Tecnología de baterías recargables: ¿La solución a la dependencia energética y las emisiones?

Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, alrededor del 70 % de las emisiones de dióxido de carbono de los Estados Unidos se generan a partir de dos sectores, el transporte y la producción de energía.

El otro 30% más o menos proviene de la industria, el comercio, la vivienda y la agricultura. El presidente estadounidense Obama sugiere que, para limpiar las emisiones de dióxido de carbono y asegurar la independencia energética, los EE. UU. deben centrarse en una estrategia de «todas las anteriores».

Sin embargo, esta estrategia realmente no hace mucho para abordar los problemas que enfrentamos, con respecto al aumento de las emisiones de dióxido de carbono, que posiblemente sea el más grave. Si nos enfocamos en la extracción de gas natural y abrimos más perforaciones petroleras nacionales, eso puede reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero. Por otro lado, no hace nada por nuestras emisiones.

La limpieza de las centrales eléctricas, que representan alrededor del 38 % de las emisiones, ayuda a reducir nuestra huella de carbono. Aún así, esto solo reduciría las emisiones en meros puntos porcentuales y aún nos dejaría dependientes de los combustibles fósiles, tanto nacionales como internacionales. En cuanto al sector del transporte, que representa alrededor del 31% de las emisiones nacionales, la mejora de la economía de combustible, mediante la electrificación parcial o una mejor tecnología de motores de combustión interna, todavía cuenta solo por un dígito en puntos porcentuales.

Energía renovable, en aumento

Para abordar realmente los problemas de las emisiones de dióxido de carbono y la independencia energética, al mismo tiempo, se deben tomar medidas drásticas. Realmente, solo dos tecnologías resolverían al menos el 70% de las emisiones estadounidenses: la tecnología de baterías recargables y la energía renovable.

En realidad, el uso de energías renovables en EE. UU. ha ido en aumento, pero hay un problema. no ha sido reemplazando cualquier tecnología de combustibles fósiles. Más bien, este aumento en la utilización de energía renovable simplemente ha sido mantenerse al día con el aumento de las demandas de energía.

Por supuesto, parte del problema con las energías renovables tiene que ver con la intermitencia, es decir, la energía solar solo funciona cuando brilla el sol, y la energía hidroeléctrica solo produce energía cuando ha llovido lo suficiente. En California, por ejemplo, las instalaciones de energía solar fotovoltaica han superado 1 GW de capacidad, y la planta de energía solar concentrada más grande del mundo acaba de entrar en funcionamiento en Ivanpah, agregando 377 MW adicionales.

La capacidad de energía solar de California ahora es de aproximadamente 4,2 GW pero, desafortunadamente, incluso el Estado del Sol tiene días nublados, lo que reduce esa capacidad y, por supuesto, no hay generación de energía solar por la noche. Lo que esto significa es que California no puede liberarse de los combustibles fósiles (a menos que aumente la capacidad nuclear, ¿por qué no?).

Una verdadera solución de «todo lo anterior»

Creo que la tecnología de baterías recargables es la tecnología que realmente puede resolver tanto la independencia energética como las emisiones.

La energía de respaldo a escala de la red puede mantener las cosas funcionando durante horas, incluso días, y casi eliminar el requisito de generación de energía con combustibles fósiles. Esto también reduciría o eliminaría la necesidad de importar petróleo. Existen limitaciones en este momento, pero la tecnología como las baterías líquidas tiene el potencial de recorrer 500 millas con una sola carga.

El sector del transporte también se puede cambiar a sistemas de propulsión puramente eléctricos, reduciendo o eliminando aún más el consumo de petróleo y, por lo tanto, la necesidad de perforar o importar el material. Debido a que estos vehículos eléctricos se recargarán con energía renovable, podrían lograrse más reducciones drásticas en las emisiones de dióxido de carbono.

Cierto, todo esto está sucediendo, muy lentamente y en pequeña escala, pero mientras el gobierno federal esté subsidiando los combustibles fósiles en lugar de enfocarse en una solución real a largo plazo, no puedo ver cómo va a hacer una diferencia.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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