Un nuevo informe advierte que los plásticos de un solo uso están emergiendo como uno de los principales contribuyentes a la catástrofe del cambio climático

El rápido aumento en el consumo de plástico de un solo uso está acelerando el peligro del cambio climático y debe detenerse de inmediato, advierte un informe.

El plástico contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero en cada etapa de su ciclo de vida, desde su producción hasta su refinación y su gestión como producto de desecho, dice el informe. El auge del fracking en los EE. UU. ha impulsado en parte la producción de plástico y se está expandiendo en todo el mundo.

Según la investigación publicada el jueves, el plástico será responsable de hasta el 13% del «presupuesto de carbono» total, equivalente a 615 centrales eléctricas de carbón para 2050, lo que amenaza los intentos de cumplir el acuerdo climático de París.

Los autores del informe del Centro de Derecho Ambiental Internacional dicen que se estimó por primera vez la huella de gases de efecto invernadero del plástico desde la cuna hasta la tumba. La contribución de la producción y eliminación de plástico al cambio climático se ha mantenido oculta hasta ahora, agregaron.

Dado que la contaminación plástica en los océanos se ha convertido en una preocupación de alto perfil, el efecto del uso ubicuo de plástico en el cambio climático permaneció fuera de foco.

“Después de la extracción de combustibles fósiles para producir plástico, la huella de carbono de un material que se ha vuelto omnipresente en todo el mundo continúa a través del proceso de refinación, y mucho más allá de su vida útil como botella de bebida o bolsa de plástico, a través de la forma en que es desechados y el más allá del plástico”, dice el informe.

El plástico desechable que se encuentra en los envases y los bienes de consumo de rápido movimiento ha convertido a la economía del plástico en el segmento más grande y de más rápido crecimiento, dicen los autores.

Piden medidas de emergencia para reducir la producción y el flujo de plástico de un solo uso.

Las acciones clave requeridas según los autores son:

  • Detener la producción y el uso de plástico desechable de un solo uso de inmediato.
  • Detener el desarrollo de nueva infraestructura de petróleo, gas y petroquímica.
  • Fomentando la transición hacia comunidades cero residuos.
  • Implementar un sistema donde el contaminador siendo el productor extendido pague por el impacto de sus productos como su responsabilidad.

“El plástico es uno de los materiales más ubicuos en la economía y uno de los contaminantes más persistentes y penetrantes de la Tierra”, dicen los autores. “Se ha convertido en una parte ineludible del mundo material, que fluye constantemente a través de la experiencia humana en todo, desde botellas de plástico, bolsas, envases de alimentos y ropa hasta prótesis, piezas de automóviles y materiales de construcción”.

Hay un auge en la producción de plástico de un solo uso de 2 millones de toneladas en la década de 1950 a 380 millones de toneladas en 2015 y el 40 % de la demanda de plástico se debe a los envases de plástico desechables. A fines de 2015, se produjeron alrededor de 8.300 millones de toneladas métricas de plástico, dos tercios de los cuales se liberaron en el medio ambiente y permanecen allí.

“El empaque es uno de los tipos de desechos plásticos más problemáticos, ya que generalmente está diseñado para un solo uso, se encuentra en todas partes en la basura y es extremadamente difícil de reciclar. Un aumento constante en el uso de empaques flexibles y de múltiples capas ha agregado desafíos a la recolección, separación y reciclaje”, dijeron los investigadores.

Alrededor del 40 % de los residuos de envases de plástico se desechan en rellenos sanitarios, el 14 % se recolecta para su reciclaje y el 14 % llega a las instalaciones de incineración. Entre los métodos de gestión de residuos plásticos, la incineración provoca la mayor cantidad de emisiones de CO2.

El 99% del plástico, lo que significa que casi todo el plástico proviene de combustibles fósiles.

En el ciclo de vida del plástico, refinar el material que tiene expansiones significativas en los EE. UU. y en otros lugares es la parte más intensiva en gases de efecto invernadero y acelerará el cambio climático, dice el informe.

Un cracker de etano de Shell en Pensilvania podría emitir hasta 2,25 millones de toneladas de CO2 al año y una nueva planta de etileno en la refinería de ExxonMobil en Baytown, Texas, podría emitir hasta 1,4 millones de toneladas. El informe dice que las emisiones anuales de solo estas dos nuevas instalaciones equivaldrían a agregar casi 800,000 automóviles a la carretera.

En 2019, desde la extracción hasta la eliminación, el ciclo de vida de la producción mundial de plástico fue equivalente al impacto de 189 centrales eléctricas de carbón de 500 MW en el clima. El informe predice que, para 2050, la huella plástica a nivel mundial será igual a 615 plantas de carbón operando a plena capacidad.

“El plástico se encuentra entre las fuentes industriales de emisiones de gases de efecto invernadero más importantes y de más rápido crecimiento”, dice el informe. “Las emisiones del plástico surgen no solo de la producción y fabricación del plástico en sí, sino de cada etapa del ciclo de vida del plástico, desde la extracción y el transporte de los combustibles fósiles que son las materias primas principales para el plástico hasta el refinado y la fabricación, la gestión de residuos y el plástico que ingresa al medio ambiente”.

Carroll Muffett, uno de los autores, dijo: “Durante mucho tiempo ha quedado claro que el plástico amenaza el medio ambiente global y pone en riesgo la salud humana. Este informe demuestra que el plástico, como el resto de la economía fósil, también está poniendo en riesgo el clima”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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