Terremoto en Japón: la crisis de la energía nuclear

A medida que las réplicas del terremoto del jueves en Japón comienzan a desvanecerse, surge una amenaza nueva y más peligrosa que podría poner en riesgo a toda la nación: un desastre nuclear. A partir de esta mañana, seis reactores nucleares se han vuelto inestables y los funcionarios están tratando desesperadamente de evitar una explosión que representaría un grave riesgo ambiental y para la salud en los años venideros.

Evitando la catástrofe nuclear

A partir de ayer, los funcionarios de una de las plantas de energía nuclear habían estado bombeando agua de mar en el sistema inestable para asegurarse de que su temperatura no se descontrolara y causara una explosión. Esta mañana, comenzaron a bombear agua de mar a un segundo reactor. Si se permite que las temperaturas aumenten y las barras de combustible se derritan, se producirá una explosión de vapor en las plantas de energía nuclear y se dispersará material radiactivo en el aire. Desafortunadamente, el uso de agua de mar para enfriar las plantas las vuelve inutilizables para el futuro.

Ayer se produjo una explosión en la planta de Daiichi (conocida como ‘Unidad 1’), aunque no de naturaleza nuclear. Ha habido informes contradictorios sobre la causa de la explosión, pero algunos afirman que sucedió como resultado de intentar reducir la presión del gas de hidrógeno dentro de la planta. Como puede ver en el siguiente video, la explosión fue ciertamente significativa, hirió al menos a 4 personas y, según los informes, liberó material radiactivo en la región.

https://www.youtube.com/watch?v=DHfR_wybvw0

Miedos a la radiación

Japón, una nación demasiado familiarizada con los horribles peligros de la radiación, no se arriesga en lo que respecta a la evacuación. A cientos de miles de personas se les dice que abandonen las áreas que rodean las plantas de energía nuclear. Algunos informes afirman que no existe un riesgo inmediato para la salud y que cualquier material radiactivo se llevaría al Océano Pacífico, pero aún se advierte a los residentes de Tokio que abandonen su ciudad, ya que las nubes de radiación podrían propagarse rápidamente a raíz de una explosión. Sin embargo, en el área alrededor de la planta de energía nuclear de Daiichi donde ocurrió la explosión, es posible que cientos de personas ya hayan estado expuestas al envenenamiento por radiación.

Apagones continuos y cortes de energía

Otro efecto del suministro de energía inestable es la falta de energía en los hogares y negocios de Japón. Toyota cerrará todas sus fábricas japonesas el lunes para reducir la tensión en la red eléctrica, y el gobierno ha notificado a los ciudadanos que se pueden esperar apagones de tres horas y que también pueden afectar el suministro de gas y agua.

Riesgos ambientales de la lluvia radiactiva

No necesitamos mirar más allá de Chernobyl para comprender la grave amenaza que representan las plantas de energía nuclear inestables para los ciudadanos y los entornos circundantes en Japón. Si bien algunos afirman que el resultado no se acercaría a los efectos de Chernobyl, ya que ese reactor no tenía contención y estaba operando a plena potencia en el momento de la explosión, la gran cantidad de reactores inestables en Japón y la escalada de problemas están causando mucha preocupación.

No sabremos si los métodos de enfriamiento que se están llevando a cabo en las inestables centrales nucleares han sido del todo exitosos durante al menos unos días, pero podemos esperar que el desastre en Japón causado por el terremoto y el tsunami no empeore, porque el beneficio de los ciudadanos japoneses, así como el bien del medio ambiente.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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