Trump presiona para eximir al bosque nacional Tongass de Alaska de las restricciones de tala

El presidente Trump presiona para eximir a los 16.7 millones de acres de Alaska Bosque Nacional Tongass de las restricciones de tala que se impusieron hace casi 20 años e instruyó al secretario de Agricultura, Sonny Perdue, según las tres personas informadas sobre el tema, después de una discusión privada con el gobernador del estado a bordo del Air Force One sobre el asunto.

Abrir el bosque a posibles proyectos de tala, energía y minería afectaría a más de la mitad de la selva tropical templada intacta más grande del mundo. Socavaría una política radical de la administración Clinton conocida como la “regla sin caminos”, que ha sobrevivido a un ataque legal de décadas.

Trump ha “redefinido” el término “gestión forestal” desde que asumió el cargo y se interesó personalmente en él, como le dijo a un grupo de legisladores el año pasado.

Tongass es un tramo enorme del sureste de Alaska lleno de abetos, cedros y abetos antiguos, ríos con salmones y fiordos espectaculares. Los políticos han luchado durante años sobre su destino. El presidente Bill Clinton, pocos días antes de dejar el cargo en 2001, puso más de la mitad fuera del alcance de la tala y prohibió la construcción de carreteras en 58,5 millones de acres de bosque nacional sin desarrollar en todo el país. Sin embargo, el presidente George W. Bush intentó revertir esa política, realizando un puñado de ventas de madera en Tongass antes de que un juez federal restableciera el gobierno de Clinton.

En un momento en que los funcionarios del Servicio Forestal habían planeado cambios bastante modestos para administrar la propiedad individual más grande de la agencia, la decisión de Trump de opinar parece revivir una batalla que la administración anterior tenía como objetivo resolver.

En 2016, la agencia finalizó un plan para eliminar gradualmente la tala de árboles maduros en Tongass dentro de una década. El Congreso ha designado más de 5,7 millones de acres del bosque como desierto y también para mantenerlo sin desarrollar bajo ninguna circunstancia. Si el plan de Trump tiene éxito, 9,5 millones de acres podrían verse afectados.

Según la organización de desarrollo regional Conferencia del Sudeste, la madera proporciona menos del 1 por ciento de empleos en el sureste de Alaska en comparación con el 17 por ciento del turismo y el 8 por ciento del procesamiento de mariscos.

Sin embargo, el gobernador Mike Dunleavy (R) y la senadora Lisa Murkowski (R) junto con otros habitantes de Alaska han presionado al presidente Trump para que exima a su estado de la regla, que no permite caminos que no sean los proyectos específicos que aprueba el Servicio Forestal. También prohíbe la tala comercial.

Murkowski dijo en un comunicado que toda la delegación del Congreso de Alaska y el gobernador han tratado de bloquear la regla sin caminos.

“Nunca debería haberse aplicado a nuestro estado, y está perjudicando nuestra capacidad de desarrollar una economía sostenible durante todo el año para la región sureste, donde menos del uno por ciento de la tierra es de propiedad privada”, dijo. “La industria maderera ha decaído vertiginosamente, y es sorprendente que las pocas plantas que quedan en el bosque nacional más grande de nuestra nación tengan que preocuparse constantemente por quedarse sin suministro”.

Sin embargo, los líderes de Alaska han encontrado en el presidente a un poderoso aliado. Hablando con los periodistas el 26 de junio, después de reunirse con Trump durante una parada de reabastecimiento de combustible en la Base de la Fuerza Aérea de Elmendorf, Dunleavy. dicho del presidente, “Él realmente cree en las oportunidades aquí en Alaska, y ha hecho todo lo posible para trabajar con nosotros en nuestras preocupaciones mineras, madereras; también hablamos de aranceles. Estamos trabajando juntos en un montón de cosas, pero al presidente le importa mucho el estado de Alaska”.

Según tres personas que hablaron bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones internas, Trump expresó su apoyo a la exención de Tongass de la regla sin carreteras durante esa conversación con Dunleavy. Según estas personas, a principios de este mes, Trump le dijo a Perdue que emitiera un plan a tal efecto este otoño.

En caso de que se levantaran las restricciones federales, no está claro cuánta tala se llevaría a cabo en Tongass porque el Servicio Forestal tendría que modificar el plan de gestión para realizar una nueva venta de madera. Según el plan de 2016, 962 000 acres se consideraron aptos para madera comercial y no se deben talar más de 568 000 acres de los sugeridos.

Un ecólogo de vida silvestre jubilado, John Schoen, que trabajó en Tongass para el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, fue coautor de un artículo de investigación de 2013, reveló que en el último siglo, aproximadamente la mitad de los grandes árboles maduros del bosque habían sido talados . Agregó que los grandes árboles restantes son el hábitat crítico de los osos pardos, el venado de cola negra de Sitka, un ave de rapiña llamada azor del norte y otras especies.

