Se descubrió que la contaminación del aire causa ansiedad y depresión en los niños

Cuando uno piensa en la contaminación del aire, inmediatamente piensa en los efectos secundarios dañinos que tiene en nuestro medio ambiente, pero rara vez se piensa en el bienestar psicológico humano. Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y publicado en la revista Perspectivas de Salud Ambientallos hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) que se crean cuando se quema petróleo, carbón, gasolina y otros combustibles fósiles provocan ansiedad, depresión y problemas de atención.

El estudio recopiló datos entre 1999 y 2006 de 253 mujeres no fumadoras del centro de la ciudad que vivían en la ciudad de Nueva York y sus hijos. Las madres usaron dispositivos para monitorear la contaminación del aire durante el embarazo y proporcionaron muestras de su propia sangre y de la sangre del cordón umbilical de sus bebés después del nacimiento. Una vez que los niños tenían entre seis y ocho años, se les hacían pruebas psicológicas. ¿Qué encontraron? Las madres que tenían niveles más altos de exposición a PAH tenían hijos que presentaban más síntomas de ansiedad y depresión cuando tenían seis o siete años. Los investigadores que realizaron el estudio señalaron que las madres con altos niveles de exposición a PAH vivían en áreas con un nivel típico para cualquiera que viva en una gran área urbana.

Frederica P. Perera, PhD, directora del Centro de Salud Ambiental Infantil de Columbia, también en Nueva York, quien realizó el estudio dijo revista tiempo:

“Nuestro estudio proporciona nueva evidencia de que las exposiciones prenatales a estos contaminantes del aire, en los niveles que se encuentran comúnmente en la ciudad de Nueva York y otras áreas urbanas, pueden afectar negativamente el comportamiento de los niños. Siempre existe la posibilidad de factores no medidos que también podrían haber jugado un papel. Pero hemos tomado medidas prácticas para controlar tantos factores como pudimos. No puede sacar conclusiones de nuestros resultados sobre un solo niño, o concluir que la exposición a PAH causa síntomas de comportamiento más adelante. Pero los resultados se suman a la evidencia existente de que estas exposiciones podrían tener efectos nocivos en los niños”.

Pero si cree que los HAP son solo un problema cuando hay contaminación del aire, ¡piénselo de nuevo! También prevalecen fácilmente en el humo del cigarrillo, los alimentos que se han ennegrecido o carbonizado con carbón, los selladores de alquitrán de hulla que se usan en los caminos de entrada y los estacionamientos y, en menor medida, las velas hechas de cera de parafina a base de petróleo y los aceites de cocina que no están diseñados para altas temperaturas, por ejemplo, la margarina y el aceite vegetal, liberan HAP cuando se sobrecalientan. Dado que los PAH no están regulados, aquí hay algunas formas rápidas de regular su exposición: prohíba fumar en su hogar, compre filtros de aire, no carbonice sus carnes y encienda velas más limpias.

Si el bienestar psicológico de nuestras generaciones futuras no es un incentivo suficiente, considere la otro desventajas para la salud a altos niveles de contaminación del aire: La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la contaminación del aire provoca infecciones respiratorias, enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón. Además, se estima que la contaminación del aire exterior urbano causa 1,3 millones de muertes en todo el mundo por año y se estima que la contaminación del aire interior causa aproximadamente 2 millones de muertes prematuras.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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