Tres preguntas rápidas: paneles solares

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A menudo se dice que el idioma inuit contiene cientos de palabras para «nieve». Si bien esto resulta ser un concepto erróneo perdido en la traducción, aquellos que hablan inglés podrían aprender algo de la idea de aplicar nombres distintos a objetos con diferencias sutiles. Cuando no lo hacemos, terminamos con términos confusos como «panel solar» que se refieren a una variedad de diferentes tipos de tecnología.

Les pedimos a los expertos que aclararan parte del misterio en torno a los paneles solares y las preguntas sobre energía solar.

P: ¿Qué es un panel solar?

A: Cuando la mayoría de la gente dice «panel solar», se refiere a «módulo solar fotovoltaico». Pero este tipo de panel solar, llamado «PV», es solo uno de los tres tipos comunes de paneles solares. Para evitar confusiones, intente usar el término «módulos» en referencia a los paneles fotovoltaicos. Esto ayuda a distinguirlos de los otros dos tipos de paneles, los cuales son colectores solares térmicos solares.

Entonces, la respuesta a la pregunta original es algo así: un panel solar es un dispositivo que utiliza la energía del sol para realizar una tarea relacionada con la energía.

P: Entonces, ¿qué hacen los módulos fotovoltaicos?

A: Los módulos fotovoltaicos convierten la energía luminosa del sol en corriente eléctrica continua. Se instalan como parte de un sistema eléctrico solar, que generalmente incluye otros equipos, como un inversor de energía y un controlador de carga. Las baterías también pueden ser parte de la ecuación, según el diseño del sistema.

La mayoría de las instalaciones fotovoltaicas residenciales están «conectadas a la red». Esto significa que la energía generada por el sistema es un complemento a la energía de la red convencional. Algunos proveedores de servicios públicos comprarán electricidad de propietarios residenciales cuando se genere más energía de la que se consume. Sin embargo, estos sistemas de «medición neta» no mantendrán las luces encendidas si se interrumpe la red eléctrica.

Considere: si se corta la energía, el instalador de líneas y los trabajadores de servicios públicos que trabajan en líneas eléctricas caídas esperarán que no tengan corriente viva. En un día soleado, su sistema aún estaría produciendo y enviando energía a las líneas caídas, poniendo en riesgo la vida de los trabajadores de servicios públicos. Por ese motivo, los sistemas conectados a la red incorporan un corte automático cuando se cae la red.

Los sistemas fuera de la red utilizan bancos de baterías para almacenar la energía producida durante los períodos de sol para su uso durante la noche y los días nublados. Con este tipo de sistema, podría mantener su energía si la red eléctrica se interrumpiera, porque estaría produciendo toda su propia electricidad y no estaría conectado a la red.

P: ¿Qué hacen los paneles colectores solares?

A: Hay dos tipos principales de paneles colectores solares: los que se usan para calentar agua y los que se usan para calentar aire. Dado que ambos se utilizan para el calor, a veces se los denomina paneles «térmicos solares».

Los colectores solares de agua caliente vienen en algunos estilos diferentes, pero los conceptos básicos son los mismos. Un fluido como el anticongelante circula a través de un circuito largo que pasa a través de los diversos componentes del sistema solar térmico. A menudo, comenzando en un tanque de agua caliente aislado, el fluido se bombea hacia los colectores montados en el techo, donde fluye a través de una red de pequeños canales en el panel que están expuestos a los rayos del sol.

El calor es absorbido por el fluido, que luego regresa a un intercambiador de calor en el tanque de agua caliente. El calor pasa del fluido al agua caliente residencial en el intercambiador de calor y el proceso comienza de nuevo.

Los colectores solares de aire caliente funcionan de manera similar, pero no se requiere plomería y obviamente no hay tanque de almacenamiento de aire caliente. Montado en una pared exterior o en el techo, el panel funciona llevando aire a la parte inferior fría del colector a través de un respiradero en la habitación.

El aire absorbe el calor almacenado en la superficie metálica del panel colector y, dado que el calor sube, el aire que se calienta sube por el panel hasta el respiradero superior donde regresa, recién calentado, a la habitación. Aunque la tendencia natural del calor a subir permite que algunas unidades funcionen de forma pasiva, otras están equipadas con ventiladores controlados termostáticamente para alentar a que el aire se mueva más rápidamente.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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