Después de frecuentes discusiones con los asesores sobre el manejo de los bosques de la nación, Trump firmó una orden ejecutiva el año pasado destinada a aumentar la tala al hacer que las revisiones ambientales federales de estos proyectos sean más eficientes. Durante una visita a Paradise, la comunidad de California devastada por un incendio forestal en 2018, el presidente fue ampliamente ridiculizado después de sugerir que Estados Unidos podría frenar tales desastres siguiendo el modelo de Finlandia, afirmando que la nación dedica “mucho tiempo a rastrillar, limpiar y hacer cosas, y no tienen ningún problema.”

El presidente quiere opinar sobre cualquier decisión forestal importante después de los asesores actuales y anteriores. La forma en que los funcionarios administraron los bosques del estado obligaría a Trump a privar a California de fondos federales; sin embargo, no siguió el plan.

Con la condición del anonimato para evitar represalias, dijo un exempleado de Trump, la política forestal se ha convertido en “una obsesión suya”.

Esta semana, cuando los funcionarios de la Casa Blanca y el Departamento de Agricultura remitieron preguntas al Servicio Forestal, este se negó a comentar. Sin embargo, según las tres personas que hablaron bajo condición de anonimato, siguió adelante con una exención por instrucciones de Perdue.

El presidente del grupo ambientalista Trout Unlimited, Chris Wood, se reunió con propietarios de negocios locales y organizaciones de conservación y actividades al aire libre para instar a los funcionarios federales a realizar cambios más limitados a la regla. Según él, dicho cambio podría poner en riesgo la industria salmonera comercial, deportiva y de subsistencia de la región.

El salmón salvaje, de alrededor del 40 por ciento, se abre paso por la costa oeste y desovan en Tongass: la industria del salmón genera $ 986 millones anuales según las estimaciones del Servicio Forestal. Los nutrientes del salmón que regresa sostienen el crecimiento del bosque, mientras que los arroyos se mantienen frescos y atrapan sedimentos debido a los árboles intactos.

Wood, quien trabajó en la regla de Clinton mientras estaba en el Servicio Forestal, dijo que en los últimos años, los funcionarios de la agencia se han dado cuenta de que la gallina de los huevos de oro es el salmón, no los árboles.

“Necesitan mantener los árboles en pie para mantener los peces en los arroyos”, dijo Wood.

En la década de 1990, la cuestión de qué tipo de carreteras deberían construirse en los bosques salvajes restantes de los Estados Unidos dio lugar a intensas batallas, que culminaron con la regla de 2001 que afectó a un tercio de las propiedades del Servicio Forestal en una docena de estados. Sin embargo, algunos gobernadores occidentales, incluidos los de Idaho y Wyoming, desafiaron las restricciones.

También hay casos en los que los conservacionistas y los desarrolladores han llegado a acuerdos. Los funcionarios de Idaho abrieron áreas sin caminos de aproximadamente 400,000 acres una década antes para facilitar las operaciones de una mina de fosfato y proteger a cambio 8.9 millones de acres.

Sin embargo, el consenso en Alaska ha sido más esquivo, ya que muchos funcionarios estatales argumentaron que los límites están obstaculizando el desarrollo.

Según la agencia, el Servicio Forestal ha aprobado al menos 55 proyectos, incluidos 36 para minería y 10 relacionados con el sector eléctrico en áreas sin caminos. La mayoría de los solicitantes obtienen la aprobación «dentro de un mes de la presentación», según una hoja informativa de la agencia.

Sin embargo, Robert Venables, director ejecutivo de la Conferencia del Sureste, dijo que se habían tardado años en obtener los permisos para algunos proyectos que los hacía demasiado costosos de completar. Dijo que una propuesta que habría reducido los costos de electricidad en la comunidad de Alaska de Kake al conectar su suministro a la vecina Petersburgo obtuvo la aprobación solo después de una larga revisión que impuso requisitos que elevaron el precio a decenas de millones.

“La regla sin caminos ha demostrado ser muy arbitraria y engorrosa”, dijo Venables en una entrevista telefónica. “Muchos proyectos han demostrado ser antieconómicos debido a las limitaciones aquí”.

Respaldando las restricciones actuales, muchas empresas que operan en la región argumentaron que los visitantes se sienten atraídos por los paisajes escarpados del bosque, el terreno prístino y la abundante vida silvestre.

Trabajando como capitán de un barco en la década de 1980, Dan Blanchard, propietario y director ejecutivo de la empresa de viajes de aventura UnCruise Adventures, dijo en una entrevista que “tuvimos dificultades para evitar los claros en el sureste de Alaska”.

“El bosque ha vuelto”, dijo Blanchard, que tiene 350 empleados y trae 7000 invitados a Alaska cada año. “La demanda de áreas silvestres y sin talar ha aumentado drásticamente. Nuestra opinión aquí es que hay muy pocos lugares en el mundo que sean salvajes. Aquí tenemos uno, en el sureste de Alaska, y se está poniendo en riesgo”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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