Un estudio muestra que la circulación oceánica global se está acelerando

La circulación global del agua en los océanos se está acelerando contrariamente a los modelos anteriores de cambio climático, muestra un estudio publicado en Science Advances el 5 de febrero. Dentro de las cuencas oceánicas, los movimientos del agua han ido aumentando en velocidad durante los últimos 20 años.

Aún se desconocen las implicaciones de esta tendencia, pero los hallazgos serán críticos para informar los futuros modelos de cambio climático, dicen los investigadores.

«Este es un artículo bastante emocionante», dice Joellen Russell, un geocientífico de la Universidad de Arizona que no participó en el estudio. «Creo que los resultados son sólidos, creo que son importantes y creo que son un poco impactantes», dice.

El agua de los océanos circula continuamente por el planeta a través de corrientes, giros y remolinos. La circulación oceánica es un proceso fundamental para la vida en la Tierra. Estos movimientos por dispersión de calor regulan el clima de la Tierra. Ayudan a transportar agua cálida desde los trópicos a las regiones polares y a traer agua más fría a través de las profundidades de los océanos. De manera similar, los gases atmosféricos, como el oxígeno y el dióxido de carbono disueltos en el agua, son transportados por ellos y agitan los nutrientes desde abajo.

Modelos específicos, basados ​​en mediciones de temperatura del agua y otros factores, predijeron que el calentamiento global debilitaría estas corrientes. “La mayoría de la gente espera que la circulación oceánica global disminuya”, dice Russell, y por lo tanto, los mares se volverán más estratificados en gradiente de temperatura a lo largo de la superficie hasta sus profundidades y más estables con menos mezcla.

Pero, en contraste con estas predicciones, el nuevo estudio que examina la circulación a escala global muestra “un claro aumento en los últimos veinte años. . . [in] las fortalezas de las corrientes ”, dice David Ferreira de la Universidad de Reading, quien estudia la dinámica de los océanos pero no participó en la investigación. Y eso es «bastante interesante», dice.

Ha habido «numerosos estudios sobre varias circulaciones oceánicas importantes pero regionales o a escala de cuenca», escribe el coautor Shijian Hu del Instituto de Oceanología de la Academia China de Ciencias en un correo electrónico a El Científico. «Sin embargo, no se ha entendido bien cuál es la tendencia de la circulación oceánica a gran escala de la Tierra en el contexto del calentamiento climático, en parte debido a la falta de observaciones directas sistemáticas y continuas de los océanos de la Tierra».

El equipo de Hu ha examinado las observaciones históricas y asimilado conjuntos de datos de una amplia gama de fuentes. Incluyó mediciones satelitales, perfiladores de corriente Doppler acústicos y diferentes mediciones de temperatura y salinidad obtenidas por el sistema global Argo que incluía una flota de miles de flotadores a la deriva desplegados en los océanos del mundo desde principios de la década de 2000 y que brindan un monitoreo continuo de la temperatura. salinidad y velocidad de la capa superior del océano.

Si bien se encuentra una tendencia a la desaceleración en la circulación oceánica en algunas regiones, por ejemplo, en el Atlántico norte, en todo el planeta en su conjunto, el equipo descubrió a partir de estos datos que hubo una «sorprendente aceleración significativa de la circulación media global durante los dos últimos años». décadas ”, escribe Hu. Una aceleración particularmente prominente fue evidente en los océanos tropicales, señala el equipo.

Según el equipo, la razón probable detrás de la aceleración es el aumento de la velocidad del viento en la superficie. De hecho, «Todos los [data assimilation] Los productos muestran un aumento notable en la velocidad media mundial del viento en la superficie del mar durante las últimas dos décadas ”, escribe Hu.

Ahora bien, ¿cuáles son los posibles impactos de los movimientos oceánicos acelerados? «Si los transportes planetarios a gran escala están aumentando, eso podría desempeñar un papel en la modulación de la absorción de calor del clima», dice el oceanógrafo y climatólogo Gael Forget del MIT, que no participó en el estudio. «Como tendencia general», explica, una mayor turbulencia «probablemente aumentaría la absorción de calor antropogénico».

“La influencia más importante de los cambios en la circulación oceánica probablemente está en la biología”, dice el modelador de sistemas marinos George Nurser del Centro Nacional de Oceanografía en el Reino Unido, quien tampoco formó parte del equipo de investigación. Algunas especies de peces solo desovan a determinadas temperaturas. El movimiento acelerado de masas de agua puede provocar la alteración de las zonas de desove o puede afectar la conectividad de los ecosistemas marinos.

Las fuentes de alimentos pueden verse afectadas además de las distribuciones geográficas alteradas, dice Forget. “Los ecosistemas marinos dependen de nutrientes que de muchas maneras provienen de abajo, por lo que si aumenta la mezcla cerca de la superficie donde residen los ecosistemas marinos, podría exponerlos a más nutrientes”.

Según Russell, la aceleración de la circulación oceánica no es necesariamente una buena o mala noticia con respecto al cambio climático. «Siempre hay ganadores y perdedores en estas situaciones». Y es probable que haya debates en curso sobre los efectos, los principales impulsores de la tendencia y su longevidad, dice. «Pero tener este documento como punto de partida para esos debates es maravilloso».

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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