Un nuevo informe revela que 1,6 millones de estadounidenses residen alarmantemente cerca de los incineradores más tóxicos del país

Vivir junto a las incineradoras más contaminantes del país se ha convertido en una maldición para los 1,6 millones de estadounidenses. Son principalmente grupos de bajos ingresos y comunidades minoritarias que están expuestas a la gran mayoría de la contaminación que sale de estas plantas de quema de desechos.

Un guiso de contaminantes distribuidos de manera desigual, incluidos mercurio, plomo y pequeñas partículas de hollín que se dice que se liberan de la quema de desechos domésticos y comerciales. En los EE. UU., el 79 % de los 73 incineradores se encuentran a menos de tres millas de vecindarios de minorías y de bajos ingresos, según una investigación realizada por el Tishman Environment and Design Center en la New School of New York City.

Las personas que viven a menos de tres millas de un incinerador en los EE. UU. son 4,4 millones en total. Alrededor de 1,6 millones de este número total viven cerca de los 12 principales incineradores medidos en términos de emisiones de contaminantes a través de mercurio, plomo, monóxido de carbono, dióxido de azufre, óxido nitroso y partículas.

Los incineradores de EE. UU. generalmente cumplen con las reglas establecidas considerando la cantidad de emisiones permitidas. Sin embargo, estos contaminantes provocan una variedad de problemas de salud, como asma y enfermedades cardíacas. Los investigadores dijeron que a pesar de que los incineradores están operando dentro de sus permisos, se están sumando a los problemas de salud pública que afectan en gran medida a las comunidades hispanas, negras y más pobres.

“Muchas de estas comunidades se asientan en altas concentraciones de otra contaminación y en los EE. UU., no regulamos los lugares sobre la carga acumulada que enfrentan”, dijo Ana Baptista, directora asociada de Tishman y coautora del informe. “Incluso con los mejores controles de contaminación, existe un motivo real de preocupación para las personas que viven junto a los incineradores”.

Encargado por el grupo antiincinerador GAIA y elaborado a partir de datos de la EPA, el informe representa gráficamente el aumento en la cantidad de incineradores desde la década de 1980 después de la eliminación de muchos de los vertederos más dañinos por las normas federales.

Muchos incineradores estadounidenses, que generalmente duran unos 30 años, están llegando al final de su vida útil y su mantenimiento es cada vez más costoso.

Además, la decisión de China de prohibir la importación de la mayoría de los plásticos para reciclar obligó a muchas ciudades estadounidenses a quemar el plástico que no pueden reutilizar. Las instalaciones pueden, no obstante, beneficiarse de subvenciones de energías renovables que ayuden a generar electricidad a partir de la quema de residuos.

Sin embargo, los partidarios de los incineradores argumentan que son menos dañinos en comparación con los vertederos, que pueden liberar grandes cantidades de metano, un potente gas que calienta el planeta. Sin embargo, los activistas en varias ciudades continuaron sus batallas contra los incineradores cercanos y celebraron con los residentes de Detroit después de que una controvertida planta, a la que se culpaba por los olores y el ruido acre, fuera cerrada el año pasado.

“Nuestras comunidades han perdido vecinos por el cáncer y el asma”, dijo KT Andresky, organizador de la campaña de Breathe Free Detroit. “Los negocios locales se han perdido por el crimen y los incendios debido a la desinversión alrededor del incinerador. Barrios enteros han sido devastados. Eso es lo que hizo el incinerador de Detroit mientras quemaba toda nuestra basura”.

En los EE. UU. existe un patrón bien establecido de injusticia ambiental, donde es mucho más probable que las comunidades de color residan junto a fuentes de contaminación que sus contrapartes blancas, como plantas de energía, vertederos, carreteras y otras industrias. La ubicación de los incineradores también sigue el mismo patrón.

“Históricamente, los incineradores han jugado un papel importante en la creación o expansión de zonas de sacrificio ambiental en nuestras comunidades más vulnerables, reduciendo el valor de las viviendas y aumentando enfermedades como el cáncer, el asma y otros impactos en la salud de quienes viven cerca de las emisiones tóxicas que se liberan. ”, dijo Mustafa Santiago Ali, ex funcionario de justicia ambiental de la EPA que dejó la agencia después de dos décadas en 2017.

Según Ali, las personas de las comunidades vulnerables deberían recibir servicios de energía renovable y flujos sin desperdicio que eliminen la necesidad de incineradores.

“Los incineradores nunca se han tratado solo de la salud pública, han tenido que ver con la raza, el poder, la justicia, la gobernabilidad y la pobreza”, dijo.

“La decisión que tomemos hoy en base a más de 30 años de experiencias de justicia ambiental dirá mucho sobre la evolución de la toma de decisiones en nuestro país”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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