Tornados y cambio climático: ¿cuál es la relación?

Después del devastador tornado en Oklahoma, el senador demócrata Sheldon Whitehouse pronunció un discurso sobre el calentamiento global y el tornado de Oklahoma. Los medios conservadores, como era de esperar, criticaron a Whitehouse por sus palabras.

Dejando a un lado la política, plantea una pregunta sobre si el cambio climático global es responsable de los desastres naturales. Anteriormente informamos que los datos muestran que la cantidad de lluvia o nieve que cae en el uno por ciento superior de las tormentas más fuertes ha aumentado casi un 20 por ciento.

Los científicos de The Union of Concerned Scientists han compartido un desglose informativo sobre la correlación entre la tormenta de invierno y el clima cambiante del planeta. Y su veredicto, es claro:

La NASA y la NOAA, además de centros de investigación en todo el mundo, rastrean la temperatura promedio global y concluyen que la Tierra se está calentando. De hecho, se ha descubierto que la década pasada fue la más calurosa desde que los científicos comenzaron a registrar datos confiables en la década de 1880. Estas temperaturas en aumento son causadas principalmente por un aumento de las emisiones que atrapan el calor en la atmósfera creadas cuando quemamos carbón, petróleo y gas para generar electricidad, conducir nuestros automóviles y alimentar nuestros negocios. El aire más caliente en todo el mundo provoca una mayor evaporación del agua, lo que genera precipitaciones más intensas en forma de tormentas de lluvia y nieve más intensas.

Al mismo tiempo, debido a que menos precipitaciones de una región caen en tormentas ligeras y más en tormentas intensas, los riesgos de sequía e incendios forestales también son mayores. Irónicamente, las temperaturas más altas del aire tienden a producir intensos períodos de sequía puntuados por fuertes inundaciones, a menudo en la misma región.

Este tipo de desastres pueden convertirse en un patrón normal en nuestro clima cotidiano a medida que los niveles de gases que atrapan el calor en la atmósfera continúan aumentando.

La científica climática de UCS Brenda Ekwurzel explica, en un comunicado enviado por correo electrónico a El Huffington Postque:

El aumento de las temperaturas de la superficie del océano ya ha aumentado la temperatura y el contenido de humedad del aire que pasa sobre los Estados Unidos, preparando el escenario para tormentas de nieve y lluvia más intensas. El calentamiento global ha aumentado el riesgo de arrojar precipitaciones más intensas, como lluvia o nieve, sobre la mayoría de las regiones terrestres que experimentan tormentas. En los EE. UU., la región que ha experimentado el mayor aumento en las precipitaciones más intensas es el noreste durante el último medio siglo. Según la NOAA, el noreste experimentó un aumento del 74 por ciento en la cantidad de precipitación que cayó durante los eventos de lluvia y nieve más intensos entre 1958 y 2011.

“Las elecciones que hacemos hoy pueden ayudar a determinar cómo será nuestro clima en el futuro”, escriben los científicos. “Poner un límite a las emisiones que atrapan el calor, alentar el uso de tecnologías energéticas más sanas y limpias y aumentar nuestra eficiencia energética son formas de ayudarnos a evitar las peores consecuencias potenciales del calentamiento global, sin importar la estación”.

Entonces, ¿se puede encontrar una correlación similar entre los tornados y el cambio climático? Según The Atlantic Cities, la idea no es demasiado descabellada, pero es necesario realizar más investigaciones, ya que las temperaturas más cálidas crean la situación ideal para los tornados.

“Se supone que el cambio climático, entre otras cosas, trae aire más cálido y húmedo a la tierra. Eso, por supuesto, conduciría a tormentas eléctricas más severas y probablemente a más tornados”, escribe The Atlantic Cities. “El problema es que también se pronostica que el calentamiento global provocará menos cizalladura del viento. Esto permitiría que los huracanes se formaran más fácilmente, pero también haría mucho más difícil que los tornados adquieran la máxima elevación e inestabilidad que permiten que su tormenta habitual crezca en altura y se convierta en un tornado en toda regla. Las estadísticas de los últimos 50 años lo confirman, ya que hemos visto un aire más cálido y húmedo, así como menos cizalladura del viento”.

“Los estudios meteorológicos difieren sobre si el aire más cálido y húmedo puede o no superar la falta de cizalladura del viento para crear más tornados en el futuro lejano. En el pasado inmediato, la corriente en chorro, posiblemente debido al cambio climático, ha sido bastante volátil. Algunos años ha cavado hacia el sur para permitir la máxima actividad de tornados en el centro del país, mientras que otros años se ha quedado en el norte”.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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