Terremoto en Japón: la crisis de la energía nuclear

A medida que las réplicas del terremoto del jueves en Japón comienzan a desvanecerse, está surgiendo una nueva y más peligrosa amenaza que podría poner en riesgo a toda la nación: un desastre nuclear. A partir de esta mañana, seis reactores nucleares se han vuelto inestables y los funcionarios están tratando frenéticamente de evitar una explosión que representaría un grave riesgo ambiental y para la salud en los próximos años.

Evitando la catástrofe nuclear

A partir de ayer, los funcionarios de una de las plantas de energía nuclear habían estado bombeando agua de mar al sistema inestable para asegurarse de que su temperatura no se saliera de control y provocara una explosión. Esta mañana, comenzaron a bombear agua de mar a un segundo reactor. Si se permite que las temperaturas aumenten y las barras de combustible se derriten, se producirá una explosión de vapor en las plantas de energía nuclear y se dispersará el material radiactivo en el aire. Desafortunadamente, el uso de agua de mar en los esfuerzos por enfriar las plantas las inutiliza para el futuro.

Ayer se produjo una explosión en la planta de Daiichi (conocida como ‘Unidad 1’), aunque no de naturaleza nuclear. Ha habido informes contradictorios sobre qué causó la explosión, pero algunos afirman que sucedió como resultado de tratar de reducir la presión del gas hidrógeno dentro de la planta. Como puede ver en el siguiente video, la explosión fue ciertamente significativa, hiriendo al menos a 4 personas y, al parecer, liberando material radiactivo en la región.

https://www.youtube.com/watch?v=DHfR_wybvw0

Miedos a la radiación

Japón, una nación muy familiarizada con los horribles peligros de la radiación, no se arriesga cuando se trata de una evacuación. A cientos de miles de personas se les dice que abandonen las áreas que rodean las plantas de energía nuclear. Algunos informes afirman que no existe un riesgo inmediato para la salud y que cualquier material radiactivo se trasladaría al Océano Pacífico, pero a los residentes de Tokio todavía se les advierte que abandonen su ciudad, ya que las nubes de radiación podrían extenderse rápidamente a raíz de una explosión. Sin embargo, en el área alrededor de la planta de energía nuclear de Daiichi donde ocurrió la explosión, es posible que cientos de personas ya hayan estado expuestas al envenenamiento por radiación.

Apagones continuos y cortes de energía

Otro efecto del suministro eléctrico inestable es la falta de energía en los hogares y negocios de Japón. Toyota cerrará todas sus fábricas japonesas el lunes para reducir la tensión en la red energética, y el gobierno ha notificado a los ciudadanos que se pueden esperar apagones de tres horas y que también pueden afectar el suministro de gas y agua.

Riesgos ambientales de la lluvia radiactiva

No necesitamos mirar más allá de Chernobyl para comprender la grave amenaza que representan las plantas de energía nuclear inestables para los ciudadanos y el medio ambiente circundante en Japón. Si bien algunos afirman que el resultado no estaría ni cerca de los efectos de Chernobyl, ya que ese reactor no tenía contención y estaba funcionando a plena potencia en el momento de la explosión, la gran cantidad de reactores inestables en Japón y la escalada de problemas están causando mucha preocupación.

No sabremos si los métodos de enfriamiento que se están llevando a cabo en las plantas nucleares inestables han tenido un éxito total durante al menos unos días, pero podemos esperar que el desastre en Japón causado por el terremoto y el tsunami no se agrave, porque en beneficio de los ciudadanos japoneses y del medio ambiente.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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