Schauss Swallowtail: una pérdida y una lección de conservación

Este verano bien podría ser el último para la mariposa cola de golondrina Schaus de Florida. Una vez que fue un miembro abundante de la naturaleza del sur de Florida, la especie fue muy afectada hasta el punto de la extinción debido a los insecticidas y el desarrollo urbano. Si bien se consideró estable en 2008 después de varios intentos de recuperación, los hallazgos recientes han concluido lo contrario. Al encontrar solo cuatro mariposas en total durante la temporada alta de mariposas de primavera, la cola de golondrina Schaus recibió un programa de cría en cautiverio de emergencia que comenzó el 8 de junio. Pero ya era demasiado tarde; cuando los biólogos de vida silvestre comenzaron su búsqueda de especímenes, no se encontró ninguno.

Thomas Emmel, un profesor jubilado de la Universidad de Florida que ha pasado la mayor parte de dos décadas tratando de salvar a la cola de golondrina de Schaus, está desanimado por la noticia. La única esperanza que queda para la supervivencia de la especie está en los sobrevivientes de pupas; dado que parte del ciclo de vida de la cola de golondrina implica una etapa de pupa oculta, es posible que todavía haya algunos escondidos en la maleza nativa. Sin embargo, incluso eso es simplemente perseguir una esperanza fugaz. Es muy probable que esta temporada sea la última de los Schaus.

La pérdida de la carismática cola de golondrina es en sí misma un golpe ecológico. Una vez revoloteando por los campos del sur de la Florida por cientos, el Schaus del tamaño de una mano fue un importante distribuidor de polen. Sin embargo, algunos plantean preocupaciones más que ecológicas por su repentina desaparición. Se gastaron decenas de miles de dólares en financiar múltiples proyectos de rescate para resucitar su población, todo en vano, ahora que se presume que la mariposa se ha extinguido. Por lo tanto, surge la pregunta: ¿qué tan responsables somos al tratar de salvar a estas especies en peligro de extinción? ¿Vale la pena el dinero de nuestros impuestos públicos por estos esfuerzos?

Los esfuerzos del profesor Emmel son marcadamente diferentes de las ONG financiadas por organizaciones benéficas como la Federación Mundial de Vida Silvestre. Sus proyectos están financiados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS), lo que hace que sus esfuerzos de conservación sean un esfuerzo público. De hecho, el FWS ha admitido haber gastado más de 1.500 millones de dólares en esfuerzos de conservación para muchas especies en peligro de extinción y proyectos de restauración de hábitats. Con más de 1200 animales y 750 plantas en la lista de especies en peligro de extinción solo en América del Norte, ¿estamos realmente obligados a salvarlos a todos?

La respuesta moral a esta pregunta es, por supuesto, un rotundo sí. Tenemos la responsabilidad de mantener nuestros ecosistemas bajo control, especialmente cuando tales muertes pueden evitarse con un poco de esfuerzo humano. También tenemos la responsabilidad de los futuros herederos de la tierra: ellos merecen ver a estas hermosas criaturas tanto como nosotros. Y, sin embargo, ¡nuestra respuesta real se queda corta frente a tan altas expectativas! Después de todo, nuestros hábitos siguen siendo insostenibles y nuestra especie sigue muriendo.

Nos preocupamos por desperdiciar el dinero de los impuestos en proyectos de rescate de vida silvestre ‘desperdiciados’ cuando tales fallas son de esperar de nuestra civilización insostenible. Si queremos que nuestros esfuerzos de conservación sean significativos, debemos dejar de verlos como algo separado de nuestra vida cotidiana, como proyectos elevados y elevados realizados por biólogos de vida silvestre e investigadores universitarios. Nosotros también podemos ayudar. Si queremos que sean efectivos, debemos hacer más que darle al gobierno el dinero de nuestros impuestos; también debemos hacer nuestra parte para fomentar un planeta sostenible donde ninguna especie debería estar en peligro por nuestras acciones.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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