Shell obtiene luz verde preliminar para nuevas perforaciones petroleras en el Ártico en Alaska

El gobierno de los EE. UU. ha anunciado que Royal Dutch Shell ha obtenido un permiso para comenzar los trabajos de preparación en los sitios de perforación exploratoria en el Ártico. El trabajo se realizará mientras la empresa espera la certificación de su barcaza de respuesta a derrames de petróleo.

El anuncio lo hizo el secretario del Interior de los Estados Unidos, Ken Salazar.

“Estamos permitiendo ciertas actividades preparatorias limitadas que sabemos que se pueden realizar de manera segura”, dijo en una teleconferencia con los periodistas.

La compañía ha obtenido permiso para comenzar a excavar con su barco de perforación en el mar de Chukchi, frente a la costa noroeste de Alaska. Pero solo podrá perforar la capa del fondo del océano que está por encima de las reservas de petróleo. The Guardian informa que Shell puede excavar sótanos de línea de lodo de 20 por 40 pies, que eventualmente sostendrán y protegerán el dispositivo de prevención de reventones de un pozo a 40 pies debajo del lecho marino. La empresa también está autorizada para perforar pozos piloto angostos. Estos agujeros revelarán obstrucciones o bolsas de gas, otros 1500 pies más abajo.

“Estas actividades son pasos de seguridad esenciales que permitirán la instalación y protección del dispositivo de prevención de reventones”, dijo Salazar.

Salazar continuó diciendo a los periodistas que el trabajo se llevará a cabo con expertos en seguridad de la Oficina de Cumplimiento de la Seguridad y el Medio Ambiente. Estarán disponibles las 24 horas del día. Dijo que la decisión se produce luego de una revisión exhaustiva de las plataformas de perforación y el equipo de seguridad de Shell, incluida una pila de tapado que podría bajarse a un pozo con fugas.

The Guardian señala que Shell tiene prohibido perforar más profundamente en formaciones que contienen petróleo hasta que cumpla con otros requisitos. Estos requisitos incluyen la certificación de la guardia costera de una barcaza de respuesta a derrames de petróleo que permanece en el puerto de Bellingham, Washington.

Hay informes de que los reguladores federales están exigiendo a Shell que suspenda la perforación en Chukchi 38 días antes de que entre el hielo. Esto es para asegurarse de que la compañía tenga tiempo para hacer frente a un derrame de petróleo o una explosión en la boca del pozo. Eso significa que la perforación tendría que detenerse alrededor del 24 de septiembre.

A principios de este mes, según los informes, Shell solicitó extender ese plazo por dos semanas. La compañía dice que los nuevos datos indican que el hielo no será un factor hasta mediados de noviembre.

Salazar dice que Shell espera perforar pozos exploratorios en los mares de Chukchi y Beaufort durante la temporada de aguas abiertas de este año, que está llegando a su fin rápidamente.

The Guardian informa que el vicepresidente de Shell Alaska, Pete Slaiby, dijo que los empleados vitorearon el anuncio de Salazar. Pero reconoció que completar un pozo en el Chukchi sin la extensión sería “muy, muy difícil”.

La barcaza de respuesta a derrames podría certificarse la próxima semana, pero remolcarla al área de perforación tomaría hasta dos semanas.

El periódico continúa informando que los grupos ambientalistas condenaron la decisión. Margaret Williams de WWF dijo que no existe tecnología para contener un derrame en el ambiente extremo del Océano Ártico.

“Esta es una de las áreas marinas más productivas del mundo, que sustenta a cientos de especies y miles de personas que dependen de la generosidad del mar”, dijo. “Perforar en nuestro océano Ártico es apostar por su futuro”.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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