será un material importante para muchos usos domésticos. Los metales también lo estarán, aunque se extraerán cantidades cada vez mayores de metales de los vertederos y edificios abandonados a medida que los depósitos superficiales fácilmente accesibles se vuelvan más escasos.

Cuando sea comercialmente necesario, se pueden obtener metales importantes de fuentes de minas profundas, aunque tales minas requerirán sistemas en gran parte automatizados y protección térmica pesada para los pocos seres humanos reales en las minas. El resto de los mineros serán drones operados a distancia, controlados desde ubicaciones cómodas en la superficie. Los pocos trabajadores en el sitio son solo para emergencias, no como mineros reales.

Otros metales se pueden obtener del agua de mar y son un subproducto natural de la desalinización instantánea, que será mucho más común a medida que el agua dulce superficial se seque en muchas áreas.

Cualquiera de estos métodos de recuperación requiere energía confiable, que se generaría en el sitio a partir de pequeñas instalaciones eólicas o solares o, si los requisitos de energía son lo suficientemente altos, de reactores nucleares a pequeña escala. En todo caso, la generación de energía y los recursos energéticos serán descentralizados.

Un sueño de los futuristas es la idea de la extracción de recursos del espacio, de la Luna o de los asteroides. Esto requeriría un transporte de la superficie a la órbita mucho más barato, y probablemente solo podría cumplirse con algo como un ascensor espacial. La minería y la extracción reales tendrían que ser realizadas por robots, ya que los costos de apoyo para los vuelos espaciales tripulados serían demasiado altos en un mundo sin recursos.

A pesar de todos estos nuevos métodos de producción material, el hecho es que se necesitaron cambios serios en los estilos de vida materiales para asegurar la supervivencia. El uso de biocombustibles escasos para la industria aeroespacial pone los viajes en avión fuera del alcance de la mayoría, por ejemplo, mientras que los plásticos y los materiales estructurales caros significan que los artículos personales se reparan con más frecuencia que se reemplazan. La conservación y la reducción de las demandas son la clave para la vida en el futuro.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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